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Industria de la tecnología

SpaceX reutiliza un cohete Falcon 9: ya van 20 misiones exitosas

El viernes SpaceX, la firma espacial de Elon Musk, logró usar un cohete y un carguero Dragon reutilizables para llevar provisiones a la Estación Espacial Internacional.

El falcon 9 durante un lanzamiento en abril de 2016

NASA

SpaceX está reutilizando cohetes como si fueran cualquier cosa.

El viernes, la firma del extravagante Elon Musk logró reutilizar un cohete Falcon 9 y una cápsula Dragon para llevar provisiones y experimentos a la Estación Espacial Internacional (IEE) por parte de la NASA. 

El lanzamiento, como cualquier otro de la firma, fue transmitido en línea y se convirtió así en el veinteavo lanzamiento y aterrizaje exitoso, y el dieciseisavo consecutivo. El lanzamiento se hizo desde la plataforma Complex 40 en Cabo Cañaveral, en Florida. 

Esta misma plataforma de lanzamiento —y de aterrizaje— quedó gravemente dañada el año pasado, cuando un Falcon 9 explotó en plena plataforma durante pruebas rutinarias. SpaceX había estado usando la plataforma 39A hasta hoy, pero volverá a ser usada en 2019 con el lanzamiento de una versión más grande del Falcon. 

SpaceX tiene como meta la reutilización de recursos como cohetes y cápsulas de carga para eficientar los recursos. Las compañías espaciales cobran alrededor de US$10,000 por kilo llevado a órbita, mientras que reutilizar los cohetes ayuda a cobrar US$2,000 por kilo. 

El reabastecimiento de hoy por parte de la NASA confirma la buena relación que existe entre la organización gubernamental y SpaceX. Esta es la treceava ocasión que la NASA, que ya recibió órdenes del presidente Donald Trump para volver a la Luna, utiliza cohetes de SpaceX para llevar provisiones y herramientas a la IEE.

Una de las metas de SpaceX, es poder reutilizar cohetes al lanzarlos y aterrizarlos en 24 horas. En junio, un Falcon 9 ya logró hacer dos viajes en menos de 48 horas.