Sprint lanza 'roaming' en Cuba en anticipación a ola de turistas de EE.UU.

La operadora permitirá a sus clientes mantenerse comunicados con EE.UU. y personas dentro de Cuba sin tener que cambiar de celular o telefónica.

La Habana, Cuba. La isla tiene una penetración de Internet de alrededor de cinco por ciento; una de las tasas más bajas en el mundo.

Laura Martínez/CNET

Próximamente, los clientes de Sprint que viajen a Cuba podrán usar sus mismos teléfonos -- y su mismo plan -- para comunicarse haciendo roaming desde la isla, la compañía anunció el lunes.

Los clientes de Sprint pronto podrán aprovechar este servicio gracias al primer acuerdo directo entre una empresa de telefonía inalámbrica estadounidense con la empresa nacional de telecomunicaciones Cubana, ETECSA. Sprint no ha revelado aún información sobre el precio, ni cuándo se activará el servicio.

Un acuerdo directo con ETECSA permite a los operadores ofrecerle a sus clientes la posibilidad de usar sus propios dispositivos en la isla -- en vez de alquilarlos de ETECSA -- y de recibir precios más baratos cuando llamen a Cuba desde EE.UU. y cuando necesiten llamar al extranjero ya estando en la isla.

La capacidad de las telefónicas de EE.UU. para entrar en negociaciones con el gobierno de Cuba comenzó después la apertura de conversaciones entre los dos países en diciembre de 2014.

"A medida que la relación comercial entre Estados Unidos y Cuba continúa avanzando, se espera que el número de viajeros a Cuba aumente de forma exponencial", dijo el presidente y director ejecutivo de Sprint, Marcelo Claure en un comunicado. "Queremos asegurarnos de que cualquier cliente de Sprint que viaje a Cuba pueda utilizar su teléfono de la misma manera como lo hace en los Estados Unidos. "

Mediante este acuerdo, Sprint podría ofrecer precios más baratos que los de sus competidores. Verizon, actualmente la operadora más grande de EE.UU., ofrece roaming en Cuba desde septiembre, pero su acuerdo es con una tercera empresa que si bien no es cubana, sí tiene ya un acuerdo con ETECSA. (Según fuentes de CNET en Español, ese operador es el británico Vodafone, aunque ninguna de las empresas lo ha confirmado, ni negado).

Mediante dicho acuerdo, Verizon cobra US$2.99 el minuto por llamada y US$2.05 por megabyte de datos mientras su cliente esté haciendo roaming en la isla.

El plan Sprint Cuba 20 Plus ofrece 20 minutos de llamadas gratis a Cuba al mes por US$10 mensuales. El precio de la llamada es de US$2.49 el minuto y US$1.99 por megabyte de Internet. Los mensajes de texto cuestan US$0.50 cada uno.

Además de Sprint, la compañía de telecomunicaciones IDT Domestic Telecom, Inc. (IDT) una empresa de Nueva Jersey anunció en febrero 2015 que también tiene un acuerdo directo con ETECSA. IDT se dedica a ofrecer llamadas internacionales de voz internacional.

Nota del editor: Este artículo se actualizó el lunes 9 de mayo a las 2:50 p.m. hora del Pacífico de Estados Unidos para agregar los precios de Sprint.

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