Tecnología 'milagrosa' convierte el agua en combustible

La compañía de tecnología ecologista alemana Sunfire GMBH presentó una máquina que convierte el agua y el dióxido de carbono en combustible sintético basado en petróleo.


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R. Deutscher

Si algún día queremos salir de la dependencia de los combustibles fósiles, no sucederá de la noche a la mañana. Actualmente, demasiada de nuestra infraestructura y tecnología está basada en carbón y petróleo, que tomaría mucho dinero y tiempo reemplazar.

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Sunfire GmbH/R. Deutscher

Sin embargo, los combustibles sintéticos son una buena opción temporal, especialmente si son producidos de una forma limpia -- como lo ha hecho Sunfire GMBH. La empresa de tecnología ecologista con sede en Dresden, Alemania, ha presentado una máquina -- la primera en su tipo -- que usa una tecnología que convierte el H2O y el CO2 en hidrocarburos líquidos -- petróleo sintético, diesel y queroseno.

La técnica se basa en el proceso Fischer-Tropsch desarrollado en 1925, combinado con celdas electrolíticas de óxido sólido (SOECs, por sus siglas en inglés). Las SOECs se usan para convertir la electricidad -- de fuentes renovables como el viento o la energía solar -- en vapor. Luego, se utiliza el oxígeno removido del vapor para producir hidrógeno.

En el próximo paso del proceso, se usa el hidrógeno para reducir el dióxido de carbono (CO2) -- sacado de la atmósfera, de instalaciones de biogás o recuperado del procesamiento de gas de deshecho -- en monóxido de carbono; eso da como resultado H2 y CO, que se sintetizan en combustible de alta pureza a través del proceso Fischer-Tropsch. El calor excedente del proceso se usa para generar más vapor - garantizando una tasa de eficiencia, según Sunfire, del 70 por ciento.

La máquina, en esta etapa, se usa para demostraciones y para confirmar su viabilidad; su capacidad actual para el reciclaje de CO2 es de 3.2 toneladas al día, y puede producir un barril de combustible diario. El costo del diseño y construcción del RIG fue de varios millones, la mitad de los cuales vino de fondos públicos del Ministerio Federal de Educación e Investigación alemán.

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Sunfire GmbH

"Esta máquina nos permite comprobar la viabilidad técnica en una escala industrial", dijo el director general de tecnología de Sunfire, Christian von Olshausen. "Ahora depende de que los factores regulatorios caigan en su sitio de forma que le dé a los inversionistas un nivel suficiente de confianza para planificar. Una vez que eso ocurra es posible comenzar a sustituir los combustibles fósiles paso a paso. Si queremos alcanzar la autonomía energética a largo plazo, necesitamos comenzar hoy".

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