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9 avances tecnológicos impulsados por La guerra de las galaxias

Desde los hologramas hasta los sables de luz, el universo de Star Wars está lleno de objetos fascinantes. Aquí repasamos el impacto de estos inventos en nuestra sociedad.

El estreno de Star Wars: Episode IX - The Rise of Skywalker está a la vuelta de la esquina y seguramente volveremos a ver esos efectos especiales que tanto nos gustan y nos hacen volar la cabeza,

De hecho, desde que se inició la franquicia en 1977, muchos seguidores asisten a las salas de cine no solo para ver las confrontaciones entre el Lado Oscuro y el Lado Luminoso de la Fuerza, sino para conocer las nuevas armas de los protagonistas, naves, droides y cualquier artilugio que posteriormente se convierten en juguete coleccionable.

LucasFilm

Y por supuesto, como fanáticos no dejamos de fantasear con la posibilidad de ver todos estos objetos de ficción hechos realidad, aunque todos sabemos que pasará un buen tiempo antes de que viajemos a la velocidad de la luz o utilicemos un sable de luz para nuestra defensa personal. 

Hablando en serio, sabemos que George Lucas, con Star Wars, se adelantó al futuro y estos son algunos ejemplos que lo comprueban:

Absorción de materia

En diferentes capítulos de Star Wars hemos visto como se activan unos escudos (en aire o tierra) que repelen los ataques. Los dos bandos tienes la capacidad de usarlos como defensa. 

Giphy.com

Pues bien, según la revista Popular Sciencie, la empresa Boeing patentó "un campo de fuerza hecho de láser" en 2015. Según el documento de la patente, se trata de un "método y sistema para la atenuación de ondas de choque a través de un arco electromagnético".

En español, se trata de un sistema que puede detectar explosiones muy cercanas y activar de forma instantánea un escudo de protección basado en elevar la temperatura del aire o del agua perimetral, creando una especie de escudo de plasma más denso que el aire normal. 

Se espera que el uso de esta tecnología reduzca el efecto del ataque sobre el elemento protegido. Esto funcionaría para resguardar desde barcos hasta submarinos, plataformas en alta mar, vehículos terrestres, edificios e incluso humanos. 

Batallas de droides

En 2015 conocimos a "Spot", un robot de 160 libras, diseñado por Boston Dynamics y que tiene la potencialidad de "mejorar las capacidades de combate del Cuerpo de Marines", según el comunicado de prensa del propio Cuerpo de Marines de Estados Unidos. 

Funcionan de la siguiente manera: un operador utiliza un enlace de radio desde una computadora portátil y un controlador de videojuego para operar a Spot desde 500 metros. No es el primero de su clase: tiene algunos predecesores como el "LS3", que es mucho más grande y pesado, y "BigDog". 

Spot es más delgado, más silencioso y mucho más ágil, lo que lo hace más eficiente. "Lo vemos como un gran potencial para la futura infantería que va a pie", dijo el capitán James Pineiro, jefe del Laboratorio de combate del Cuerpo de Marines. Aún estamos lejos de ver a los droides que la Confederación de Sistemas Independientes utilizó durante The Clones Wars para formar el Ejército Droide Separatista, pero todo apunta en que en un futuro las batallas no tendrán a humanos en el campo.

"Continuamos invirtiendo en investigación y desarrollo de robótica y autonomía para encontrar formas de reducir la amenaza para los Marines y mejorar nuestra capacidad al mismo tiempo", dijo Pineiro. 

Se cree que una mayor evaluación y desarrollo de la robótica en el Cuerpo de Marines podría ayudar a salvar vidas y aligerar la carga para los efectivos en el futuro. "Los robots no pueden recibir un disparo y no pueden morir", dijo Ben Swilling, de Boston Dynamics. 

Realidad virtual

Como se recordará, en el primer viaje de Luke Skywalker (Mark Hamill) en el Halcón Milenario, el prospecto de Jedi se entrena con un pequeño robot esférico en la simulación de una batalla. La idea es que aprenda a sentir con el corazón y no con la vista. Este ejercicio de práctica ha sido objeto de muchos análisis. 

Algunos creen que de la escena se desprendió el uso de los "simuladores" y de allí el adiestramiento en la realidad virtual, antes que en el combate real. Veamos el video del entrenamiento de Luke:

Polémicas aparte, es cierto que la realidad virtual ha servido para poner a prueba los reflejos de las personas, sobre todo en el mundo de los videojuegos y los deportes. Un gran ejemplo y con mucho parecido a la saga de las películas, es lo que pasa en el juego Beat Saber.

Prótesis dirigidas por el cerebro

El nombre define su procedencia: "El brazo de Luke". Desde hace 15 años se está trabajando para que las personas puedan usar prótesis que imiten a la perfección un miembro humano y tengan las mismas sensaciones mediante el uso de vibración. 

En julio de 2019 se publicó el boletín informativo de los avances que científicos de la Universidad de Utah habían conseguido al respecto. El brazo, que pusieron a prueba, se mueve con el "uso del pensamiento". 

En un experimento realizado con un individuo que perdió la mano izquierda y parte del brazo, el cerebro procesó que estaba manejando un huevo y por lo tanto, los dedos aplicaron la fuerza exacta para no quebrarlo.

El brazo está compuesto de motores y piezas de metal con una "piel" de silicona transparente. Se alimenta de una  batería externa y está conectado a una computadora. Fue desarrollado por DEKA Research & Development Corp, una compañía con sede en New Hampshire, fundada por el inventor de Segway, Dean Kamen.

En la película, Luke Skywalker pierde el brazo en The Empire Strikes Back (1980) y luego lo recupera gracias a la ingeniería electrónica:

Levitación de transportes

En el mes de mayo de este año, la empresa ferroviaria CRRC, con sede en Beijing, China, presentó un nuevo prototipo de tren de levitación magnética que puede alcanzar una velocidad máxima de 600 kilómetros por hora.

Según el diario El País de España, "los trenes Maglev (derivado de magnetic levitation) permiten conseguir mayores velocidades. Al no haber fricción con el suelo, los trenes se propulsan a base de la levitación magnética utilizando un gran número de imanes que hacen que los vagones se eleven sobre las vías y se propulsen".

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Y China no es el único país en ese camino. Japón está desarrollando su propia línea de trenes de levitación magnética, conocida como Chuo Shinkansen. ¿Y esto qué tiene que ver con Star Wars? En el Episodio I, vemos un aerodeslizador blindado de alta velocidad capaz de desafiar las leyes de la gravedad al flotar sobre una base magnética. También existe un tren para transportar prisioneros y carga al planeta Kessel, que usa el sistema de fricción para desplazarse.

'Head-up display'

Un HUD es una acrónimo del término en inglés head-up display. Para nuestro uso, se trataba de una pantalla presente sobre todo en los cazas estelares (naves de una o dos personas) que proporcionaban información al piloto sobre amenazas y posibles blancos.

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Una imagen que nos viene al nombrar esta tecnología es Top Gun, pero entre Star Wars y la película que protagonizó Tom Cruise existe casi una década de diferencia. Incluso es probable que no lo hayas recordado al leer estas líneas, pero el propio Iron Man se beneficia de esto para desarrollar sus ataques y prevenirlos desde su traje. 

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Además, ya no solo se trata de un sistema que existe para el transporte aéreo. Mazda, Citroën o Peugeot trabajan con pantallas traslúcidas de policarbonato y BMW tiene una pantalla que permite al conductor tener a la vista datos para ver la velocidad y dirección. General Motors incluso está trabajando en un sistema que muestra la velocidad, navegación y otros elementos en el parabrisas.

Hologramas

Un clásico desde que le escuchamos a la princesa Leia Organa (Carrie Fisher):  "Ayúdame, Obi-Wan Kenobi. Tu eres mi única esperanza. Obi-Wan Kenobi. Tu eres mi única esperanza". Esta icónica escena ha inspirado a la ciencia para tratar de convertir la idea en un invento práctico para las personas. El primero en conseguir un triunfo en esta área fue Nasser Peyghambarian, un científico óptico de la Universidad de Arizona en Tucson. Los resultados de este trabajo se publicaron en la revista Nature. 

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Peyghambarian usó un sistema de 16 cámaras para crear el primer mensaje holográfico real y luego dos láseres para transmitir el mensaje a una pieza de plástico y crear un "patrón de franjas de interferencia" (uno para tonos oscuros y otro para luz), lo que generó la ilusión de flotar en el espacio. A continuación podemos ver el resultado:

El problema con el proyecto de Peyghambarian es que desde algunos ángulos, la imagen no parece tridimensional sino bidimensional. Así que ocho años después llegó el "Proyecto Leia". Por el nombre se entiende la inspiración de este nuevo avance, que se beneficia del desarrollo de la tecnología 3D.

El encargado de mostrar este avance fue el científico Daniel Smalley, responsable de la creación del primer proyector de hologramas "volumétricos" con otros colegas. El trabajo también se puede leer en la revista Nature. Se trata de un dispositivo complejo que captura con láser una partícula de luz y la mueve en el aire, como si fuera un puntero láser.

"Las personas gastan mucho dinero en viajes de negocios simplemente para estar en la misma habitación que alguien, darse la mano, mirarse a los ojos y crear confianza. Lo bueno de esta pantalla es que físicamente ocupa la habitación
contigo. No es una ilusión; está realmente allí. Si lo que es realmente importante es el contacto visual y la sensación de presencia en la habitación, esta podría ser una forma barata de hacerlo", afirmó Smalley, quien cree que esta tecnología tendrá un desarrollo vertiginoso en los próximos años. 

En el siguiente video se puede ver la reproducción de pequeños objetos, como un logo o una cuchara:

Igualmente, los investigadores de la Universidad de Sussex (Reino Unido) publicaron un artículo en noviembre, tamnbién en la revista científica Nature, en el que explican el desarrollo de un nuevo sistema denominado Multimodal Acoustic Trap Display (MATD). Se trata que un mecanismo que permite ver, tocar y oír contenido 3D. En el video que vemos abajo se muestran distintos hologramas, como una mariposa con color aleteando sus alas, emoticonos y otras imágenes.

Robots

Después de ver a C-3PO y R2-D2, nada volvió a ser igual. Todos queríamos contar con nuestros propios robots, como amigos o asistentes. El desarrollo de la inteligencia artificial ha tomado un impulso extraordinario en la última década y solo basta conocer los preparativos de los próximos Juegos Olímpicos, que se desarrollarán en Tokio, Japón, para entenderlo.

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Turistas invidentes y asistentes a Tokio 2020 serán atendidos por inteligencia artificial. La compañía Toyota fue la encargada de crear cinco robots que se encargarán de tareas específicas, como transmitir los juegos, ofrecer información a los visitantes, ayudar a gente con problemas de movilidad o servir una bebida. Los detalles del llamado "Proyecto Robot", que se realizó en conjunto con el comité organizador de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos, fue explicado en un comunicado de prensa.

Sable de luz

El sonido y los colores de los sables de luz podrían resumir el impacto de Star Wars en la cultura pop. Actualmente, varias compañías trabajan en desarrollar armas láser portátiles para el ejército de los Estados Unidos, como PEP (proyectil de energía pulsada), que podría reemplazar la pistola eléctrica pronto. 

En 2015, un sujeto llamado Allen Pan, que sube videos recreando algunas armas de la ficción, mostró cómo usando un pequeño depósito recargable con metanol y acetona, se puede acercar a la mítica arma letal. En la práctica parece un encendedor gigante y está lejos de poder partir a un enemigo en dos partes. Es cierto, todavía no tenemos un sable de luz real, como algunas otras armas de la saga, pero nos estamos acercando. Y cuando eso suceda, más que nunca deberemos repetir el mantra: que la Fuerza nos acompañe.