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Sprint rebajará sus precios la próxima semana: reporte

El nuevo jefe de Sprint lleva apenas cuatro días al mando, pero ya promete cambios 'radicales' en su estrategia de precios, según un reporte de Light Reading.

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El boliviano Marcelo Claure es el nuevo presidente ejecutivo de SprintFoto de Sprint

El nuevo presidente ejecutivo de Sprint, Marcelo Claure, no pierde el tiempo en hacer buena su promesa de recortar los precios para competir con sus rivales inalámbricas.

Durante una llamada el jueves con todos los empleados de la compañía, Claure dijo a los empleados que la empresa estaría aplicando recortes de precios "muy perturbadores" que empezarían tan pronto como la próxima semana, de acuerdo con un informe del sitio web de Light Reading.

"Vamos a cambiar nuestros planes para asegurarnos de que son simples y atractivos, y asegurarnos de que cada cliente en EE.UU. piense dos veces antes de firmar un contrato con un competidor," Light Reading citó Claure. Explicó también que los recortes de precios son una necesidad para que Sprint, el tercer proveedor de servicios inalámbricos más grande de EE.UU., pueda competir con rivales más grandes como AT&T y Verizon Wireless, así como con el inconformista más agresivo del mercado: T-Mobile.

"Cuando se tiene una gran red, no tienes que competir en precio", dijo Claure, según Light Reading. "Cuando la red está detrás, por desgracia, sí tienes que competir en valor y precio."

Familia, trabajo y fútbol

Claure también dijo a los empleados que después de los recortes de precios en sus planes de servicio, la empresa se centrará en la mejora de su red y en reducir los costos operacionales. Una portavoz de Sprint se negó a comentar sobre los planes de la compañía para reducir los precios de partida la próxima semana. Pero sí confirmó que Claure "celebró su primer reunión con la empresa en un gran salón con una audiencia de pie. Compartió su pasión por su familia, el trabajo, su equipo de fútbol y su compromiso como líder de Sprint. Él discutió los retos de Sprint y se comprometió a volver a poner a Sprint en la jugada, centrándose en proporcionar el mejor valor en el mercado, completando nuestra construcción de la red y la optimización de la estructura de costos de Sprint".

La charla del nuevo presidente ejecutivo llega en un momento en que Sprint está luchando para mantener a los clientes. El mes pasado, Sprint dijo que había vuelto a reportar utilidades en el primer trimestre fiscal, pero aún así perdió una cifra neta de 220,000 suscriptores. Mientras tanto, sus rivales AT&T y Verizon siguen dominando el mercado de los servicios móviles en EE.UU. con una cuota de mercado combinada de más del 70 por ciento. Y T-Mobile, a quien Sprint consideró abiertamente como un objetivo de adquisición, sigue sacudiendo el mercado con su estrategia "Uncarrier", que ha alterado los planes de precios y de servicios en toda la industria.

Claure admitió durante la llamada con los empleados que el plan de actualización de red de Sprint conocido como "Network Vision", que en esencia acabó con la infraestructura vieja y lo reemplazó con equipo más flexible, tardó demasiado y dañó la reputación de la empresa, informó Light Reading. El lento despliegue de su red 4G LTE también ha sido problemático para la empresa, pues su cobertura y velocidades van a la zaga de los de sus competidores.

Claure también reconoció que Sprint no pudo reaccionar a los movimientos competitivos. La compañía se ha apoyado en gran medida de sus planes "Framily" para amigos y familia como su oferta principal. Pero Claure dijo a los empleados que los beneficios del plan fueron mal articulados por los vendedores y socios de venta al por menor. Como resultado, Sprint fue golpeado por descuentos más simples y ofertas sin contrato de competidores, como AT&T y T-Mobile.

Cuando se le preguntó acerca de los recortes de empleos con el fin de reducir gastos operativos, Claure reconoció que habría algunos recortes, informó Light Reading. Pero no dio más detalles.

Las acciones rápidas y decisivas de Claure para recortar los precios tan pronto como la próxima semana no deberían ser una sorpresa para nadie. A pesar de que Claure sólo lleva cuatro días en su puesto, se unió a la junta directiva de la compañía en enero. Y desde entonces ha estado en estrecho contacto con Masayoshi Son, el presidente del directorio de Sprint y presidente ejecutivo de Softbank, la empresa matriz de Sprint.

"Ésta es una oportunidad para que la empresa cambie su estrategia", dijo Maribel López, directora y fundadora de Lopez Research. "Si el nuevo tipo viene y no cambia las cosas, es una oportunidad perdida."

Claure, quien fue fundador de Brightstar, una empresa de equipos y servicios inalámbricos, es conocido por hacer movimientos audaces. Y él fue contratado específicamente para agitar las cosas después de que se hizo evidente para Son y el resto del equipo de liderazgo de Sprint que los reguladores no aprobarían una fusión con T-Mobile.

En una declaración oficial, cuando fue nombrado director general la semana pasada, Claure indicó que vendrían recortes de precios. "En el corto plazo, nos vamos a centrar en ser muy rentables y en competir agresivamente en el mercado", dijo Claure en un comunicado. "Si bien la consolidación de marcas tiene sentido en el largo plazo, por ahora, nos centraremos en el crecimiento y el reposicionamiento de Sprint."

Incluso el ex presidente ejecutivo de Sprint, Dan Hesse, ya había aludido a una actualización de los planes de servicio de la compañía. Durante una conferencia telefónica sobre los resultados del mes pasado, Hesse confirmó que la compañía estaba probando nuevas opciones de precios.

CNET News informó anteriormente que ya se barajan algunas opciones. Sprint había programado previamente un evento en la ciudad de Nueva York para el lunes. Quizás más detalles acerca de los recortes de precios se darán a conocer en esa oportunidad.