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​Sprint se monta en el tren Lumia con el asequible 635

El Lumia 635 costará US$100 si se compra 'online' en las divisiones de prepago de Boost y Virgin a partir del 23 de diciembre.

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El Lumia 635 llega a Sprint, Virgin y Boost Mobile. Andrew Hoyle/CNET

La colección Lumia de Microsoft finalmente llegó a Sprint.

Sprint y Microsoft dijeron el martes que la operadora inalámbrica venderá el teléfono Lumia 635, un teléfono inteligente Windows Phone 8.1, sin contrato por un precio de US$100. Inicialmente se venderá online a través de las divisiones de prepago de Sprint (Virgin Mobile y Boost Mobile) a partir del 23 de diciembre. Después de eso, llegará a las tiendas de Sprint, Virgin y Boost en enero.

Al conseguir Sprint como socio para el Lumia 635, Microsoft por fin tiene las cuatro operadoras grandes ahora vendiendo un smartphone Lumia, algo que es crítico para aumentar el conocimiento de su plataforma móvil. El acuerdo termina una congelación por parte de Sprint que duró casi una década -- la última vez que la operadora trabajó con este equipo fue en 2005, cuando la división aún estaba con Nokia y vendía los teléfonos tipo concha.

"Nos habíamos tomado una especie de descanso el uno del otro durante los últimos años", dijo Matt Rothschild, encargado del equipo de ventas para Norteamérica de la división Lumia de Microsoft.

Microsoft adquirió la división de dispositivos Nokia en abril para formar el núcleo de su división de dispositivos con Stephen Elop, el ex presidente ejecutivo de Nokia, como su directivo principal. La división se ha enfocado en fortalecer sus relaciones con operadoras estadounidenses como AT&T, T-Mobile y Verizon Wireless antes de llegar a Sprint, dijo Rothschild.

"Esto representa el próximo paso de nuestra expansión con los acuerdos de nuestros socios", dijo. "Sprint es el próximo capítulo en esta historia".

A diferencia de lo que ocurre con las otras operadoras, la red de Sprint usa tres bandas distintas de espectro, que en conjunto forman el servicio conocido como "Spark". Esta inusual configuración a veces complica el proceso para las fabricantes, debido a la personalización y a las pruebas que se requieren.

También es interesante que las otras operadoras lanzaron con un teléfono Lumia de alta gama, mientras que el primer Lumia con Sprint es un celular de baja gama. La compañía, liderada bajo su nuevo presidente ejecutivo, Marcelo Claure, está en una campaña para impulsar el valor de sus planes y servicios, que es donde se encuentra el Lumia 635.

Sprint siempre ha apoyado los smartphones asequibles y está interesada en ir detrás del mercado de prepago con Virgin y Boost. Pero Claure ha demostrado también el deseo de cortar los precios en mitad para los consumidores que abandonen sus planes con Verizon Wireless y AT&T.

Fuera del precio, Rothschild dijo que la compañía quiere destacar que el Lumia 635 y Windows Phone es parte de una única experiencia Microsoft, que incluye Windows para PC, apps como Office y servicios como OneDrive. "Nos enfocaremos en representar el valor total de Microsoft", dijo.

Sprint y Virgin Mobile venderán la versión en blanco del Lumia 635, mientras que Boost Mobile tendrá la versión en azul Cyan.

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