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Ciencia

SpaceX envía con éxito el satélite secreto 'Zuma' al espacio

La compañía de cohetes completa su primer lanzamiento del año con su misión más secreta hasta el momento, y también se las arregla para recuperar el cohete Falcon 9.

El Falcon 9 llevó al espacio a "Zuma" en un lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy.

GIF de Eric Mack/CNET

SpaceX envió con éxito algo al espacio para el gobierno de Estados Unidos y eso es todo lo que sabremos sobre la llamada misión "Zuma", que la compañía espacial comercial de Elon Musk completó desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Florida, el domingo por la tarde.

El primer lanzamiento exitoso del cohete Falcon 9 de la compañía en 2018 también fue, quizá, el más secreto en la historia de la compañía. Lo que sabemos es que el contratista y fabricante Northrop Grumman reservó el lanzamiento en nombre del gobierno federal. SpaceX ha realizado lanzamientos clasificados para la Fuerza Aérea y la Oficina Nacional de Reconocimiento antes, pero esta es la primera vez que ni siquiera se conoce el nombre de la agencia gubernamental detrás de la nave espacial que se está lanzando.

El lanzamiento de Zuma se planeó inicialmente para noviembre, pero se retrasó debido a problemas con el carenado, que alberga la carga útil en su camino para ser desplegada en órbita alrededor de la Tierra. Las posteriores demoras meteorológicas llevaron a que la misión finalmente se llevara a cabo el 7 de enero.

El despliegue del satélite fue seguido por el aterrizaje exitoso de la primera etapa de Falcon 9 en la zona de aterrizaje cercana en la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral.

La finalización de la misión Zuma despeja el camino para que SpaceX se concentre en el lanzamiento de la demostración debut de su cohete Falcon Heavy, que básicamente consiste en tres cohetes Falcon 9 unidos para crear un sistema de lanzamiento más del doble de poderoso que cualquier otro cohete actualmente.

Musk ha dicho que Falcon Heavy, que se ha retrasado durante años, finalmente se lanzará a fines de enero y pondrá un Tesla Roadster rojo cereza en el espacio. Musk no necesariamente espera que el lanzamiento de Heavy vaya tan bien como lo hizo Zuma, de hecho, se le ha advertido varias veces de que la demostración podría no tener éxito, y en su lugar podría producirse una espectacular explosión de fuegos artificiales.