Steam Machine: una gran amenaza para las consolas tradicionales

Cuidado consolas: con grandes desarrolladores como Alienware y Falcon Northwest a bordo, la variedad de Steam Machines de bajo costo presentadas en CES colocan a Valve en una muy buena posición.

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La Steam Machine de Alienware se dio a conocer en CES 2014. Es sólo uno de los diversos dispositivos de juego que están a punto de poner de cabeza a la industria.Foto de Crédito: Sarah Tew/CNET
 

LAS VEGAS – Valve no es conocida por prometer o pretender cosas exageradas, pero todos los ojos están sobre el imperio del presidente ejecutivo, Gabe Newell. Esto debido a que en vez de mostrar un mapa con la estrategia de la empresa, Valve ha acumulado silenciosamente gran influencia – Steam ahora tiene 65 millones de usuarios activos – y ha construido herramientas de código abierto, como SteamOS, que puede ser utilizado en cualquier plataforma de juegos, incluso con uno diseñado por ti mismo. Todo esto ha llevado a este momento, el lanzamiento de la Steam Machine como la primera alternativa de videojuegos creíble frente a los monstruos de las consolas.

En CES 2014, Valve, que fuera un desarrollador independiente y ahora es un formidable nexo de entretenimiento digital, ha iniciado esta sistemática reorganización de la industria del videojuego. Con una gran cantidad colaboraciones anunciadas en CES, que pueden traer los videojuegos de PC a más personas, Valve está preparada para conquistar la sala de TV nuestro hogar.

El movimiento podría atraer todos los sectores de la audiencia de los videojuegos, desde los más fanáticos jugadores de PC a los adictos las pantallas planas grandes. También puede llevar más dinero hacia la Steam Machine, en lugar de otra consola. 


Los socios de Valve en esta misión incluyen a PC Alienware, Falcon Northwest, Gigabyte, iBuyPower, CyberPowerPC, Origen PC, Materiel.net, Webhallen, Alternate Next, Zotac, y Scan Computers. Los primeros informes indican que los precios de las Steam Machines van desde US$499 hasta US$6,000.

Pero lo más importante, y que es parte integral de la estrategia de Valve para la adopción de las Steam Machines, es que hay oficialmente catorce unidades diferentes que llegan al mercado a finales de este año, incluyendo el propio diseño de Valve.

Eso representa es un montón de opciones. Newell ha destacado que la filosofía de código abierto detrás de Steam es no sólo apta para los consumidor y la comunidad, sino también para construir el ecosistema de forma tan rápida como sea posible. Igualmente, Valve anunció que también permitirá que los fabricantes de Steam Machines diseñar sus propios controles.

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Un control de la Steam Machine de Alienware utilizando el innovador diseño de doble trackpad de Valve.Foto de Crédito: Sarah Tew/CNET

Más opciones significan más razones para dar una oportunidad a los juegos de PC

La lógica es la siguiente: los juegos de PC se han mantenido relevantes especialmente para los que tienen el conocimiento y el interés de aficionados de construir sus propias máquinas. Es un ejercicio costoso, pero da una libertad total. Para lograrlo se necesita tiempo y esfuerzo, algo que un jugador promedio de consola preferiría no invertir si esto significa que él o ella todavía puedne más o menos jugar los principales y mejores juegos en otro lado.

Todo lo que uno tiene que hacer es cambiar de un monitor a un televisor y una consola como el Xbox o el PlayStation. Además, las consolas han sido más pequeñas, más fáciles de transportar y funcionan bien en la sala.


Ahora introduce SteamOS

Con un código abierto y un sistema operativo con base en Linux con el que cualquiera puede hacer una máquina Steam, poner en cualquier lugar en su casa y utilizarlo como mejor les parezca. Eso significa que una Steam Machine puede ser de todo: una plataforma de juegos que todavía se encuentra conectada a un enorme monitor o una caja simplificada que se mantiene conectada a la televisión.

No sólo puede ser configurada para satisfacer las necesidades de incluso los más veteranos de Linux y los aficionados a los juegos de PC, sino que también es un sistema operativo completo que va más en línea con lo que te dan en una computadora, no lo que ofrece Sony y Microsoft en el PS4 o el Xbox One.

Aquí está la mejor parte: mientras que los miembros de la comunidad de fanáticos están contentos con integrar algo que han hecho a SteamOS, los que hubieran optado tradicionalmente por una consola ahora pueden explorar no sólo uno o dos, sino catorce opciones diferentes de empresas con experiencia en los juegos de PC.

Lo que no sabemos todavía es son los precios exactos, qué desventajas pueden tener y cómo se pueden comparar frente a frente con las otras consolas. Tampoco sabemos que tanto adoptarán los desarrolladores la plataforma de SteamOS basada en Linux.

Porque mientras una máquina de Steam puede verse como un reemplazo viable de la consola de la sala, a los devotos de las consolas no les importará mucho si todavía quieren poder jugar sus franquicias favoritas y éstas de pronto no están disposnibles. Por el momento, SteamOS sólo cuenta con 250 títulos, una biblioteca que se queda corta en comparación con las bibliotecas de Windows y Mac.

Hay un montón de preguntas sin respuesta. Sin embargo, sería seguro decir que Valve sólo está empezando, y su entrega de una copia de la llave a los fabricantes, diseñadores de juegos, y casi todo el mundo bajo que tiene que ver con los videojuegos. Eso nos incluye hasta a nosotros, los jugadores.

Porque el atractivo de la entrada de Steam a la sala de TV no está sólo en el hardware, sino en que todos podremos decidir si tiene o no tiene sentido para nosotros.