Sprint podría acabar con los subsidios a celulares en 2015

La tercera operadora del país considera seguir los pasos de su rival T-Mobile y acabar con los subsidios a los dispositivos.

Sprint podría pronto seguir los pasos de su rival T-Mobile y acabar con los celulares subsidiados, según el propio presidente ejecutivo, Marcelo Claure.

El jefe de Sprint, Marcelo Claure, apenas empieza en su afán por sacudir la compañíaFoto de Troy Thomas/Sprint

Durante una conferencia con inversionistas el lunes, Claure dijo que está considerando la eliminación de subsidios a los dispositivos de Sprint en 2015. La operadora celular No. 3 del país, que hace poco reportó una pérdida de US$765 millones para el segundo trimestre, ha estado haciendo que sus clientes se muden a un plan de pagos mensuales por el equipo, que consiste en hacer que los clientes paguen mensualmente por su dispositivo celular.

Este mismo año Sprint también presentó un nuevo plan de arrendamiento --disponible para el iPhone 6 y iPhone 6 Plus de Apple, que recientemente se expandió para incluir dispositivos de Samsung -- mediante el cual los clientes pagan US$20 al mes para, básicamente, rentar un teléfono.

La oferta de arrendamiento especial de Sprint para el iPhone, junto con un flujo constante de nuevos programas como la duplicación de datos para planes familiares, han llevado a los consumidores a alejarse de los subsidios de teléfonos, donde el costo de un teléfono inteligente es pagado en gran parte por el operador a cambio de un contrato de dos años. Por ejemplo, el costo base de un iPhone 6 es de US$650, pero el teléfono cuesta sólo US$199 con un contrato de soporte de dos años.

T-Mobile fue la primera operadora celular en eliminar los contratos y subsidios a principios de 2013, lo que desató la ahora famosa campaña de Uncarrier de su presidente ejecutivo, John Legere, y marcó el inicio de un crecimiento sin precedentes en clientes de T-Mobile. Verizon Wireless y AT&T, las dos operadoras más grandes del país, todavía ofrecen contratos a dos años y subsidios, pero también han empujado sus planes de pagos mensuales.

El cambio de actitud sobre contratos marca un cambio en la industria y en cómo se lleva a cabo el negocio celular. Ahora, una mayor parte de la obligación financiera sobre el dispositivo descansa sobre el cliente, aunque el servicio es probablemente menos costoso.

Sprint está considerando la eliminación de los subsidios como una opción, dijo el director general de finanzas de Sprint, Joe Euteneuer, en una entrevista el lunes. Mucho de esto dependerá de cómo le va al programa de arrendamiento.

"A medida que lleguemos a mediados de año, entonces vamos a saber mejor si Marcelo quiere ir mucho más allá," dijo.

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