T-Mobile es ya la No.1 en el mercado prepago

Tras sobrepasar a Sprint, Verizon y AT&T en prepago, el jefe de T-Mobile, John Legere, predice que tendrá más clientes que Sprint este mismo año.

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Foto de Josh Miller/CNET

Por varios años T-Mobile ha sido delegado al cuarto lugar en la lista de las mayores operadoras de telefonía celular en EE.UU. Pero la compañía anunció esta semana que su "revolución" sigue avanzando y que ahora cuenta con más consumidores de prepago,, algo que la ayudaría a ganarle a Sprint y reclamar la tercera posición para fines de este año.

"El impulso que estamos viendo con nuestras marcas T-Mobile y MetroPCS es asombroso, y el hecho de que hemos rebasado a todos para tomar la primera posición en el mercado de prepago es solo la cereza del pastel", dijo el presidente ejecutivo de T-Mobile, John Legere, en un comunicado. "Es más, quiero que quede esto por escrito: predigo que le ganaremos a Sprint en el total de consumidores para finales de este año. No algún día. No el próximo año. Este año. Millones de estadounidenses [...] se están uniendo a la revolución Uncarrier".

T-Mobile se alabó el miércoles al decir que las "cifras reportadas más recientes" demuestran que ahora tiene la mayor parte de consumidores de prepago de las cuatro grandes operadoras de EE.UU. La compañía dijo tener 15.65 millones de clientes prepago, mientras que Sprint tiene 15.19 millones, AT&T, 11.34 millones y Verizon, 6.04 millones.

Cabe aclarar que estas cifras sólo toman en cuenta a los consumidores de prepago y no a aquellos que tienen planes fijos con contratos anuales. Si se considera el total de suscriptores, T-Mobile aún mantiene la cuarta posición. Sin embargo, la operadora excedió las expectativas de Wall Street durante el segundo trimestre cuando reportó la semana pasada que su base de consumidores sobrepasó los 50 millones, mientras que sus utilidades subieron a US$391 millones o 48 centavos por acción.

Una de las razones detrás del crecimiento en el mercado de prepago es la unión entre T-Mobile y MetroPCS, que se concretó en mayo de 2013. T-Mobile dijo el miércoles que MetroPCS consiguió más de 1.2 millones de consumidores nuevos desde esta misma época el año pasado, que equivale a 1.2 millones de consumidores nuevos cada 27 segundos.

Durante los últimos meses se especulaba que Sprint y su compañía matriz, la operadora japonesa SoftBank cortejaban a T-Mobile para capturar un control mayoritario de la compañía. Se cree que Sprint le ofreció a T-Mobile US$30,000 millones, pero este martes se reportó que las dos compañías decidieron que el acuerdo no avanzaría dado a las posibles trabas que enfrentarían ante reguladores federales en EE.UU. Sin embargo, reportes el miércoles dijeron que SoftBank sigue interesada en T-Mobile, al igual que la compañía francesa de telecomunicaciones Iliad.

CNET contactó a T-Mobile para obtener más detalles sobres las cifras de clientes prepago pero al cierre de edición no recibimos una respuesta inmediata.