¿Te conviene cambiarte a un proveedor celular sin contrato?

Cada vez es más barato hacerte de un 'smartphone', pero ¿cuáles son las desventajas de abandonar a una de las grandes telefónicas?

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Rick Broida/CNET

Soy notablemente malo para predecir el futuro (en una ocasión dije que Bluetooth era una tecnología de nicho que nunca serviría ningún propósito útil), pero siento que hemos llegado a un punto de inflexión. No, no me refiero a que todos los esfuerzos de recaudación de fondos futuros implicarán echarse un balde de agua helada sobre la cabeza, aunque eso sería una apuesta bastante firme.

Estoy hablando de los contratos celulares de dos años, que parecen estar al borde del colapso. Y hay dos razones para esto.

En primer lugar, los teléfonos inteligentes han llegado a ser tan buenos, que podemos dejar de perseguir el ciclo de actualización. Pregunta a cualquier persona que compró un HTC One, iPhone 5, Samsung Galaxy S4 u otros teléfonos igual de buenos de 2012 y 2013 si siente la necesidad de actualizar su dispositivo. Supongo que la respuesta será no. Una vez que tienes un procesador rápido, una gran pantalla y una cámara sólida, ¿qué más es lo que realmente necesitas?

En segundo lugar, y esto nos lleva al tema de hoy, una vez que tu teléfono actual está fuera de contrato, ya no estás en deuda con tu compañía proveedora, llámese AT&T, Verizon, Sprint o T-Mobile. Dependiendo de si se trata de un modelo CDMA (Sprint o Verizon) o un GSM (AT&T o T-Mobile), vas a poder moverte hacia una oferta menos costosa sin contrato más o menos por el mismo servicio.

Lo mismo es cierto si estás buscando un teléfono celular nuevo, porque ahora te puedes comprar un modelo desbloqueado, sin estar atado a un proveedor específico, por un par de cientos de dólares - no US$600 o US$700 como antaño. (Claro, algunos de gama alta y tecnología de punta todavía te costarán muchísimo y sin duda el próximo teléfono celular de Apple, el iPhone 6 será uno de ellos). Entre estos hay algunos bastante buenos, incluyendo el teléfono inteligente Motorola Moto G (US$179) y el celular Moto X (US$349), el Google Nexus 5 (US$349) y el celular OnePlus One (US$299), por nombrar algunos.

Una vez que tengas uno de estos teléfonos desbloqueados (o que hayas desbloqueado tu teléfono existente), ahora puedes salir a buscar un plan celular sin contrato con empresas de telefonía móvil que no exigen contrato (conocidas en EE.UU. como MVNOs): Consumer Cellular, Cricket, Giv Mobile, H2O Wireless, Solavei, Straight Talk, Ting, etc. Sólo tienes que buscar una compañía que apoye el plan para llevar tu propio dispositivo (Bring Your Own Device o BYOD). Eso deja fuera a compañías como Republic Wireless y Virgin Mobile - ambas empresas de planes asequibles sin contrato, pero que te obligan a usar sólo ciertos teléfonos que no pueden ser utilizados en otras redes.

Creo que el OnePlus One es un gran ejemplo de hacia dónde se dirige la industria de los smartphones. Por apenas US$299 (o US$349 si te decides por el modelo de 64GB), obtienes un teléfono delgado, de gran alcance, con una deslumbrante pantalla de 5.5 pulgadas y casi todas las funciones que puedas imaginar.

Una vez que compras el teléfono, es tuyo. Ahora puedes llevarlo a casi cualquier operador GSM y registrarte a cualquier plan que mejor se adapte a tus necesidades. (El One también es compatible con la red WCDMA de Verizon).

¿Quieres evitar un proveedor celular por completo y confiar solo en Skype para todas tus llamadas? ¡Adelante! En otras palabras, tú tienes el control. Si intentas, por ejemplo, Straight Talk por un par de meses y decides que no te gusta, o encuentras una mejor oferta en otro lugar, simplemente te cambias y ya. No hay sanciones y no hay cargo por cancelación anticipada.

Entonces, ¿cuál es el inconveniente?

Todo esto nos lleva a preguntarnos: ¿A qué estoy renunciando si no me afilio con ninguna de estas proveedoras celulares importantes? ¿Realmente conseguiré el mismo servicio de un Cricket o un Ting que de un gigante como AT&T o Sprint?

Pues he aquí el meollo del asunto. La respuesta puede variar ampliamente dependiendo de la compañía que elijas, y en menor medida, de qué teléfono vas a usar. Cuando llevé mi iPhone 4S a Straight Talk, por ejemplo, me tomó demasiado esfuerzo hacer que la mensajería funcionara correctamente - y el correo de voz visual desapareció para siempre.

Republic Wireless y TextNow, dos compañías que dependen en gran medida de Wi-Fi para hacer llamadas, mensajes y datos, no soportan la mensajería de código corto, algo que yo considero un defecto bastante importante. Y algunos MVNOs tienen limitaciones cuando se trata de hacer roaming, aunque esto parece ser un problema menor ahora de lo que era hace unos años.

La otra cuestión clave es si realmente vas a ahorrar montones cambiándote a un operador más pequeño ahora que las grandes se encuentran en medio de una guerra de precios (las cuatro principales operadoras han bajado sus tarifas en 2014, algunas incluso más de una vez). Si una familia de cuatro personas puede pagar, por ejemplo, US$40 al mes por cada dispositivo para el servicio de AT&T, ¿dónde está el incentivo para irse a Straight Talk, que cuesta US$45 al mes? (Respuesta: no todo el mundo tiene una familia de cuatro).

¿Has probado un proveedor sin contrato?

Todo esto trae consigo cierta confusión e incertidumbre. Yo, por ejemplo, nunca voy a inscribirme en otro contrato de dos años, incluso si esto significa pagar más de entrada por el teléfono que quiero (ahem, ahem, iPhone 6). La suma todavía nos favorece el tomar una ruta sin contrato, especialmente para quienes guardan sus teléfonos durante al menos dos años. Y me encanta la flexibilidad de cambiar de proveedor cuando yo quiero.

Pero tú: ¿Has probado alguna compañía(s) sin contrato? Si es así, ¿cuál y cuál fue tu experiencia? Sé que hay legiones de fans de Ting por ahí, y tengo que admitir que amo el plan de Virgin Mobile de US$30 al mes para mi iPhone 5S - incluso cuando la cobertura de Sprint en mi área es mediocre.

Déjanos saber aquí abajo en los comentarios tu experiencia sobre estos planes o sobre cuál es tu preferencia: ¿contrato o no contrato, y por qué?

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