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T-Mobile lanza un plan de US$15 y otros incentivos para impulsar fusión con Sprint

La compañía dice que estos incentivos, que incluyen banda ancha a 10 millones de hogares con niños, no serían posibles sin la fusión.

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El presidente ejecutivo de T-Mobile, John Legere, aprovechó el evento Un-carrier para defender la fusión con Sprint.

James Martin/CNET

Ha pasado más de un año y medio desde que T-Mobile y Sprint anunciaron su fusión valorada en US$26,500 millones lo que modernizaría la industria de la telefonía móvil en Estados Unidos. Y con un acuerdo que todavía está atorado en un limbo legal, T-Mobile está utilizado su evento Un-carrier junto con su promesa de una red 5G combinada para dar su argumento más convincente, hasta el momento. 

Además de anunciar que a partir del 6 de diciembre su nueva red 5G va a cubrir a 200 millones de personas en todo el país, la operadora anunció tres nuevos programas como parte de su evento "New T-Mobile Un-carrier 1.0", el cual sacará ventaja de la nueva red creada en combinación con Sprint.

El primer programa es un plan mensual de US$15; el segundo se compromete a ofrecer servicio 5G gratuito a policías, bomberos y paramédicos por toda una década y finalmente, anuncia un programa que proveerá de Internet banda ancha a más de 10 millones de hogares con niños y hotspots móviles.

Sin embargo, hay una condición: Ninguno de estos programas podrá llevarse a cabo si no se concreta la fusión entre T-Mobile y Sprint. La operadora dijo que estos planes únicamente podrán funcionar con la capacidad extra que Sprint va a proveer.

"Todo lo que anunciamos hoy depende de la expansión masiva de capacidad gracias al nuevo T-Mobile", dijo el director de operaciones de T-Mobile, Mike Sievert, en una conferencia telefónica con periodistas. Sievert señaló que la compañía ya cuenta con ofertas similares, pero que necesita de la fusión para poder dar el siguiente paso.

"No es que estemos diciendo que no lo haremos", agregó el presidente ejecutivo de T-Mobile, John Legere. "No se podría, nadie podría. Sin embargo, hay magia al unir estas dos redes y es por eso que esto es críticamente importante".

Estas iniciativas, que la compañía calcula representan miles de millones de dólares en inversión y ahorros, hacen énfasis en la importancia de la fusión con Sprint. Mientras los reguladores federales como el Departamento de Justicia y la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés), han aprobado la fusión, así como 15 fiscales generales de estado, liderados por Nueva York y California, se oponen.

"Nuestro litigio continúa avanzando", dijo a CNET un vocero del fiscal general de California, Xavier Becerra, después del evento de T-Mobile. "Nuestro resultado final sigue siendo: proteger a los consumidores y la competencia".

El juicio entre los estados que se oponen a la fusión está programado para el 9 de diciembre, aunque a finales de octubre, Legere dijo en una llamada con inversionistas que esperaba que el acuerdo "pudiera cerrarse a principios de 2020".

Los programas anunciados por T-Mobile fueron solo una parte de las iniciativas anunciadas por la operadora, que prometió que se llevaría a cabo la fusión. También indicó que no habrán despidos, que los clientes conservarán los actuales centros de atención en Estados Unidos y que no subirán los precios de sus servicios por tres años. T-Mobile y Sprint llegaron a un acuerdo con el Departamento de justicia por lo que apoyarán a Dish mientras desarrolla su propia red para así, convertirse la nueva y cuarta operadora del mercado.

A medida que el esfuerzo por cerrar el trato se prolonga, T-Mobile y Sprint se han movido en dirección contraria. Por ejemplo, la semana pasada T-Mobile añadió 1.7 millones de suscriptores según su más reciente reporte financiero, marcando su liderazgo en la industria. Por su parte, Sprint reportó el lunes 4 de noviembre que perdió US$274 millones y 400,000 suscriptores. 

T-Mobile quiere desesperadamente los activos de Sprint y Sprint, por su parte, necesita un salvavidas. A continuación, un desglose de los tres programas que fueron anunciados durante el evento Un-carrier del "nuevo T-Mobile": 

Un plan limitado pero barato

T-Mobile ofrecerá un nuevo plan con costo mensual de US$15, que es la mitad de lo que cuesta un plan actual. Lo que ofrece es 2GB de datos, pero por US$25 al mes obtienes 5GB. Sin embargo, a diferencia de otros planes con este reduce la velocidad de navegación una vez que hayas consumido tus datos correspondientes por lo que tendrás que pagar más o cambiarte a un plan más caro. 

Por otro lado, si te quedas con T-Mobile tu plan de datos añadirá 500MB adicionales cada año por cinco años. Si bien, el nuevo precio es un buen gancho para los clientes hay que tener en mente que una conexión 5G significa mucho más consumo de datos en menor tiempo. 

Gratis para policías, paramédicos y bomberos

Tal vez sea su movimiento más audaz, ya que T-Mobile dijo que se comprometía a ofrecer su servicio 4G o 5G ––según la cobertura del área–– de forma gratuita a policías, bomberos y paramédicos durante los próximos 10 años bajo un programa llamado "Conectando Héroes". La compañía trabajará con los departamentos locales, y a cada individuo se le ofrecerá una línea gratuita aunque el teléfono no viene incluido.

T-Mobile estima que eso le ahorrará a los departamentos locales alrededor de US$7,700 millones. La compañía también dijo que le dará prioridad al tráfico en sus áreas de trabajo. 

Esta movida va directo contra AT&T, quien está construyendo una red dedicada a trabajadores que brindan primeros auxilios llamada FirstNet, así como contra Verizon quien todavía cuenta con varios contratos con la policía local, bomberos y paramédicos. 

Conectando a los desconectados

Por último, T-Mobile dijo que proveerá con Internet gratuito a 10 millones de hogares con niños por un lapso de cinco años mediante un hotspot móvil y que también ofrecerá tabletas o computadoras portátiles por aproximadamente US$75. 

El programa, denominado Proyecto 10 Millones, ofrece a los hogares 100GB de datos por año, así como la opción de comprar más datos a precios asequibles. La compañía dijo que trabajará con programas locales para elegir los hogares elegibles y los estudiantes que no tienen acceso a Internet fuera de la escuela. 

Este programa es una extensión de su plan existente llamado EmpowerED el cual otorga dispositivos y plan de datos a estudiantes de en distritos escolares con una mayor tasa de deserción o con un número desproporcionadamente alto de estudiantes que reciben almuerzos gratis.

Nota del editor: Este artículo se actualizó el jueves 7 de noviembre para aclarar que el plan de US$15 no es necesariamente 5G.

Reproduciendo: Mira esto: Tecnología 5G: Preguntas y respuestas
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