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SpaceX hace historia tras aterrizar un cohete 'reciclable'

La compañía aeroespacial de Elon Musk aterrizó el Falcon 9 en posición vertical, sólo 11 minutos después de haber despegado la noche del lunes.

Una fotografía de larga exposición muestra la estela de luz durante el lanzamiento, y una segunda estela tras el aterrizaje del cohete Falcon 9

SpaceX/Twitter

La compañía aeroespacial SpaceX logró despegar el cohete Falcon 9 la tarde del lunes; minutos después del despegue y colocar 11 satélites en órbita, el cohete aterrizó en forma vertical a unos metros del lugar original de despegue.

La operación espacial marca un logro inédito. El regreso a tierra y en forma vertical de una gran parte del Falcon 9 permitirá a SpaceX poder reutilizar la nave espacial para un segundo lanzamiento, logrando un ahorro considerable de dinero para la compañía.

El Falcon 9 utilizado el lunes tenía como misión llevar a órbita 11 satélites de la compañía de telecomunicaciones ORBCOMM. Falcon 9 se divide en dos partes: la primera es la que sirve como propulsión -- y la que regresó a la zona de despegue. La segunda parte, la que lleva los satélites a órbita, siguió su camino hacia el espacio.

El Falcon 9 lanzado la tarde del lunes desde Cabo Cañaveral, en Florida, es una versión modificada del cohete Falcon 9 que SpaceX utilizó para el mismo propósito hace seis meses, pero que terminó hecho añicos tras una explosión en el despegue. El Falcon 9 fallido tenía como misión reabastecer de provisiones a los tripulantes de la Estación Espacial Internacional (ISS).

A fines de noviembre, la compañía aeroespacial Blue Origin, propiedad del fundador de Amazon, Jeff Bezos, logró algo similar con el lanzamiento y aterrizaje del cohete New Shepard. La diferencia es que el cohete de Bezos es suborbital, mientras que el Falcon 9 --de SpaceX-- es un cohete orbital.

SpaceX, fundada en 2002, fue la primera compañía privada en lanzar un cohete al espacio, y con sus adelantos, la compañía pretende ser la primera empresa aeroespacial privada en llevar astronautas de la NASA a una estación internacional en el espacio en 2017.

Los ingenieros y científicos relacionados al exitoso aterrizaje del Falcon 9 celebraron a lo grande. El siguiente vide, publicado por el sitio The Verge, muestra la emoción de los involucrados.