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SpaceX comparte prueba de aterrizaje de la cápsula Crew Dragon

La NASA y SpaceX dan un paso más hacia el lanzamiento de astronautas desde suelo estadounidense.

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La cápsula Crew Dragon todavía podrá aterrizar con solo tres paracaídas.

Captura de pantalla: Amanda Kooser/CNET

¿Qué hacer si tu nave espacial aterriza y uno de tus paracaídas no funciona bien? Pues esperar a que el resto haga el trabajo y te lleve de regreso a la Tierra sano y salvo. Esa es la premisa detrás de una prueba de seguridad de Crew Dragon que SpaceX compartió en Twitter el domingo 3 de noviembre.

El video muestra un sustituto de la cápsula Crew Dragon que sale de un avión y flota ligeramente hacia el suelo usando solo tres paracaídas.

"El equipo de SpaceX ha completado 13 pruebas exitosas en paracaídas Mark 3 para Crew Dragon", tuiteó SpaceX. "La prueba más reciente demostró la capacidad del sistema de paracaídas para aterrizar la nave espacial de manera segura en el improbable caso de que uno de los cuatro paracaídas principales falle".

Una nave espacial Crew Dragon sin tripulación atracó con éxito con la Estación Espacial Internacional a principios de 2019, pero todavía no está lista para llevar humanos al espacio.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, y el fundador de SpaceX, Elon Musk, aparecieron juntos en la sede de SpaceX a principios de octubre para mostrar que están en la misma sintonía cuando se trata del desarrollo de Crew Dragon. Ambos hicieron énfasis en la importancia de pasar todas las pruebas de seguridad antes de que los astronautas suban a bordo.

Esta serie de pruebas exitosas de paracaídas es un buen augurio para la siguiente fase, que incluye una prueba crítica en vuelo para asegurarse de que la cápsula se pueda separar con éxito del cohete en caso de emergencia después del despegue.

SpaceX está haciendo un esfuerzo para mantener al público actualizado sobre cómo avanzan las pruebas. La compañía publicó un video de una prueba de los impulsores del sistema de escape de lanzamiento de Crew Dragon el 25 de octubre.

Bridenstine y Musk esperan que la primera misión tripulada pueda lanzarse en la primera mitad de 2020. En realidad, llevar astronautas de la NASA a la ISS sería un gran triunfo para el tan postergado Programa de tripulación comercial, que también incluye el Starliner de Boeing.

Si todo sale bien, la NASA ya no tendrá que pedir aventón a las naves rusas. Sería el comienzo de una nueva era en los vuelos espaciales de Estados Unidos. Solo que debemos esperar un poquito mas.

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