guía de compras navideñas

Sprint pone a prueba un plan familiar de datos y otras ofertas

El operador de telefonía móvil pone a prueba una versión más barata de los planes ofrecidos por AT&T y Verizon Wireless, lo que ampliaría su oferta más allá de los datos ilimitados.

sprint-ceo-dan-hesse-chicago-june-23-2014-034.jpg
Dan Hesse, presidente ejecutivo de Sprint en un evento de la compañía en junio.Foto de Marguerite Reardon/CNET
Sprint podría estar siguiendo los pasos de grandes rivales como AT&T y Verizon Wireless en la competencia por los planes de datos compartidos.

La tercera compañía de telefonía móvil más grande del país está probando la eficacia de un plan familiar de datos. De acuerdo a una fuente cercana a la compañía, Sprint también está probando versiones de descuento de sus planes familiares e individuales.

Las pruebas son parte de un esfuerzo más amplio de la compañía para revertir su caída en el mercado de telefonía móvil, en el que actualmente lucha contra AT&T, Verizon, y el resurgimiento de T-Mobile, empresa que intenta repuntar con su propia colección de agresivos programas para el cliente.

Sprint ha tardado en recuperarse debido al lentitud de los proyectos de actualización de su red celular. Mientras que Verizon y AT&T presumen la amplitud de su cobertura LTE, y T-Mobile habla de la velocidad de su red, Sprint ha estado ocupado mejorando ambas, sus redes LTE y 3G. Sin embargo, en la actualidad Sprint ha comenzado a presumir que tiene la "red más reciente".

El servicio más rápido de Sprint, el cual funciona en tres bandas diferentes de espectro inalámbrico, se comercializa bajo la marca Spark, pero esta red mejorada está disponible en sólo 24 ciudades.

Como respuesta, Sprint se ha comprometido a ser más agresivo en sus planes bajo la propiedad de la compañía japonesa SoftBank, y estas pruebas representan el deseo de confrontar a sus competidores.

Los ensayos del plan de datos familiar se llevarán a cabo en San Diego, California, Portland, Oregon y Las Vegas, Nevada. Estas son las opciones y precios:

sprint-rate-card.jpg
Foto de Screenshot by Roger Cheng/CNET

Además del plan de datos, los clientes tendrían que pagar un cargo adicional de acceso para agregar un dispositivo. Por otro lado, para los planes de 1GB a 10GB, el precio es de US$25 para añadir un teléfono inteligente, mientras que sumar un teléfono inteligente en un plan de 20GB o superior cuesta US$15. Las tarifas de acceso son comparables a las de los planes ofrecidos por AT&T y Verizon.

Sprint está ofreciendo actualizaciones anuales para los clientes que tienen al menos un plan de 20GB en San Diego y Portland. En Las Vegas, una actualización anual requiere una cuota de US$5 al mes.

Los planes están diseñados para que los clientes ahorren más cuando optan por mayor cantidad de datos. Por ejemplo, el plan de US$20 de 1GB es sólo US$5 más barato que el plan de AT&T, pero el plan de 30GB es US$75 más barato que la versión de AT&T, que cuesta US$225.

Sprint también está probando una versión de descuento de su plan Framily en Buffalo, Nueva York, Filadelfia, Pensilvania y Providence, Rhode Island. El plan modificado cuesta US$45 al mes, o US$10 menos que el plan oficial Framily. La rebaja es de hasta US$25 al mes para cinco personas, mientras que el plan oficial no alcanza los US$25 y pueden unirse hasta siete personas al mismo plan de amigos y familiares.

Los clientes en Buffalo y Filadelfia que pagan los US$20 extra por datos ilimitados son elegibles para una actualización anual, mientras que los clientes de Providence deben pagar US$5 mensuales por la actualización anual.

 
sprintburlingameinnovationcenter610x406.jpg
Foto de Lynn La/CNET

Por último, Sprint está probando un nuevo plan individual en Chicago, Minneapolis y Michigan. Los consumidores que paguen el costo completo de su dispositivo, traigan su propio dispositivo o paguen su teléfono a plazos cada mes, son elegibles para un plan ilimitado de US$50 o un plan de 3GB de datos al mes por US$40.

Es un ahorro significativo frente a la opción del plan individual ilimitado del plan Framily, que vale US$75 al mes, excluyendo el costo del smartphone.

Los consumidores de datos ilimitados en Chicago y Minneapolis son elegibles a recibir actualizaciones anuales, mientras que los consumidores de Michigan deberán pagar una tasa de US$5 mensual sobre su actualización anual.

Sprint no quiso dar más detalles sobre las pruebas, pero reconoció que sí las realiza de vez en cuando.

“Sprint siempre busca maneras de mejorar la experiencia del consumidor y muchas veces hacemos pruebas enfocadas a ciertos mercados antes de lanzar un producto o un servicio”, dijo una portavoz de la compañía.

Las pruebas de Sprint fortalecen la noción de que la operadora trata de distanciarse de la imagen de ser simplemente la operadora con datos “ilimitados” y por lo menos considera ofrecer una variedad de planes para alcanzar las necesidades de sus consumidores.

Si algunas de estas pruebas son formalizadas, Sprint pronto podría tener algunas atractivas opciones disponibles para los consumidores.