Sprint Forever reemplazará siempre tu iPhone si lo pagas a plazos

La operadora modifica su programa 'iPhone de por vida' y lanza un servicio similar para aquellos usuarios bajo un plan de pagos a plazos.

El iPhone 6 de Apple.Foto de CNET

Si eres fanboy o fangirl de Apple en Estados Unidos, pagar un iPhone a plazos es ahora la mejor manera de hacerte del próximo celular de la gigante de tecnología tan pronto esté disponible.

Sprint anunció hoy que los usuarios actuales y nuevos que deseen obtener siempre el iPhone más reciente podrán hacerlo bajo su programa iPhone Forever (iPhone por siempre). El nuevo programa de Sprint permite que sus clientes alquilen el iPhone 6 actual de 16GB pagando US$22 al mes por 21 meses, pero podrán actualizarse automáticamente al nuevo iPhone -- que probablemente será el 6S -- tan pronto esté disponible. El costo mensual de un iPhone 6, o versiones posteriores, podría reducirse a US$15 para alquilar el celular por 22 meses si al momento de activar un plan celular de Sprint el consumidor canjea su teléfono inteligente viejo.

Sprint, que hace poco perdió su posición como el tercer operador del mercado ante su rival T-Mobile, busca ofrecer más incentivos para mantener su base de suscriptores y, en la medida de lo posible, aumentarlos. La compañía espera que la popularidad de los teléfonos de Apple estimulen a algunos consumidores a cambiarse a la operadora, incluso si son clientes de AT&T y Verizon.

"Nos preguntamos, 'qué podemos hacer para ayudar a nuestros consumidores a tener la más nueva y mejor tecnología todos los días?'", dijo Marcelo Claure, presidente ejecutivo de Sprint, en un comunicado. "Decidimos que sería buenísimo si cada vez que un consumidor desea el iPhone nuevo pueda actualizarse y hacerlo de una manera tan simple como darnos su teléfono viejo y recoger el nuevo -- todo incluido en su pago mensual".

Claure tiene bastante presión para aumentar el número de suscriptores, sobre todo a la luz de los resultados deslucidos del primer trimestre fiscal de la operadora. El número de suscriptores nuevos para el trimestre creció solamente 675,000, en comparación con los 2.1 millones de T-Mobile. Como consecuencia, T-Mobile -- que ahora presume de 58.9 millones de clientes -- sobrepasó a Sprint como la tercera operadora más grande del país. Sprint sumó un total de 57.7 millones a finales trimestre.

Aún no está claro si el programa de alquiler iPhone Forever reemplazará al programa previo de Sprint para los amantes de dispositivos Apple, iPhone for Life (iPhone de por vida), que similarmente es un programa de alquiler pero de 12 meses que permitía a los consumidores canjear su actual iPhone cada año por el nuevo modelo de Apple. El costo cada mes para ese programa es de US$30 por el iPhone 6.

Sprint Forever permite a los usuarios actualizarse por sólo US$22 al mes, o US$15 al mes si el consumidor aprovecha y canjea un celular inteligente antes del 31 de diciembre.

T-Mobile lanzó una promoción similar pero para clientes que decidan comprar un iPhone, no alquilarlo. Por esta operadora, los consumidores pagarían US$15 al mes por el iPhone 6 de 16GB y si quieren canjearlo al próximo iPhone podrán hacerlo y continuar pagando la misma mensualidad. Sin embargo, el teléfono continúa siendo propiedad del usuario y no es un programa de alquiler. Esta promoción caduca el 7 de septiembre.

Para aprovechar la oferta de Sprint iPhone Forever los consumidores pueden activar un plan celular de Sprint - o actualizar su plan - en una tienda Sprint, en línea, por teléfono (1-800-Sprint-1, Best) o por las minoristas Best Buy o Target.