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Tecnología de TVs en CES 2016: ¡a un lado, 4K!; llega el alto rango dinámico

En la feria electrónica de consumo que se celebra en Las Vegas cada enero, siempre rebosante de adelantos tecnológicos para TVs, la resolución 4K es cosa del pasado. ¿Qué es lo de hoy? Pues el alto rango dinámico (HDR).

Televisiones
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El HDR, que hizo una entrada discreta este año, llamará más la atención en la feria CES del 2016.

Sarah Tew/CNET

Cada pocos años en la feria de electrónica de consumo CES de Las Vegas, el mundo asiste a la presentación de un nuevo y prometedor concepto de tecnología para televisiones. Hace no mucho tiempo fue el 3D, luego vino el OLED y más tarde se trató del 4K y el Ultra HD.

En enero de 2016, apuesto a que el término que más se pronunciará frente a esas gigantescas pantallas planas de 100 pulgadas en las salas de exposición de la feria será "HDR", que significa rango alto dinámico.

La gente que hace reseñas de televisores -- personas como yo que intentan ayudarte a decidir qué aparato realmente vale la pena comprar -- consideran el HDR una mejora potencialmente más importante que el 3D o el 4K. Sus beneficios pueden ser más visibles que el 4K y ser más populares que el 3D.

Y dado que los televisores 4K se han popularizado tanto, con precios regalados y su correspondiente escaso margen de ganancia, la bestia voraz del progreso tecnológico necesita de un nuevo objeto del deseo. Algo más grande, tanto en precio como en ambiciones. Esa es la razón por la cual los fabricantes de televisores, los que gastan millones en armar espectáculos faraónicos como CES, ven al HDR como un argumento para convencerte de gastar más dinero en una pantalla plana más grande y mejor.

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El HDR de la derecha es "más brillante" pero no simplemente porque sí. Los colores y reflejos pueden ser más nítidos gracias a un rango dinámico mayor. Además, la incorporación de una amplia gama de color hace que los tonos sean más ricos y realistas.

Geoffrey Morrison/CNET

No sólo más pixeles, sino mejores pixeles

De entrada, un televisor HDR no es lo mismo que una foto HDR. La opción "HDR" en tu teléfono o cámara combina varias fotos tomadas con diferentes exposiciones para compensar la capacidad limitada del sensor.

El alto rango dinámico del que estamos hablando, y del cual se hablará en CES este año, es un término genérico para describir todo el contenido nuevo y mejorado, como programas de TV y películas, así como los flamantes televisores que pueden proyectarlos. La definición más concisa que he escuchado al respecto es: "No son solamente más pixeles, sino mejores pixeles".

Si bien la resolución 4K convencional incrementa sólo el conteo de pixeles -- el número tangible de puntitos que constituyen una imagen -- , el HDR expande de manera significativa el rango de contraste y color que esos pixeles pueden ofrecer. Las partes brillantes de una imagen pueden ser aun más brillantes, de manera que la imagen parece tener más "profundidad". Los colores se expanden para mostrar más azules, verdes y rojos nítidos, y todo lo demás que está en el medio.

Así como te hizo falta un televisor nuevo para ver una película en 3D o en definición 4K, necesitarás una pantalla nueva para ver HDR. Esperamos que la mayoría de los fabricantes de televisores presenten varios modelos que puedan proyectar contenido HDR en 2016. ¿Qué tan buenos serán para manejarlo? En nuestra reseña de uno de los TVs HDR menos costosos del 2015, el Samsung UNJS8500, no mostró una gran mejora. Por otro lado, el extremadamente caro Samsung UNJS9500 proyectaba el material HDR bastante bien.

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Sarah Tew/CNET


El HDR no es ni barato ni fácil de ejecutar bien en un televisor, y precisa ciertos requerimientos que van más allá de una simple resolución 4K (todas las propuestas de modelos HDR que he visto también están en 4K). Por el lado del contenido, necesita de la cooperación de una amplia gama de partes interesadas, como estudios de Hollywood, productores/distribuidores como Netflix y Amazon Instant Video, y los mismos fabricantes de los televisores.

Por lo tanto, es probable que la oferta de contenido verdaderamente HDR sea escasa durante algún tiempo. Definitivamente será menos común en el corto plazo que el contenido disponible en 3D y 4K, por ejemplo. Cuando alcanza su mayor plenitud, el HDR puede lucir espectacular, y probablemente leerás acerca de un buen número de demostraciones impresionantes en las salas de exposición de CES este año. Habrá que ver qué tan bien se traducirán en la experiencia de ver la tele en la sala de tu casa.

Para saber más al respecto, consulta el artículo: "Qué es el HDR para TVs y por qué es importante."

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La primera televisión Panasonic OLED fue presentada en la feria IFA de Berlín.

Luke Westaway/CNET

Otras tendencias que llamarán la atención en CES

El HDR es la nueva y potencialmente más emocionante tendencia de todas, pero no la única. Aquí están algunas cuantas más.

La ubicuidad de los televisores 4K: Prácticamente todos los televisores que se presenten en la feria tendrán resolución 4K, y no se oirá casi nada acerca de resoluciones más bajas, como la 1,080p. Los televisores 4K son baratos, abundantes y (finalmente) justifican su precio, haciendo que valgan la pena para muchos compradores de televisores estos días.

La lenta introducción de contenido 4K: No se trata estrictamente de una tendencia en cuanto a la fabricación de televisores, pero el debut oficial de los Blu-rays 4K tendrá lugar en la feria. El Samsung UBD-K8500, fue presentado por primera vez en IFA en septiembre, debería comenzar a venderse a principios de 2016, y no nos sorprendería que uno o dos reproductores más fueran presentados en la feria. Los primeros títulos disponibles en el nuevo formato también harán su aparición, llegando al mercado a principios de 2016 por cortesía de Sony y otras compañías. Además, si tenemos suerte, a lo mejor alguien también anunciará más contenido 4K de streaming (hay que resaltar que tanto YouTube como Netflix tendrán protagónicas presentaciones en la feria CES 2016).

TVs LG OLED vs. TVs Samsung LCD: LG disfrutó de una atención sin precedentes en 2015 al formar parte de la lista de CNET de Mejores TVs en cuanto a calidad de imagen, gracias a su monopolio en la tecnología de TV OLED. No esperamos que ningún competidor mayor como Samsung anuncie televisores OLED, pero quizás alguna marca como Panasonic, que vende televisores OLED en Europa, pudiera entrar a competir por ese segmento de mercado a nivel mundial.

Mientras tanto, habrá que esperar más mensajes de empresas como Samsung presumiendo las ventajas del LCD por encima del OLED, como por ejemplo la salida de luz, especialmente con fuentes HDR.

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¿Aún más marcas incorporarán Roku en sus televisores en 2016?

Sarah Tew/CNET

La 'plataformización' de Smart TV: El año pasado vimos la primera introducción oficial de TVs Android (por cuenta de Sony y Sharp), así como la expansión de marcas de televisores con Roku (incluyendo a Sharp, Insignia y LG). ¿Sustituirá la Smart TV de plataforma al software nativo que es común en la actualidad? No habrá que contar con eso por parte de Samsung y LG, que han hecho importantes inversiones en Tizen y Web OS respectivamente, pero un fabricante más pequeño podría decidir incorporar una plataforma como Android o Roku en sus televisores inteligentes.

La proliferación de la curva y el estilo: Si bien Samsung es en general el que marca tendencia, no esperamos que muchos otros fabricantes de televisiones -- salvo LG con algunos modelos OLED, y tal vez Hisense -- se sumen a la moda de los televisores curvados. Pero el estilo de los televisores seguirá siendo un tema de conversación, ya sea en cuanto a los materiales, como el cristal o el metal, en cuanto a diseños aún más delgados, o incluso en cuanto a marcos más pequeños alrededor de la pantalla.

¡Santas menudencias, Batman! ¿Será posible que las TVs adelgacen aún más en 2016?

Sarah Tew/CNET

La promoción de las minimarcas: Los fabricantes de televisores siempre han tratado de diferenciar su oferta con minimarcas (Sony Trinitron y Panasonic Viera son dos ejemplos). El año pasado Samsung trajo de regreso con todo el concepto de la minimarca al presentar SUHD, un televisor LCD anunciado como algo más. ¿Intentará algún otro fabricante emular su éxito?

La marginalización de las marcas principales: Fabricar televisores es un negocio rudo, y solamente Samsung, LG y Vizio (que no se presenta en CES) parecen estar disfrutando de un éxito generalizado y consistente. Panasonic y Sony han enfrentado problemas en años recientes y reducido su oferta notoriamente (si bien Sony ha mejorado un poco luego de delegar su negocio de televisores a una subsidiaria), mientras que Sharp acaba de ser engullida por Hisense. Mientras tanto, ese gigante chino, junto con la marca TCL también asentada en el mismo país, están incursionando en todo el mundo.

Las pantallas enormes no cederán

Tal vez los televisores no tienen el caché tecnológico del que gozan actualmente los drones o el Internet de las Cosas o la realidad virtual, pero su presencia en CES sigue siendo masiva. Aún sigue siendo mayormente una feria de televisores, y estaremos ahí, parados al lado de las inmensas pantallas, para contarte lo último y más impresionante de la tecnología de pantallas, ¡así que no le cambies!

Por último, dinos, ¿qué te gustaría ver este año en cuanto al desarrollo de televisores, software y contenido?

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