'Startups' latinas demuestran su talento pero les falta el dinero

La aceleradora de negocios Manos Accelerator gradúa su segunda promoción de emprendedores, quienes tornan la vista hacia el futuro.

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Manos Accelerator celebra su segundo grupo de 'startups' en completar el programa. Claudia Cruz/CNET

SUNNYVALE -- Cinco startups fundadas por latinos necesitan más de US$2 millones para impulsar sus proyectos. Y esperan haber convencido a los inversionistas durante el segundo ciclo de Manos Accelerator.

La aceleradora, cuyo objetivo es asesorar y ayudar a las startups que tienen por lo menos un fundador de origen hispano, celebró su día de demostración el miércoles desde la sede de Yahoo en esta ciudad.

"Cuando Manos nos contactó para albergar el Demo Day nos emocionamos", dijo Ed Delgado, el gerente de la adquisición de talento para Yahoo y líder del grupo Latinos Unidos, quienes fueron los anfitriones del evento. "Reconocimos de inmediato la pasión que compartimos y lo que están haciendo con estos startups es algo que también queremos hacer".

El impulsar el número de latinos en la industria de la tecnología es una meta que muchas compañías se han propuesto. Este objetivo se ha hecho más claro después de que empresas como Google, Facebook y hasta Yahoo (cuyo cuerpo laboral es de sólo 4 por ciento hispano) divulgaron cifras demográficas en las que los latinos representan una mínima parte. Asimismo, hay pocas startups con emprendedores latinos.

Los cofundadores y socios de Manos, que incluye Google, buscan cambiar esto.

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"Estamos muy orgullosos del equipo que juntamos este año", dijo uno de los fundadores, el empresario David López, el padre de la famosa cantante Jennifer López. "Nuestra meta es identificar y promocionar este grupo inteligente y brillante que el resto del país no parecerver o querer reconocer. Igualmente reconocemos el talento al sur de la frontera y que hay personas que quieren hacer cosas que aún no hemos visto".

Y las ideas presentadas por estas startups son innovadoras. CoupleCare quiere ayudar a las parejas a planificar un embarazo. Otra, Cuestiona.me, busca hacer que las personas en liderazgo contesten las preguntas del pueblo. La única mujer en este grupo quiere hacer la tecnología de vestir más chic con sus joyas inteligentes, Zazzi. Unos ingenieros hondureños desean solucionar el problema de pagos móviles en América Latina con la plataforma SaySquare. Y finalmente, Audive quiere aumentar la colaboración de los músicos a través de los dispositivos móviles sin importar dónde se encuentren.

En Manos, estos emprendedores encontraron talleres, asesorías, eventos sociales privados, espacio gratuito de oficina y este evento final, llamado Demo Day, para presentar los distintos proyectos a un grupo de inversionistas.

Por ello, Manos lanzó el Angel Network en junio para motivar a los inversionistas a proveer el capital inicial de las startups latinas. Según un informe de CB Insights publicado en 2010, menos del 1 por ciento de los fundadores de compañías de tecnología son hispanos. (Esta cifra, sin embargo, no es clara, ya que en el estudio de CB Insigghts los latinos forman parte de la categoría "otras razas").

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Sin embargo, el entusiasmo por ayudar a los emprendedores latinos parece ir en crecimiento. "Cada vez que tratamos de hablar con un nuevo socio, todo el mundo nos abre las puertas", dijo Hana Yang, socia de Manos y directora de Angel Network.

Entre las startups que han tenido éxito en encontrar socios están Zazzi y Cuestiona.me. Judy Tomlinson, la presidenta ejecutiva de FashionTeq y diseñadora de Zazzi, anunció que colaborará con la fabricante de cristales Swarovski para el diseño de su segundo prototipo y está en pláticas con Sprint. Por su parte, Cuestiona.me anunció que la agencia gubernamental en Colombia responsable por fomentar la transparencia gubernamental, Urna de Cristal, desea usar su plataforma de preguntas.

Pero aún existen retos. Aunque el interés por participar va en crecimiento (para el primer ciclo recibieron 75 solicitudes; para el segundo recibieron 85 y ya tienen casi 100 solicitudes para el tercero), Manos no puede aceptar a más participantes por la falta de dinero.

"Nosotros aceptamos las startups que pensamos tendrán la mejor oportunidad de financiamiento", dijo López después del evento, "pero podríamos aceptar más si hubiese más dinero porque hay tantas buenas ideas".

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