CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Tecnología automotriz

La startup de autos voladores financiada por Larry Page arrancaría en 2019

Simplemente no esperes que serán legales en áreas donde serían útiles, al menos en sus inicios.

Opener

Hay una serie de compañías que intentan vender "coches voladores" destinados a provocar algún tipo de revolución en el transporte. El marco de trabajo ni siquiera está en su lugar para respaldar tal revolución, pero una compañía con un gran respaldo todavía quiere que sus productos estén a la venta antes de que termine la presente década.

Opener es una empresa nueva que espera tener su primer producto a la venta el próximo año, según un reporte de CNBC, citando una entrevista con el asesor técnico de Opener, Alan Eustace. La empresa cuenta con el respaldo del cofundador de Google, Larry Page. Si bien no está claro cuánto ha invertido Page en Opener, la página de preguntas frecuentes (FAQ) de la compañía afirma que es una startup "bien financiada" que "no verá nuevos inversionistas en el futuro inmediato".

El primer vehículo de Opener, llamado BlackFly, es bastante estándar desde el punto de vista del transporte aéreo personal. Será capaz de despegues y aterrizajes verticales, operando completamente con electricidad de una batería que se puede recargar como un automóvil eléctrico. Opener también afirma que BlackFly será capaz de realizar un vuelo autónomo, pero no está claro si esa capacidad se ofrecerá en el lanzamiento. Al igual que otras aeronaves, BlackFly está cargado de redundancias, incluido un modo de planeo de baja potencia y un sistema de paracaídas opcional, por si acaso.

CNBC señala que, desde el segundo en que BlackFly salga a la venta, sus operaciones se verán fuertemente restringidas por las regulaciones actuales de aviación. La Dirección Federal de Aviación de EE.UU. (FAA, por sus siglas en inglés) clasifica al BlackFly como un vehículo ultraligero, lo que significa que los usuarios no necesitarán una licencia de piloto para operarlo, pero las Preguntas Frecuentes de Opener dicen que requiere que los propietarios completen el examen escrito de piloto privado de la FAA, además de la propia "familiarización y capacitación de operadores de Opener".

Tampoco cuentes con que BlackFly va a revolucionar los viajes a través de las ciudades más congestionadas de inmediato. Al ser un vehículo "ultraligero", solo se le permitirá volar sobre un terreno no congestionado. Y con un alcance máximo de 25 millas a una velocidad máxima de 62 millas por hora en EE.UU., no será mucho más rápido que un automóvil en las mismas áreas. Puede viajar por más tiempo y a velocidades más rápidas en Canadá, debido a las discrepancias entre las regulaciones de aviación de cada país.

El vehículo no funcionará como un automóvil tradicional una vez que está en la carretera, lo que hace que la designación de "automóvil volador" sea aún menos sostenible. De acuerdo con el sitio de Opener, una vez que BlackFly está en el suelo, se requieren dos carritos pequeños para mover la nave. Se adaptará a un solo pasajero de hasta 6.5 pies de altura y 250 libras.

Eventualmente, Opener espera poder hacer una nave personal que sea tan asequible como un automóvil de pasajeros. Pero ese precio, así como la elevada idea de revolucionar el transporte, aún está lejos. CNBC señaló un estudio de Deloitte que estima que las regulaciones locales y federales tardarán al menos cinco años en adaptarse al transporte aéreo personalizado a gran escala.

Pero Larry Page no pone todos sus huevos en la misma canasta. También tiene una participación financiera en Kitty Hawk, una compañía de vehículos voladores separada que espera tener su primer producto comercialmente viable en los próximos tres años. A diferencia de BlackFly, el vehículo de Kitty Hawk (llamado Cora) tiene capacidad para dos pasajeros, y parece un poco más "tradicional", per se. Se estará poniendo a prueba en Nueva Zelanda, gracias al entorno regulatorio favorable en ese país.