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Industria de la tecnología

'Startups' recibieron más de US$47,000 millones en 2014

Los fondos de capital privado destinados a los apps móviles ayudó a cerrar el año con un vendaval de dinero para las empresas tecnológicas.

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Las rondas de financiamiento para apps como Uber nos hicieron ver niveles que no veíamos desde el estallido de la burbuja puntocom. Uber

Las startups están celebrando como si fuera 2001.

Al menos, así es como los inversionistas de capital de riesgo parecen estar gastando su dinero. La industria de la inversión desembolsó US$47,300 millones en empresas nuevas en 2014, alcanzando niveles cercanos al pico máximo de la burbuja de las puntocom, según un informe de CBS Insights sobre capital de riesgo publicado el jueves.

Esto marca la primera vez que la cantidad de inversión supera los niveles de 2001, cuando los inversionistas canalizaron US$36,200 millones a empresas privadas.

Ese dinero se extendió a más de 3,617 transacciones, también el mayor número desde 2009. El crecimiento se debe en parte a lo que el informe denomina "mega-rondas" de financiamiento, de más de US$500 millones cada una -- incluyendo los US$1,200 millones recaudados por Uber y US$485.6 millones para Snapchat -- aumentando el monto total de financiamiento en 62 por ciento. Sólo en diciembre, las startups recaudaron US$7,100 millones. El financiamiento para empresas móviles se ha duplicado con creces en los últimos tres meses del año a US$3,000 millones.

Si bien las empresas se encuentran ocupadas creando productos y servicios que esperan se venderán bien, también están ansiosas por recaudar fondos para pagar los gastos que implica la creación de un negocio desde cero, incluyendo la contratación de personal, la comercialización y la construcción de un equipo de ventas. Muchos recurren al capital riesgo de cubrir dichos costos operativos.

Ahora algunos inversionistas advierten que las empresas de reciente creación y los capitalistas de riesgo están demasiado cómodos gastando en niveles que se vieron durante la burbuja puntocom.

"Creo que Silicon Valley como un todo, o bien la comunidad de capital de riesgo y/o la comunidad de startups, están asumiendo una cantidad excesiva de riesgo en este momento, algo sin precedentes desde el año 99", dijo Bill Gurley, un socio general de Benchmark Capital al Wall Street Journal en septiembre.

El conocido inversor de riesgo y fundador de Netscape, Marc Andreessen, concuerda en que las empresas deben tener cuidado con sus gastos, pero dice que no prevé una nueva burbuja tecnológica. Su firma, Andreessen Horowitz, fue la segunda empresa de capital de riesgo más activa en 2014, después de New Enterprise Associates.

En realidad, la industria se encuentra en el apogeo de la "creación de algunas nuevas empresas tecnológicas importantes, vitales y exitosas", dijo Andreessen en octubre, durante una conferencia en San Francisco. "Cada burbuja en la historia humana que fue llamada una burbuja por los historiadores tuvo la participación generalizada del público", dijo. "Siempre ha habido un frenesí por el proverbial limpiabotas o taxista que puso su último centavo en invertir en acciones... Pero hoy no hay nada de eso. El dinero de los individuos ha estado saliendo de las acciones desde hace mucho tiempo".