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Supercomputadoras en EE.UU. buscan cura para el coronavirus

Investigadores reciben acceso a máquinas gigantes de IBM, además de fuerza de cómputo en la nube de Amazon, Microsoft y Google.

IBM's Summit supercomputer at Oak Ridge National Laboratory has been used to search for medicine to fight COVID-19.

La supercomputadora Summit de IBM en el Laboratorio Nacional Oak Ridge se ha utilizado para buscar medicamentos que combatan el COVID-19.

Carlos Jones/Oak Ridge National Laboratory
Para las noticias e información actualizada sobre la pandemia del coronavirus, visita la página web de la OMS.

El gobierno de Estados Unidos, la industria y la academia han juntado esfuerzos para combatir el coronavirus al ofrecer a investigadores acceso a algunas de las más poderosas supercomputadoras de IBM en el mundo, junto con recursos de cómputo en la nube de Amazon, Microsoft y Google. El Consorcio de Cómputo de Alto Desempeño COVID-19 puede utilizarse para trabajo como proyectar el esparcimiento de la enfermedad y modelas posibles medicamentos.

"Al extraer la capacidad de supercómputo bajo un consorcio de de socios (...) podemos ofrecer poder extraordinario de supercómputo a científicos, investigadores médicos y agencias gubernamentales que están respondiendo y mitigando esta emergencia global", dijo en un comunicado Dario Gil, director de IBM Research. IBM está coordinando este esfuerzo.

Supercomputadoras, máquinas gigantes que pueden ocupar pisos enteros en edificios y consumir tanta energía como un poblado pequeño, son usadas para realizar tareas como simular explosiones de armamento nuclear, efectos del cambio climáitco y la física del cosmos. También pueden servir para hacer investigación médica, como el descubrimiento de nuevos medicamentos —una capacidad fundamental dado el rápido esparcimiento del novel coronavirus y la pandemia de COVID-19, la enfermedad que provoca.

IBM construyó varias de las gigantes máquinas involucradas en este esfuerzo, como la supercomputadora Lassen en el Lawrence Livermore National Laboratory, con 34,848 núcleos de procesador IBM Power9 asistidos por 3,168 chips gráficos Nvidia.

Sin embargo, están involucradas una larga variedad de computadoras, incluida la potencia de los tres mayores servicios de cómputo en la nube: Amazon Web Services, Microsoft Azure y Google Cloud. Dichos servicios ofrecen enormes cantidades de poder de cómputo, pero típicamente se extiende entre computadoras que no tienen conexiones de datos superrápidas internamente, como las supercomputadoras.

La máquina Summit, contruida por IBM, la supercomputadora más rápida del m,undo actualmente, ya ha sido utilizada para revisar 8,000 compuestos químicos en busca de un medicamento que pudiese frustrar el poder infeccioso del COVID-19. Hasta ahora, los investigadores en ese esfuerzo en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge y la Universidad de Tennessee recomendaron 77 compuestos de drogas para pruebas experimentales.

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