Sprint intenta seguir en el juego con el iPhone 6 de Apple

Marcelo Claure, el nuevo presidente ejecutivo de la operadora telefónica, piensa introducir un plan nuevo de US$50 con datos ilimitados para los dos nuevos teléfonos inteligentes de Apple.

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El iPhone 6 de 4.7 pulgadas hace su debut. James Martin/CNET

CUPERTINO, California -- En su primer día como el presidente ejecutivo de Sprint, Marcelo Claure no pasó su tiempo saludando a los empleados en la sede de la compañía en Kansas. En cambio, viajó a Cupertino para reunirse con el presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook.

Sprint no comenzó a ofrecer el iPhone sino hasta la cuarta generación del dispositivo - el iPhone 4S en octubre de 2011 - y Claure determinó que Sprint debería en esta ocasión debía encabezar la manada. Así que le pidió una junta a Cook.

"Yo no quería perder la oportunidad", dijo Claure en una entrevista el martes, poco después de que Apple lanzara sus nuevos smartphones. "Creo que [el iPhone 6] será el más exitoso iPhone jamás lanzado".

Los presidentes ejecutivos llegaron a un acuerdo donde Sprint ofrecerá el iPhone 6 y iPhone 6 Plus en Sprint con nuevos precios especiales y planes de datos ilimitados. Por US$50, los propietarios de los iPhone 6 obtendrán datos ilimitados, voz y texto frente al actual plan más barato de Sprint que cuesta US$60.

Apple el martes presentó el iPhone 6 de 4.7 pulgadas y el iPhone 6 Plus de 5.5 pulgadas con bombos y platillos durante un evento en el Centro de Bellas Artes Flint a sólo metros de su sede en Cupertino. Cook también mostró su primer dispositivo de tecnología de vestir, el reloj inteligente Apple Watch, así como un servicio de pagos móviles llamado Apple Pay.

Cook, quien se dirigió a una audiencia de más de 2,000 personas, promocionó el iPhone 6 y al 6 Plus como el "avance más grande en la historia del iPhone".

"Son mejores en todos los sentidos", dijo.

Sprint, por su parte, ha pasado por muchos cambios con Claure al frente. Claure, de 43 años de edad, había fundado y trabajó como presidente ejecutivo de la proveedora inalámbrica Brightstar, y en agosto tomó las riendas de Sprint de las manos de Dan Hesse, quien se había desempeñado como presidente ejecutivo de Sprint desde diciembre de 2007. Sprint ya ha reestructurado y reducido los precios de sus planes de servicio. La operadora ha perdido clientes cada trimestre, y la tarea del Claure es cambiar eso.

Tras casi una semana de haberse convertido en el nuevo presidente ejecutivo, Claure anunció el primer plan familiar para compartir datos llamado Family Share, que duplicará la cantidad de datos que reciben los suscriptores por el mismo precio en otras compañías. Para atraer a nuevos clientes a la red, la compañía también presentó dos nuevas promociones que proporcionan aún más datos por el mismo precio comparado a las ofertas de otras operadoras. Y le robó una jugada a T-Mobile al ofrecer reembolso a los clientes por su cancelación anticipada si se cambian a Sprint.

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Tres días después de la presentación del plan familiar, Sprint anunció su nuevo plan de datos ilimitados por US$60 para los clientes individuales.

"Vamos a ofrecer el mejor valor en telefonía móvil", Claure le dijo a CNET el martes. "No importa si usted es un individuo, una pareja o una familia."

Junto con el nuevo plan de datos de US$50 para los modelos de iPhone 6, Sprint también planea garantizar que duplicará los datos ofrecidos por los competidores. En este momento, el plan familiar de Sprint, que permite hasta 10 dispositivos en el mismo plan, cuesta US$100 e incluye 20GB de datos.

Sprint también le dará a los clientes US$200 cuando canjeen cualquier iPhone, incluso el iPhone 3G -- el primer teléfono inteligente de Apple, que se introdujo en 2007.

La compañía también ofrecerá un nuevo plan llamado iPhone For Life que le permite a los clientes, esencialmente, alquilar un iPhone 6 en lugar de comprarlo por US$20 al mes. Estos clientes califican para actualizarse a un nuevo teléfono en dos años y tendrán que US$50 al mes por el plan de datos, textos y llamadas.

"La gente tiene miedo de usar sus teléfonos a su máximo potencial ", dijo Claure. "Permitimos que la gente use sus teléfonos todo lo que quieran. La manera de hacerlo es dando paquetes grandes de datos para que puedan compartir".

En cuanto a los planes especiales para los iPhone 6, Claure dijo que son posibles debido a que el nuevo teléfono de Apple apoya Spark Sprint, la red LTE de 2.5Ghz de la compañía.

"El espectro que tenemos en 2.5Ghz es enorme", dijo. "Eso nos da la capacidad. Si has probado el espectro de 2.5, la experiencia es fenomenal".

Los cambios en Sprint parecen estar dando las primeros señales de que funcionan. Claure se negó a compartir los datos de los suscriptores, pero dijo que el tráfico en las tiendas de Sprint aumentó y cada vez ven más solicitudes.

También señaló que desde que la operadora japonesa SoftBank compró Sprint en julio de 2013, Sprint no había tenido nunca un día en el que tuviese más clientes que venían a la compañía frente al número que la dejaban. En las últimas semanas, Sprint ha tenido "un poco" de días en los que tenían más clientes que buscaban a Sprint en vez de dejar la operadora.

"Es enorme [para nosotros]", dijo. "No vamos a hacer una gran cosa de ello porque son [sólo] unos días, y los competidores van a reaccionar, pero es sorprendente cuando se tiene un equipo de ventas motivado e interesado en el producto. Imagínate presentarte a trabajar si no vas a ganar. La gente está motivada, están comprometidos ".