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Celulares

TCL, la marca detrás de BlackBerry, lanzará un producto plegable en 2020

Lo que no sabemos es qué clase de producto será… ¿Un televisor o un teléfono?

Angela Lang/CNET

Los dispositivos plegables (foldable) tienen un nuevo participante en CES 2019: TCL, la compañía china detrás de los teléfonos más recientes de la marca BlackBerry y los teléfonos Alcatel; televisores asequibles y del nuevo y pequeño Palm.

La fabricante dijo a CNET en una entrevista en el MGM Grand que prepara un producto plegable para 2020. Sin embargo, la gran duda es qué clase de dispositivo será — si un teléfono, un televisor o algo totalmente nuevo. 

"No son solo teléfonos inteligentes", dijo Stefan Streit, jefe del área de mercadotecnia en TCL, agregando que otros productos como tecnología de vestir, productos para el hogar y televisores se pueden beneficiar de esta nueva forma de pantalla. 

El interés de TCL en los dispositivos plegables es una muestra del mayor interés de la industria en lanzar pantallas flexibles o plegables. El teléfono plegable es considerado como la próxima gran innovación que golpee a una industria estancada en millones de dispositivos rectangulares. Es una industria que necesita renovarse, con ventas que se estancan y consumidores que no actualizan sus teléfonos. 

Los beneficios de las pantallas plegables son notorias, como la habilidad de doblar una gran pantalla. También, permite crear nuevos diseños físicos que no tienen que ser como los conocidos actualmente. 

Samsung parece liderar la prisa por lanzar estos dispositivos con el rumorado Galaxy X, seguido por LG y Huawei. TCL, sin embargo, dice que no hay prisa por competir.

Reproduciendo: Mira esto: Probamos en primicia el Honor View 20 en CES 2019
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"No queremos ser los primeros en el mercado", dijo Streit. "Queremos asegurarnos que haya un valor real detrás de esta proposición". 

Antes de comprometerse a un dispositivo plegable, TCL quiere averiguar qué es lo que la gente realmente quiere. ¿Los consumidores preferirán algo pequeño que se vuelva algo más grande — como un reloj que se pueda convertir en un teléfono — o un gran dispositivo que se pueda almacenar en algo más pequeño, como un televisor? (La increíble pantalla que se enrolla de LG definitivamente plantea una gran idea de cómo puede ser una TV plegable). 

Mira la increíble pantalla de LG capaz de enrollarse para almacenarla 

Sarah Tew/CNET

La espera de TCL a 2020 dará una ventana de ventaja a Samsung, FlexPai, Google, Corning y otras para trabajar en los problemas principales: el software para estas pantallas, qué clase de materiales son mejores y qué tan rectos y planos pueden llegar a ser al doblarse. 

Mientras que TCL está interesada en un dispositivo plegable, también quiere hacer las pantallas. TCL es dueña de CSOT, una fabricante de componentes que vende paneles a otras compañías. TCL también pretende vender paneles plegables a otras fabricantes. 

No esperes un teléfono plegable de BlackBerry

¿Se podrá doblar? No lo esperes

James Martin/CNET

Podrías pensar que el primer intento de TCL de un dispositivo plegable es un teléfono de BlackBerry. Pero es posible que eso no suceda. TCL licencia el nombre de la empresa, pero apenas está creciendo. 

"Quizá fuimos un poco agresivos sobre nuestros objetivos", dijo Francois Mahieu, jefe de BlackBerry Mobiel. Mahieu no quiso compartir cifras de venta, pero describió su operación como "pequeña". 

Los teléfonos de la marca BlackBerry Key2 y el gama media Key 2 LE son los que tienen la mayoría de atención como teléfonos de trabajo que las empresas y gobiernos compran para los empleados. 

Los teléfonos empresariales como estos son elegidos por ser fiables y dispositivos hechos para la productividad que ayudan a cumplir el trabajo. Una característica llamativa, cara y sin haber sido probada como la de pantallas plegables serían un lujo más que una función necesaria. 

Los dispositivos plegables serán populares dentro de 2 o 5 años

Aunque el teléfono plegable de Samsung se rumora que llegará en marzo, estos dispositivos no serán importantes sino dentro de otros dos o cinco años, según lo que predice Streit. Pero cuando lo hagan, comprobarán ser productos que resaltan frente a teléfonos que no se flexionan de la competencia. 

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Corning, el fabricante del vidrio Gorilla Glass, está trabajando en un vidrio ultradelgado para hacer posible los dispositivos plegables.

Sarah Tew/CNET

Por ahora ya hay un teléfono plegable que puedes comprar, el Royole FlexPai, pero esto es apenas el principio. Hace poco, en noviembre, conocimos el prototipo Galaxy X de Samsung, y aún quedan muchas preguntas sobre cómo se verá y funcionará el celular. 

Google ya dijo que que apoyará los teléfonos plegables al anunciar que Android será compatible con las pequeñas pantallas de dispositivos que se desdoblen para convertirse en tabletas. 

Mientras tanto, Corning —la fabricante del vidrio superresitente Gorilla Glass— también está desarrollando un vidrio que podría ser usado en estos teléfonos plegables. LG y Huawei ya anunciaron sus planes de lanzar teléfonos plegables. 

Con el gran cambio en el horizonte, es lógico que TCL apueste por dispositivos plegables. La pregunta es si dicho dispositivo se perderá entre todos los competidores, o sí el hecho de esperar sea una decisión inteligente. 

Lee aquí toda nuestra cobertura de la feria de tecnología CES 2019 en Las Vegas.

Con la colaboración de Óscar Gutiérrez.