Steam Machines y SteamOS: todo lo que necesitas saber

¿Qué pasará con el enorme esfuerzo de Valve en el segmento de videojuegos para PC? ¿Será un éxito o tan solo otra gran promesa que no se cumple?

Videojuegos
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(Crédito: Sarah Tew/CNET)
Incluso después de su gran presentación en CES 2014, la nueva plataforma Steam de Valve es todo un misterio. Aún falta por anunciarse la fecha de lanzamiento, la biblioteca de juegos, las especificaciones exactas de hardware y otros detalles, pero conocemos la lista inicial de socios de hardware y muchas de las generalidades de la plataforma.
Con base en información compartida por Valve, así como en nuestras conversaciones con varios socios de hardware, este es el estado actual del ecosistema de la Steam Machine.


SteamOS es solamente para correr aplicaciones y juegos de Steam

SteamOS sólo funciona para aplicaciones y juegos Steam. El sistema operativo SteamOS es similar al Chrome OS de Google, en la manera que es basado en Linux y existe principalmente para correr una aplicación específica de software. En lugar del navegador web Chrome, SteamOS impulsa la tienda de juegos en línea de Steam. Para los jugadores de juegos de PC, la tienda de juegos en línea y la aplicación actual de Steam son recursos invaluables, ya que ofrecen una simple distribución e instalación de juegos para sistemas que funcionan con Windows, Mac OS X e incluso Linux. Valve espera llevar la misma funcionalidad sencilla a la sala de la TV de tu casa.

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(Crédito: Captura de pantalla por Tuong Nguyen/CNET)

Está diseñado para usarlo en casa

Valve lanzó una modalidad de “gran pantalla” para la versión para PC de Steam el año pasado, con un rediseño de los iconos y la navegación para usarlos en un televisor de 50 pulgadas o más en la sala de tu casa. Esa es una solución natural para un dispositivo tipo consola diseñado para usarlo en la sala de TV.

Valve podría fabricar su propio hardware de Steam Machine

En CES 2014, el presidente ejecutivo de Valve dijo que la compañía no había decidido definitivamente si vender o no su propio hardware – después de todo, Valve ya ha distribuido cientos de unidades beta a personas preseleccionadas.

Aunque, quizá no lo haga

Sin embargo, el foco principal del proyecto de Steam Machine ahora mismo es motivar y promover la fabricación de hardware a través de terceros. En CES 2014, se anunciaron 13 acuerdos con fabricantes de hardware, desde Alienware hasta Origin PC, cada una con su propia visión del concepto.

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(Crédito: Sarah Tew/CNET)

Algunos sistemas Steam Machine correrán sólo con SteamOS y costarán más o menos lo mismo que las consolas tradicionales

Las Steam Machines que corren solamente el SteamOS, a través de un menos poderoso hardware que integra todos los componentes en un chip único, diseñado para reproducir los videojuegos a 1080p, debería costar más o menos lo mismo que un nuevo PlayStation 4 o Xbox One, que cuestan entre US$400 y US$500.

Las Steam Machines más ambiciosas, que funcionen también con Windows, pueden costar miles. La mayoría de las primeras Steam Machines que vimos en CES 2014 eran, en esencia, pequeñas PCs para videojuegos, de compañías como Falcon Northwest, Maingear y iBuyPower. Muchas de esas unidades se podrán personalizar, con CPUs y GPUs de alta gama. Funcionarán tanto con SteamOS como con Windows, y costarán más o menos lo mismo que una PC Windows para videojuegos.

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(Crédito: Sarah Tew/CNET)

El nuevo control de Steam es lo verdaderamente innovador

El control parece un dispositivo de juegos estándar, pero cambia los mandos analógicos por almohadillas cóncavas de reacción táctil, inclinadas en dirección opuesta al jugadora para mejorar la ergonomía. También incluye 16 botones o disparadores, y un touch pad central. En el poco tiempo que pasamos con el Steam Controller, se percibe su enorme potencial para funcionar mejor con juegos de acción y de disparos en primera persona que el mando estándar de Xbox que normalmente se usa en los juegos de PC. Por ahora, Valve planea producir el hardware del control ella misma, y en un futuro venderlo por separado a los jugadores de PC, además de vender uno con cada Steam Machine.

El control está diseñado para funcionar como un teclado con mouse

Las zonas de control táctil del Steam Controller también se puede reasignar para diferentes juegos. Por ejemplo, pueden ser programadas para navegar fácilmente por un mapa en tiempo real o en un juego de estrategia en donde hay que esperar tu turno, situaciones en las que es mejor usarlo como teclado y mouse que como mando tipo Xbox. Habrá que ver, juego por juego, que tanto se puede abarcar con este atributo.

No todos los juegos Steam correrán de forma nativa en SteamOS

Una de las razones por las que vemos tanta variedad de hardware de Steam Machine es que solo un pequeño grupo de juegos correrán de forma nativa sobre SteamOS. Valve dice que el número actual es de unos 250, y está creciendo. Los desarrolladores y distribuidores de videojuegos tendrán que trasladar sus juegos a SteamOS, de la misma forma que tienen que hacerlo para  Mac OS X o Xbox One. Eso significa que muchos de los juegos más populares (por ejemplo, Call of Duty: Ghosts) no se podrán jugar en una Steam Machine pura en un principio.

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(Crédito: Origin PC)

Tendrás que buscar soluciones para jugar juegos que no sean para Steam en algunas Steam Machines

Pero, hay una forma de hacerlo, una forma que probablemente será importante para sistemas como la Steam Machine de Alienware, que no es estándar. Como la consola portátil Shield de Nvidia, una Steam Machine será capaz de transmitir juegos en directo desde una PC, para juegos estándar, a cualquier lugar de tu red en el hogar (por ejemplo, en tu habitación o sala), permitiéndote jugar el juego en la TV principal con tu Steam Controller. Cierto, eso acaba con el propósito de tener una forma alternativa para jugar juegos de PC, pero por lo menos no tendrás que cargar con tu gigantesca PC para videojuegos por toda la casa y conectarla a la TV vía HDMI.

Por ahora, solo personas preseleccionadas podrán probar una Steam Machine

Valve seleccionó un grupo inicial de prueba para recibir hardware de demostración a fines de 2013. Para todos los demás, habrá que esperar hasta que Valve le dé a sus socios de hardware la luz verde para comenzar a vender el hardware al público. Las fechas que hemos escuchado van de mediados a fines de 2014, las cuales dependen de que Valve termine tanto el sistema operativo como el control de juego.

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