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Industria de la tecnología

Sundar Pichai no se arrepiente de haber despedido a James Damore

Después de convertir accidentalmente a Damore en una especie de héroe, los ejecutivos de Google dicen que el ex empleado violó las reglas de la compañía.

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El presidente ejecutivo de Google, Sundar Pichai, y la presidenta ejecutiva de YouTube, Susan Wojcicki, en un panel sobre diversidad en Silicon Valley en San Francisco el viernes. 

Kim White/MSNBC

El otrora ingeniero de Google, James Damore, escribió en agosto un controversial memorándum de 3,300 palabras que sostenía que la brecha de género en Silicon Valley se debe en gran parte a que las mujeres y los hombres son "biológicamente" diferentes. Días después, el presidente ejecutivo de Google, Sundar Pichai, despidió a Damore diciendo que el ingeniero violó las reglas de la compañía.

Eso desató una tormenta mediática.

Damore realizó una gira por los medios de comunicación diciendo que creía que había sido despedido de Google porque sus opiniones políticas conservadoras no se alineaban con el resto de la compañía. Y Pichai tuvo que cancelar una reunión de la compañía después de que algunos empleados expresaran su preocupación por ser acosados en línea.

La controversia se convirtió en el protagonista de un debate nacional sobre la diversidad (o la falta de ella) en Silicon Valley y la idea de que la industria tecnológica podría ser demasiado políticamente correcta.

Ahora, después de haber pasado un tiempo desde el suceso... ¿hubiese Pichai hechp algo distinto? No, dijo.

"Lamento que ... eso se haya desarrollado de una forma polarizada", dijo Pichai el viernes durante una grabación de Revolution, la próxima serie televisiva creada por MSNBC y Recode.

Pero en cuanto a haber despedido a Damore, sostuvo que "no me arrepiento".

En el escenario con Pichai estaba Susan Wojcicki, la presidenta ejecutiva de YouTube, quien estuvo de acuerdo con Pichai, diciendo que Damore violó el código de conducta de Google. "Creo que fue la decisión correcta", dijo, y agregó que la nota de Damore le provocó mucha emoción.

"Trabajé en tecnología por mucho tiempo, y por lo tanto, escuchar este ataque fundamental, debido a nuestra biología (...) fue una afirmación realmente difícil de procesar", dijo Wojcicki. "He pasado gran parte de mi carrera tratando de alentar a las mujeres a ingresar en la tecnología ... y eso pareció haberlo retrasado hasta ahora".

Desde entonces, Damore presentó una demanda contra Google, alegando que el gigante de las búsquedas discrimina a los hombres blancos y conservadores. Por su parte, Google dijo que espera defenderse en la corte.

Además del tema Damore y la diversidad en Silicon Valley, Pichai y Wojcicki también discutieron la importancia de la inteligencia artificial en la tecnología, la necesidad de que los inmigrantes de todo el mundo trabajen en compañías tecnológicas estadounidenses y luchen contra el extremismo y las noticias falsas en Internet. Una transmisión completa de la serie de MSNBC y Recode Revolution: Google and YouTube Changing the World, saldrá al aire a las 7 p.m. PT el 26 de enero en MSNBC.

A pesar de que la mayoría de los temas discutidos durante el evento se centraron en la controversia, Pichai dijo que tiene una perspectiva positiva para el año que viene.

"No hay mejor momento para nacer que hoy", dijo. "Y soy muy, muy optimista".