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Sprint suma clientes y se prepara para el futuro de la mano de T-Mobile

Pero sus utilidades han sufrido como consecuencia de un aumento en los costos para atraer esos nuevos clientes.

Mysterious Sprint Spark phone

Sprint tiene la mira en su fusión con T-Mobile. 

Lynn La/CNET

Sprint sigue registrando un modesto crecimiento de clientes. Aunque eso es algo que realmente no importa.

Para el trimestre que acaba de terminar, la operadora inalámbrica de Overland Park, Kansas, registró un total de 57,000 nuevos clientes netos y, lo más importante, 87,000 nuevos clientes netos en la lucrativa categoría de telefonía pospago.

Pero, en última instancia, los resultados, anunciados el miércoles, son menos relevantes que su fusión pendiente con T-Mobile. Sprint, la cuarta telefónica más grande de EE.UU., acordó combinarse con la número 3, T-Mobile, en un acuerdo valorado en US$26,000 millones que se espera se cierre en la primera mitad de 2019, en espera de las aprobaciones regulatorias. T-Mobile lanzó el martes una presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores (SEC por sus siglas en inglés) que detallaba el intercambio que entró en el acuerdo.

La fusión no podría llegar lo suficientemente rápido. Sprint, propiedad de la operadora japonesa Softbank, ha quedado a la zaga de las tres operadoras más grandes y solo ha visto un crecimiento en los últimos años gracias a tácticas agresivas para ganar clientes. En el segundo trimestre, introdujo un descabellado plan promocional de US$15 por mes que duró apenas una semana. Todavía ofrece un año de servicio gratuito a cualquier persona dispuesta a traer su propio teléfono.

La fusión de Sprint con T-Mobile se produce en medio de un cambio en las ofertas inalámbricas, ya que los operadores buscan redefinir el plan ilimitado, lanzando diferentes niveles y opciones, incluidos los servicios de video adicionales y grandes asignaciones de datos de alta velocidad. Incluso Sprint ha lanzado nuevos planes que son más costosos, pero vienen con más opciones, siguiendo anuncios similares de AT&T y Verizon.

El presidente ejecutivo de Sprint, Michel Combes, señaló que los planes más caros presionarán el crecimiento de clientes en el futuro, pero dijo que la compañía planea seguir sumando suscriptores a lo largo del año.

"Estamos muy entusiasmados con nuestros nuevos planes ilimitados", dijo Combes durante una conferencia telefónica con analistas el miércoles. "Parece que nuestros clientes sienten lo mismo".