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Sprint frenará la velocidad de usuarios 'excesivos' de datos ilimitados

La compañía modificará su plan de datos ilimitados, un plan que fue una vez la base de sus suscripciones mensuales.

Lynn La/CNET

Todas las cosas buenas llegan a su fin. Para los clientes con el plan ilimitado de Sprint, los días de un inagotable río de datos han terminado.

A partir del viernes, la cuarta operadora de telefonía móvil más grande de Estados Unidos comenzará a frenar o a desacelerar la velocidad de datos ilimitados de los clientes "excesivos". Sin embargo, estos clientes realmente tendrán que esforzarse para sobrepasar el límite de 23 gigabytes de datos, que equivale a la transmisión de las cinco temporadas de la serie Game of Thrones. El usuario promedio consume alrededor de 3GB de datos por mes.

El cambio en la política de la operadora, que durante el verano bajó a la posición No. 4, surge en momentos en que lucha por mejorar su servicio en medio de la dura competencia que presentan rivales como AT&T, Verizon y T-Mobile.

Esta decisión de Sprint es el más reciente obstáculo presentado frente a los clientes de datos ilimitados. La compañía alzó el precio de su plan ilimitado por US$10 a principios de este mes. El cambio también señala el creciente costo de transmitir datos.

La compañía de Overland Park, Kansas, dijo que el uso de datos ilimitados por los usuarios excesivos arruina la experiencia de otros.

"Esta práctica está destinada a proteger contra una pequeña minoría de clientes de datos ilimitados que utilizan grandes cantidades de datos e irrazonablemente gastan recursos de la red en momentos en que está congestionada", dijo John Saw, director de tecnología de Sprint.

Sprint antes intentó reducir la velocidad de datos al 5 por ciento de los consumidores más excesivos, pero suspendió dicha política en junio.

AT&T y Verizon abandonaron sus planes de datos ilimitados hace años, tras quejarse de que no tenía sentido económicamente, ya que los consumidores empezaron a utilizar más datos. Permitieron que los clientes con "derechos adquiridos" a sus datos ilimitados mantengan sus planes. T-Mobile y Sprint aún ofrecen planes de datos ilimitados en un esfuerzo por atraer a los clientes de sus dos más grandes rivales.

Los datos ilimitados son un arma de doble filo para las operadoras. A pesar de que atraen a clientes nuevos, muchos de ellos tienden a ser los usuarios que más datos usan.

Los reguladores, sin embargo, recientemente comenzaron a cuestionar la práctica de las telefónicas. En junio, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) amenazó a AT&T con un multa de US$100 millones por engañar a sus clientes tras designar el servicio como ilimitado. La FCC también desafió a Verizon cuando la empresa planteó expandir su directiva de desaceleración de datos a sus clientes 4G. La compañía le dio marcha atrás a esa política el pasado otoño. En junio, Verizon también detuvo la desaceleración en la velocidad de los datos ilimitados para sus clientes de 3G.

Sprint defendió su nueva política. "Esa es una gran cantidad de datos", dijo Saw, "y es mucho más de lo que la mayoría de los clientes utilizan en un típico ciclo de facturación".

Sprint dijo que los clientes aún podrán utilizar cantidades ilimitadas de datos sin cargos por exceso de uso, pero durante los momentos en que la red está congestionada, el tráfico de datos de los clientes excesivos se transmitirá más lentamente. Sprint dijo que la política funciona en tiempo real y sólo se aplica si una torre celular se ve congestionada. El desempeño regular para el cliente afectado vuelve tan pronto el tráfico regrese a la normalidad.

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