Staples comprará a Office Depot por US$6,300 millones

Las minoristas de productos de oficina y electrónica de consumo se unirán para cambiar la racha de ventas bajas y competir mejor con otras minoristas físicas y en línea.

Staples va a adquirir Office Depot para competir con Amazon. Staples

Y así de golpe sólo queda Staples.

Staples, la minorista de útiles y productos para oficinas, anunció el miércoles que adquiriría a Office Depot en una transacción valorizada en US$6,300 millones. Con esta unión, las dos compañías tendrían unas 4,000 tiendas a nivel nacional, y Staples espera recibir unos US$39,000 millones en ventas, según el comunicado conjunto.

"Esta es una adquisición transformativa que le permite a Staples proveerle más valor a los consumidores, y competir más efectivamente en un ambiente competitivo que rápidamente evoluciona", dijo Ron Sargent, el presidente de la junta directiva y presidente ejecutivo de Staples.

Sargent añadió que la compañía tendrá una reducción de costos de US$1,000 millones debido a los cortes en su cuerpo laboral y en sus tiendas.

"Estos ahorros acelerarán dramáticamente nuestra estrategia de renovación que está enfocada en impulsar el crecimiento de nuestro negocio de entregas y en categorías más allá de útiles para oficinas", dijo.

Por lo tanto, la unión de las dos minoristas podría ayudarles a competir mejor con las tiendas digitales como Amazon y eBay, y con minoristas con tiendas físicas como Costco, Sam's Club, Walmart y Target, porque todas venden útiles para las oficinas además de productos electrónicos.

Esta no es la primera vez que Staples intenta comprar a Office Depot. En 1997, la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) rechazó una unión entre las dos empresas. Sin embargo, la FTC permitió la fusión en 2013 entre Office Depot -- que en aquel entonces era la minorista No. 2, detrás de Staples, en este segmento -- y la No. 3, OfficeMax. En ese entonces, Office Depot pagó US$1,190 millones.

Staples y Office Depot no son las únicas que enfrentan este tipo de competencia. RadioShack podría estar aproximándose a la bancarrota y esta semana salieron reportes de que Amazon y Sprint desean comprar algunas de sus 4,000 tiendas en Estados Unidos.

El acuerdo entre Staples y Office Depot se completará a finales de 2015 y ya ha sido aprobada por las juntas directivas de ambas compañías.

Con la colaboración de Lance Whitney.

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