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¿Sufrirá el Note 9 la misma suerte que el Galaxy S9 de Samsung?

El S9 no presentaba cambios lo suficientemente grandes como para atraer a los clientes. Pronto sabremos si el Note 9 tiene lo que se necesita para sorprender a los compradores.

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Samsung presentará el jueves al sucesor del Note 8.

Josh Miller/CNET

Prepárate para el Samsung Galaxy Note 9. Pero si la cosa es como con el Galaxy S9, no esperes a ser muy sorprendido.

El jueves, Samsung presentará el Galaxy Note 9, su teléfono inteligente premium de pantalla grande con un lápiz S Pen. El stylus podría incluir mejoras que lo ayuden a ir más allá de la escritura, el dibujo y la navegación, y el popular juego Fortnite podría hacer su debut en Android en el Note 9. Pero en general, se espera que el nuevo modelo obtenga ajustes en lugar de cambios importantes, y eso es algo que podría llevar al Note al mismo destino que el Galaxy S9 y el S9 Plus: ventas debiluchas.

Los teléfonos convencionales de Samsung, que llegaron al mercado el 16 de marzo, agregaron mejores cámaras y audio mejorado, pero no se vendieron como pan caliente. En el segundo trimestre, el primer período completo de ventas de Galaxy S9, Samsung perdió más participación de mercado que cualquier otro fabricante importante de dispositivos y registró su peor desempeño desde el segundo trimestre de 2013. Sus envíos cayeron un 11 por ciento desde el año anterior a 70.8 millones de unidades, según IHS Markit.

Reproduciendo: Mira esto: Todo lo que queremos ver en el Galaxy Note 9
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Los resultados subrayan la tenue posición en la que incluso Samsung, el actual campeón de teléfonos inteligentes, se encuentra en medio de una competencia cada vez mayor de fabricantes chinos como Huawei, Xiaomi y OnePlus. También llegan cuando el iPhone X de Apple atrae exitosamente a compradores en lugares como Estados Unidos, a pesar de que es el iPhone más caro que se haya vendido.

"Samsung está luchando para luchar contra la competencia con sus dispositivos Galaxy S9 y S9 Plus", dijo IHS Markit. "La compañía necesita el próximo Galaxy Note para destacarse en la última parte del año".

Un dilema fundamental radica en los pocos cambios que Samsung hizo al Galaxy S9 y S9 Plus, que se centraron en las mejoras de la cámara pero pocos cambios físicos. Con el Note 9 también se esperan cambios limitados.

Bajas ventas

El lanzamiento del Note 9 se produce aproximadamente un mes antes de cuando se especula serán lanzados los próximos iPhones de Apple y dos semanas antes de cuando fue el lanzamiento del Note 8 del año pasado, como parte del esfuerzo de Samsung por adelantarse a Apple y revitalizar su negocio móvil. A fines de julio, durante su publicación trimestral de resultados, la empresa calificó el mercado de teléfonos inteligentes de gama alta como "estancado" y caracterizó las ventas de Galaxy S9 como "lentas".

"La demanda de teléfonos inteligentes y tabletas se prevé que aumente en la segunda mitad, ya que el mercado entra en un período de fuerte estacionalidad, pero la competencia se intensifica a medida que se lanzan nuevos modelos de teléfonos inteligentes", dijo Samsung en su comunicado de prensa. "En respuesta, Samsung buscará expandir las ventas presentando un nuevo Galaxy Note antes de lo habitual, que ofrece un rendimiento excepcional a un precio razonable".

Samsung no hizo más comentarios antes de su evento.

Cada vez es más difícil para los fabricantes de teléfonos agitar las cosas cada año. Los consumidores están reteniendo sus dispositivos por más tiempo y están encontrando que cosas como mejores cámaras no son suficientes para tentarlos a actualizarse cada año o dos. Incluso Apple tuvo problemas cuando no hizo grandes modificaciones en su línea de iPhone durante tres años consecutivos. Sin embargo, la introducción del iPhone X el año pasado cambió las cosas, y Apple se convirtió la semana pasada en la primera empresa pública de Estados Unidos con valor de US$1 billón.

¿Más tecnología?

El Note no es la línea principal de Samsung, pero sigue siendo importante. Samsung asume más riesgos con su dispositivo más grande, y con frecuencia prueba nuevas tecnologías en el Note antes de implementarlas en su línea Galaxy S convencional.

En el pasado, esas innovaciones de mayor riesgo incluían el escáner de iris, que apareció por primera vez en el atribulado Note 7 de 2016, y las lentes de doble cámara, que se estrenaron en el Note 8 del año pasado. Ambas características llegaron a la línea Galaxy S.

Muchos esperaban que el Note 9 incluyera un lector virtual de huellas dactilares debajo del vidrio frontal, pero los últimos rumores apuntan a que Samsung guardará eso para el Galaxy S10 del próximo año.

Dinero, dinero, dinero

Un factor clave en si los consumidores van a desairar o no el Note 9 es su precio.

Los precios de los últimos y mejores teléfonos inteligentes en general han ido en aumento. El iPhone X de US$1,000 de Apple cuesta US$200 más que el iPhone anterior más caro, el 7 Plus, pero eso no ha impedido que la gente compre el dispositivo. Apple dijo que ha sido el iPhone más vendido desde su lanzamiento en noviembre, y que ha ayudado a impulsar el precio de venta promedio del iPhone a US$724 en el trimestre de junio, frente a US$606 del año anterior.

Los precios de los teléfonos Samsung también han aumentado. El precio del Galaxy S9 varía según el operador, pero en Verizon, el teléfono cuesta US$800, mientras que el Galaxy S8 se vendió por US$720 cuando debutó el año pasado. Si compras el Galaxy S9 directamente de Samsung, también cuesta US$720.

Ese precio más alto de los operadores es probablemente un factor de por qué el S9 y el S9 Plus no se están vendiendo tan bien como se esperaba.

"Los operadores pensaron que podrían salirse con la suya cobrando más, posiblemente debido al éxito del iPhone X", dijo el analista de GlobalData Avi Greengart. "Pero resulta que, no, el iPhone X fue una excepción".

Agregó que espera que Samsung mantenga el Note 9 al mismo precio que el Note 8, lanzado a US$950 si se compra directamente a Samsung, o incluso que baje el precio.

"Entienden que no pueden subir los precios sin presentar algo radicalmente nuevo", dijo Greengart.

El evento Unpacked de Samsung en donde presentará el Note 9 se llevará a cabo el 9 de agosto en Nueva York. 

Mientras tanto, lee aquí: Todo lo que sabemos hasta ahora del Galaxy Note 9