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Móvil

T-Mobile desplegará su red 5G este año, pero aún no podrás usarla

Grandes ciudades como Los Ángeles y Nueva York estarán entre las primeras en obtener las redes de próxima generación más rápidas. Pero T-Mobile tendrá su lanzamiento comercial el próximo año cuando los teléfonos inteligentes 5G estén listos.

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El director general de tecnología de T-Mobile, Neville Ray, en el Mobile World Congress. 

Roger Cheng/CNET

La carrera para convertir hacer de las redes 5G una realidad ha tomado velocidad.

El jefe de tecnología de T-Mobile, Neville Ray, dijo el martes en el MWC 2018 en Barcelona que desplegaría su red 5G móvil en 30 ciudades este mismo año, incluidas las principales áreas metropolitanas como Nueva York y Los Ángeles. La compañía aún planea lanzar el servicio el próximo año y proporcionar cobertura nacional para 2020.

La medida es apenas la más reciente maniobra de una operadora de Estados Unidos en un intento por ganar y llegar primero al 5G. Si bien AT&T dice que estará implementando la tecnología de próxima generación este año, los consumidores no verán ningún beneficio real hasta 2019, cuando lleguen al mercado los primeros teléfonos inteligentes aptos para 5G.

Presumir de 5G se ha convertido en el nuevo pasatiempo favorito de los operadores, que están ansiosos por ganar atención a sus redes en una apuesta continua por generar más dinero. Verizon fue el primero en avivar la llama de 5G al anunciar su intención de probar la tecnología en 2015, e insiste en que será la primera en reemplazar a 5G como servicio de Internet doméstico.

AT&T, por su parte, dice que tendrá dispositivos móviles 5G disponibles en una docena de mercados, incluidos Atlanta y Dallas. El presidente ejecutivo de Sprint, Marcelo Claure, ha prometido construir la primera red 5G a nivel nacional para principios de 2019.

T-Mobile solo nombró a cuatro ciudades de las 30 ciudades que recibirán 5G este año. Las otros dos son Las Vegas y Dallas, donde se encuentra la sede de AT&T.

"Cuando construimos nuestra red LTE, teníamos el futuro ilimitado en mente, y tomamos el mismo enfoque aquí", dijo el director de tecnología de T-Mobile, Neville Ray. "Cada dólar que invertimos en nuestra red es un dólar para 5G".

La compañía dijo que ya está desplegando un equipo que está listo para 5G, lo que significa que podrá pasarse a la tecnología de próxima generación con actualizaciones de software. T-Mobile planea usar el espectro de 600 megahertz que adquirió en una subasta del gobierno el año pasado para potenciar en parte 5G. 

Ray dijo en entrevista que también usará el llamado espectro de ondas milimétricas, que funciona a una frecuencia más alta y es clave para permitir esas altas velocidades, junto con los 600 mhz.

Ray dijo que adquirió las ondas de frecuencia más altas tras su adquisición de MetroPCS.

Mientras que los comentarios de T-Mobile llegan apenas semanas después de que Claure hiciera su propia promesa, Ray dijo que el anuncio de hoy no es una respuesta a Sprint.

Se espera que Verizon lance un servicio comercial en al menos un mercado, Sacramento, a fines de este año, mientras que AT&T ha prometido que su red se ejecutará en "discos" (pucks) o puntos de conexión inalámbrica, para fines de 2018. 

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