Square lanza en español su cartera de productos de cobros

Conocida por su cuadrito blanco que se coloca en móviles para poder aceptar tarjetas de crédito, lanzará servicios dirigidos a los comerciantes hispanos en EE.UU.

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Square se ha hecho famoso por su cuadrito blanco que hace posible los pagos de tarjetas de crédito a través de dispositivos móviles. Crédito: Square


Si no te has topado con el cuadrito blanco de Square al pagar tu cuenta en una taquería, florería y peluquería en Estados Unidos, pronto podrías verlo mucho más seguido. Y es que Square, una empresa de San Francisco cuya tecnología ayuda a la pequeña empresa a hacer transacciones financieras, lanzó hoy su portafolio de servicios y productos en español. Estos nuevos servicios están enfocados en la enorme cantidad de hispanos que son dueños de negocios en este país.

Según las cifras más recientes del censo de Estados Unidos, había 2.3 millones de negocios propiedad de hispanos en el país en 2007, que en ese momento representaban un 8.3 por ciento del total. Lo que resulta aún más importante es que esa cifra creció un 43.7 por ciento con respecto a 2002, lo cual demuestra el dinamismo de esta comunidad (el promedio nacional de crecimiento fue del 18 por ciento).

Square es conocida por su dispositivo blanco con forma cuadrada (de ahí su nombre) que se coloca en dispositivos iOS y Android para poder hacer cargos a tarjetas de crédito a través del app de la empresa. El cuadrito se puede ordenar gratuitamente en la página web de Square o comprarse en tiendas como Home Depot, Best Buy y Walmart por US$10 con un código para recibir un reembolso. Square cobra una comisión fija -y única- del 2.75 por ciento por transacción y promete tener los fondos disponibles al siguiente día laboral.

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Este es el dispositivo distintivo del servicio de cobros de Square. Crédito: Square

La empresa lanzó el lunes varios de sus productos en español para servir a esta creciente población de pequeños empresarios. Entre estos productos están soluciones de software como la caja registradora (Register), un aplicación para aceptar pagos y administrar inventario, el panel de datos (Dashboard) que permite seguir métricas de ventas desde una página web y el mercado electrónico (Market), un servicio para abrir tu tienda de comercio electrónico, además del ya mencionado dispositivo cuadrado que se conecta a los móviles, entre otros.

Para saber cómo se usan y funcionan los servicios de Square, CNET en Español produjo este video detallando cada paso:


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“El propósito de Square es ayudarle a los pequeños comerciantes a que tengan las mismas herramientas que las industrias grandes”, dice Ricardo Reyes, vicepresidente de marca de Square, quien acompañó el proceso del diseño de la estrategia de la empresa para el mercado hispano.

Reyes, quien nació en Nicaragua y anteriormente trabajó en Tesla y YouTube, dice que servir al mercado hispano de EE.UU. fue una de las primeras metas de Square cuando lanzaron el servicio en 2010. “Queríamos ayudarlos, pero éramos muy pequeños y no teníamos la capacidad”. Square fue fundada por Jack Dorsey (cofundador de Twitter) y Jim McKelvey en 2009.

En octubre de 2012, Square abrió su servicio en Canadá en dos idiomas – inglés y francés. Esa experiencia de internacionalización y localización, dice Reyes, les dio las herramientas necesarias para abordar el mercado hispano. Además, dice, la empresa ha crecido y ya tiene la capacidad de abordar un nuevo mercado.

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Capturas de pantalla de la versión en español de la aplicación móvil de Square. Crédito: Square
Desde peluquerías y bodegas hasta taxis y taquerías, los inmigrantes son candidatos naturales para emprender y abrir su propio negocio. Según la Administración de la Pequeña Empresa de EE.UU. (SBA, por sus siglas en inglés) uno de cada diez trabajadores inmigrantes en el país es dueño de un negocio. “Los inmigrantes ponen negocios, pero no tienen acceso a fondos, y los empiezan sin poder aceptar tarjetas de crédito”, dice Reyes.

Estos negocios propiedad de hispanos generaron ventas por US$345,200 millones en 2007, un alza del 55.5 por ciento frente a 2002, según datos del censo. El censo publicará su próximo estudio en 2015.

“El proceso que seguimos no fue solo el de traducir, porque el comerciante latino es diferente”, dice Reyes. Además de ver datos del censo y ubicar las ciudades con mayor concentración de comerciantes hispanos, la empresa intentó entender los hábitos y necesidades de estos emprendedores y utilizó lo que sabía de los comerciantes hispanos que ya usaban Square, así como información de sus conversaciones con quienes aún no usaban los productos de la empresa.

Entre las cosas que descubrieron de los comerciantes que ya usaban Square fue que los hispanos se prestaban entre ellos el cuadrito - y mucho -, un fenómeno que no habían observado en el mercado general. Por ello, como parte de su nueva estrategia está asegurarse que los comerciantes latinos sepan que el lector de tarjetas es gratuito, y para ello ofrecerán empaques bilingües en puntos de venta como Home Depot a partir de mayo. También ofrecerán servicio al cliente vía telefónica, Twitter y correo electrónico en español a partir de esta semana.

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Square lanzará empaques con texto en dos idiomas a partir de mayo. Crédito: Square


En el mercado ya existen dispositivos parecidos al cuadrito de Square. PayPal tiene un servicio llamado PayPal Here, que incluye un triángulo azul que se conecta al dispositivo móvil, y cobra una comisión del 2.7 por ciento por transacción; Intuit GoPayment, con un lector rectangular negro, cobra una tarifa mensual de US$12.95 más 1.75 por ciento por transacción; y Spark Pay, de Capital One, que cobra US$9.95 al mes más 1.95 por ciento por transacción, o US$0 al mes y 2.7 por ciento por transacción (2.95 por ciento con American Express con o sin mensualidad). Todas regalan su dispositivo (o te dan un reembolso si lo compras en una tienda), y todas cobran más por transacciones en las que no usas el lector de tarjetas.

Ninguno de estos tres servicios parecen estar disponibles en español.

Como parte del esfuerzo para abordar a los negocios propiedad de hispanos, Square echará a andar esta semana un tour de visitas informativas a cuatro ciudades con alta concentración de comerciantes latinos, comenzando el jueves 27 de marzo en Miami y terminando el jueves 3 de abril en San Francisco. Durante estos eventos públicos varios comerciantes locales compartirán cómo usan Square, y la empresa informará sobre sus servicios.

El año pasado, los comerciantes hispanos que ya usan Square facturaron US$19.1 millones a través del servicio de Square en Miami y US$4.3 millones en Los Ángeles, según datos de la empresa. En Miami, por ejemplo, un 60.5 por ciento de los pequeños negocios son propiedad de hispanos, según el censo.

Al final, dice Reyes, quien aclara que Square es una empresa privada y por ende no comparte sus planes ni expectativas financieras o comerciales, el objetivo es “educar a la comunidad sobre las ventajas que pueden obtener con el uso de la tecnología”.