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Ciencia

Este es el aspecto de un tatuaje de 5,000 años

Se han descubierto unos tatuajes en unas momias egipcias que se cree que son la forma de arte figurativo más antigua que conocemos. Será por 'hipsters'...

Este motivo lineal en una momia de una mujer podría ser un símbolo de poder y estatus o podría representar el bastón usado en un baile ritual.

British Museum

Y tú creías que tu tatuaje se estaba empezando a ver desgastado...

Se han encontrado tatuajes en dos momias egipcias que muestran que la gente empezó a tatuarse al menos 1,000 años antes de lo que se sabía.

Los tatuajes, que se han descubierto en momias que están en el British Museum de Londres, se han podido ver gracias a la ayuda de imágenes infrarrojas hechas con una cámara Panasonic Lumix DMC ZS19.

"Es increíble, con más de 5,000 años, retrasan en un milenio las pruebas de tatuajes en África", dijo en un comunicado de prensa detallado en el Journal of Archaeological Science Daniel Antoine, conservador de antropología física en el British Museum. 

tattoopromo

Los tatuajes de Gebelein Man A bajo la luz infrarroja.

The British Museum

Las momias, un hombre y una mujer, vienen de una ciudad antiguamente conocida como Gebelein, situada junto al Nilo en una zona seca y calurosa. Los cuerpos de algunos de sus habitantes se mantuvieron increíblemente intactos. Las herramientas y el arte antiguo que se conservan sugieren que los tatuajes humanos se remontan hasta la Edad de Piedra, pero las pruebas claras de la práctica sólo se pueden hallar en piel bien conservada.

Un toro salvaje y una oveja adornan la parte superior del brazo de la momia de hombre, conocida como "Gebelein Man A". Lleva en exposición en el museo desde su descubrimiento hace casi 100 años, pero hasta recientemente no se le hicieron las pruebas infrarrojas que descubrieron los tatuajes en su brazo. Este tipo de imágenes simbolizaban posiblemente  poder y virilidad.

Los tatuajes del hombre pelirrojo -- que según los TACs tenía entre 18 y 21 años cuando murió apuñalado -- no son sólo superficiales. Se han aplicado a la piel con un pigmento de carbón, posiblemente hecho de hollín.

Los tatuajes de la momia de mujer, el ejemplo de tatuajes en una mujer más antiguo que se conoce, tienen motivos en forma de S en su hombro derecho, además de un símbolo lineal en la parte superior del brazo que podría representar un bastón torcido, un símbolo de poder en danzas rituales. Los mismos símbolos que decoran la "Gebelein Woman" se pueden ver en cerámica predinástica.

Los ejemplos más antiguos de tatuajes que se conservaban databan de finales del siglo IV AEC y pertenecen al cuerpo momificado de Ötzi the Iceman, cuya piel se preservó en el hielo de los Alpes esquistosos tiroleses. Sus tatuajes son geométricos y no figurativos.

Las revelaciones de los tatuajes de Gebelein son parte de un intento del museo por descubrir más cosas sobre las momias y el mundo en el que habitaron. Es natural pensar que otras momias bien conservadas serán examinadas por infrarrojos para ver si también tienen tatuajes.

"Al ser los tatuajes de motivos figurativos más antiguos que se conocen, nos ayudan a entender el rango de usos potenciales de los tatuajes dibujados en el antiguo Egipto y a expandir nuestra perspectiva de la práctica del tatuaje en la prehistoria", dijo Antoine.