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Ciencia

SpaceX Starship: Buscan sitios para el aterrizaje de la nave en Marte

La empresa espacial de Elon Musk le ha pedido a la NASA que capte imágenes de los sitios viables para el aterrizaje de una posible misión a Marte.

Este concepto de SpaceX muestra cómo proyecta un asentamiento en Marte. 

SpaceX

SpaceX va en serio en cuanto a sus planes marcianos. Al parecer, la empresa espacial de Elon Musk le ha pedido a la NASA imágenes de potenciales sitios de aterrizaje en Marte.

La base de datos de la cámara HiRise de la Mars Reconnaissance Orbiter incluye un pequeño grupo de imágenes agrupadas bajo el nombre Candidate landing site for SpaceX Starship (Candidatos a sitios de aterrizaje para Starship de SpaceX).

Starship es la nave espacial de próxima generación de SpaceX, destinada a viajar a la órbita terrestre, a la Luna y a Marte. La nave está avanzando por un rápido proceso de desarrollo, mientras que SpaceX está actualmente construyendo dos prototipos orbitales y acaba de completar una prueba del prototipo Starhopper y del motor Raptor

Robert Zimmerman, del blog Behind the Black, parece ser la primera persona en notar las imágenes de la NASA. El sitio humanMars.net también notó las imágenes y publicó sobre ello el domingo 1 de septiembre. 

La base de datos HiRise está abierta para el público. Estas imágenes relacionadas con SpaceX parecen provenir de una actualización realizada en agosto. La MRO captó las imágenes en junio y julio. 

"Bajo la dirección de JPL [Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA], el equipo de HiRise ha estado tomando imágenes de los sitios candidatos para el aterrizaje [en Marte] de SpaceX. Este trabajo empezó en 2017, en principio para el vehículo Red Dragon, y ha continuado para la nave Starship", le dijo a CNET Alfred McEwen, investigador principal de HiRise. Red Dragon era el nombre del vehículo concepto para una misión no tripulada a Marte, pero el concepto fue eliminado en favor de Starship. 

Aunque SpaceX puede estar a años de lanzar su propia misión a Marte, no perjudica que empiece a investigar posibles sitios de aterrizaje en el Planeta Rojo. La NASA, de hecho, inicia sus propios estudios de evaluación con mucha anticipación antes de enviar su nave a Marte. 

Esta imagen captada por MRO muestra uno de los sitios candidatos para aterrizaje de una posible misión a Marte de SpaceX.

NASA/JPL/University of Arizona

La NASA está enfocada ahora en la Luna como una estación intermedia para viajes a Marte. Sin embargo, la agencia espacial ya ha considerado ubicaciones en Marte para la exploración humana. En 2015, un grupo propuso 47 posibles sitios de aterrizaje en Marte. 

Las imágenes pedidas por SpaceX indican que la empresa de Musk está interesada principalmente en la región de Arcadia en Marte, en donde hay volcanes y grandes planicies. Starship requeriría de una superficie sin grandes rocas y que sea mayormente plana para aterrizar. Las imágenes de la MRO muestran, en su mayoría, áreas llanas. 

"Estos sitios están concentrados en elevaciones bajas en latitudes norte media, en lugares donde hay evidencia de hielo poco profundo", dice McEwen.

CNET ha solicitado un comentario de SpaceX sobre el tema. Actualizaremos esta nota cuando obtengamos respuesta.  

Reproduciendo: Mira esto: Viaje a Marte: ¿Quién nos llevará primero al Planeta...
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