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Sphero regresa con la versión mejorada del robot SPRK

La versión más reciente de la plataforma educativa Sphero llega con mejor conexión Bluetooth y una aplicación mejorada. Tuvimos la oportunidad de probarlo y lo pusimos a pintar, nadar y a correr en laberintos.

Sarah Tew/CNET

Últimamente la programación se ha vuelto una cuestión dirigida más que todo a los niños. Minecraft y Apple ya tienen su versión educativa y con esto buscan que los pequeños aprendan a programar. Por su parte, el año pasado Sphero lanzó el robot SPRK con la aplicación Lighting Lab, la cual tiene muchas ideas educacionales y proyectos.

En el 2015, Sphero reprodujo al robot BB-8 de la película The Force Awakens. Sin embargo, la pintura alusiva al robot de la película y la cabeza magnética eran solo pequeñas modificaciones de un robot a control remoto que salió por primera vez en 2011. Anteriormente usé los robots de Sphero pero nunca había tenido la oportunidad de probar a SPRK o su aplicación Lightning Lab. Ahora que Sphero lanzó la nueva versión educacional del robot y su aplicación, es un buen momento para probarlos.


SPRK y el Lightning Lab app tienen retos y proyectos interactivos. Algunas de las actividades incluyen lecciones de programación fáciles y otras requieren que el usuario piense de manera creativa para utilizar las funciones del robot. Otras actividades que el robot realiza incluyen cosas como pintar, descifrar laberintos y moverse de manera precisa. SPRK+ es resistente al agua y a golpes y cuesta US$129.

Sphero tiene luces LED y se carga de forma inalámbrica. También cuenta con motores que pueden hacer que gire a diferentes velocidades y direcciones. Además, se puede controlar con celulares y tabletas Android, iOS y Amazon Fire. Sphero también fabrica accesorios que se ajustan a este robot y a sus versiones anteriores. Por ejemplo, hay un vehículo que cuenta con una parte compatible con Lego.

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Aunque SPRK tiene cosas nuevas, la mayoría son las mismas del año pasado.

Sarah Tew/CNET

Aunque el Sphero SPRK+ cuesta un poco más que la versión del año pasado, la nueva versión cuenta con una cubierta resistente a golpes y una conexión Bluetooth mejorada. Al igual que el SPRK del 2015, el SPRK+ es transparente. Gracias a esto puedes ver el motor, los circuitos y otras partes internas del robot. Además, funciona exactamente igual que otros robots Sphero pero la conexión mejorada de Bluetooth del SPRK+ puede ser útil para aquellos profesores que deban conectar más de un robot al mismo tiempo.

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Así se programa con Sphero SPRK.

Sarah Tew/CNET

Al igual que el BB-8 de Sphero, el SPRK+ es silencioso. Sin embargo, la versión actualizada de Lightning Lab app agrega sonidos para que sientas que tu amiguito programador hace ruido. Hay cientos de actividades gratis hechas por Sphero y otras por la comunidad. Algunas son sobre programación mientras que otras se tratan de construcción o de completar tareas como estructuras para ganar carreras o diseñar laberintos. Otras actividades son acerca del movimiento de los planetas y otras utilizan a SPRK+ para crear arte o para bailar. Varias de las actividades están diseñadas como retos de ciencia, tecnología, educación y matemáticas o por sus siglas en inglés: STEM (Science, Technology, Education & Math). Asimismo, las lecciones educativas pueden ser organizadas como clases.

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Pintando con Sphero.

Sarah Tew/CNET

Pienso que lo único malo del SPRK+ es que no puede reconocer a otros Spheros. Aunque la interacción entre robots sería fascinante, todavía no es posible.

Sphero ya se usa en más de 1,000 escuelas y aunque no he probado el modo educacional, SPRK+ es otro ejemplo de un juguete que busca enseñar a los niños a programar. No soy profesor, pero me divertí mucho con la aplicación de SPRK+. Este robot de juguete y sus beneficios podrían volverse muy populares.

¿Cuántos juguetes para aprender a programar necesita un niño? No sé qué opción elegiría para mi hijo de 8 años, pero SPRK+ tiene capacidades físicas y permite crear pinturas, cosa que no podría hacer en Minecraft.