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Ciencia

Los robots del tipo R2-D2 y C3PO pueden ayudar en la vida real

Los científicos han estudiado la viabilidad de droides adorables como BB-8 y R2-D2, y descubren que son buenos para algo más que sólo protagonizar una película de ciencia ficción.

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BB-8 es adorable, pero también puede ser útil.

Lucasfilm

Si alguna vez te encuentras en situaciones inciertas como las que enfrentan Poe Dameron y Han Solo, es posible que encuentres útil una serie de pitidos agudos y tonos como el confiable R2-D2.

Esa es la conclusión de Robin Murphy, profesor de informática e ingeniería de la Universidad de Texas A&M.

Murphy consideró si los queridos robots R2-D2 y BB-8 del universo Star Wars serían factibles en la vida real y descubrió que en realidad tienen algunas características prácticas más allá de sólo avanzar en una narrativa complicada, especialmente cuando se trata de comunicación. Murphy publicó sus hallazgos este mes en la revista Science Robotics

"Los pitidos y los silbidos proyectan un estado mental, por ejemplo, desacuerdo con lo que C3PO hable, desaprobación de la decisión dudosa de un personaje principal y frustración al verse frustrado en su trabajo de ayudar al protagonista a salvar el mundo", explica Murphy. "En la vida real, el experto en robots Robin Read ha descubierto que los tipos de pitidos y silbidos que facilitan la interacción rebelde-droide pueden ser utilizados eficazmente por robots reales para atraer a niños y adultos".

Pero cuando se trata de moverse, el diseño de BB-8 resulta ser menos realista, especialmente para navegar por las arenas de Jakku como se ve en Star Wars: The Force Awakens.

"Cualquiera que haya conducido un automóvil en la playa sabe con qué rapidez las ruedas pueden quedar sepultadas en la arena y girar en su lugar", escribe Murphy, citando el trabajo de otros científicos como Dan Goldman, de Georgia Tech, que realizó experimentos con el Sphero BB-8 juguete en la arena para ver cómo lo hizo.

Puedes ver uno de esos experimentos en el siguiente video. Si bien Murphy reconoce que un juguete es diferente de un robot real, todavía demuestra cómo BB-8 se concibió claramente más para una historia en particular que para una configuración real. 

Aún así, Murphy dice que los droides de Star Wars han tenido una influencia muy real en la robótica del mundo real, señalando que el asistente personal de satélites de la NASA fue inspirado en parte por el droide de entrenamiento con sable de luz de Luke Skywalker y Robonaut 2 abordo de la Estación Espacial Internacional tiene un cierto parecido con C3PO .

Murphy no menciona la influencia potencial de algunos de los droides de combate más efectivos, como las raras Droidekas de The Phantom Menace.