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Ciencia

Podemos imprimir ladrillos de suelo lunar en 3D con el calor del Sol

Tu residencia de vacaciones en la Luna podría estar fabricada con ladrillos de suelo lunar cocidos en un horno solar.

Un ladrillo triangular impreso con simulación de suelo lunar.

ESA-G. Porter

Si querías construirte una casa en la Luna y no sabías qué usar, tienes una nueva opción: suelo lunar y el poder del Sol

Un grupo de investigadores de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha encontrado la forma de cocer ladrillos solares en un horno solar usando una simulación de suelo lunar. El material que usaron es "una simulación de suelo lunar que está disponible comercialmente y basada en material terrestre volcánico, procesada para imitar la composición y el grano del suelo lunar genuino", según la ESA.

Los investigadores cocieron capas muy finas de suelo lunar simulado en una mesa de impresión 3D y a una temperatura de 1,830 Fahrenheit (1000 Celsius). El horno solar usa espejos curvos para focalizar la luz solar. No se trata de un proceso particularmente rápido, lleva cinco horas cocer un solo ladrillo.

La ESA dice que los ladrillos tienen una fuerza equivalente al yeso, un mineral relativamente suave. Los ladrillos también estaban un poco deformados en los bordes a causa de la velocidad en el proceso de enfriado.

El proyecto es una prueba de concepto. Los investigadores someterán a los ladrillos a pruebas mecánicas y seguirán trabajando para reducir la deformación en los bordes.

La ESA había publicado previamente los resultados de un proyecto de impresión 3D que usaba una simulación de suelo de Marte para crear pequeñas estructuras. Todo ello para prepararse para el momento en el que los humanos necesiten edificar fuera de la Tierra usando recursos autóctonos.