Google Lunar Xprize hace equipo con SpaceX para llegar a la Luna en 2016

Los equipos Hakuto y Astrobotic aceptaron asociarse para darse una vuelta en el cohete SpaceX Falcon 9. Si todo sale bien, podrían llegar a la Luna a finales de 2016.

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Un cohete SpaceX Falcon 9 despega de la superficie terrestre. SpaceX

El Google Lunar XPrize, que ofrece US$30 millones en premios, busca incentivar a que equipos privados envíen sus propios automóviles (rovers) a la Luna. Dos de esos equipos son Astrobotic de Pittsburgh y Hakuto de Japón que han acordado compartir un cohete hacia la Luna para finales de 2016.

Hakuto desarrolló un par de vehículos de exploración espacial para estudiar la superficie lunar; serán transportados por la sonda de Astrobotic, que planea aterrizar en Lacus Mortis, área ubicada al noreste de la Luna. Une vez en la superficie, ambos equipos lanzarán sus vehículos para iniciar la exploración. El primero en recorrer 500 metros mientras logra trasmitir satisfactoriamente video en alta definición, se llevarán el premio de US$20 millones.

Para despedirse de la superficie terrestre, los equipos se subirán al cohete SpaceX Falcon 9, que despegará desde Cabo Cañaveral, Florida. La fecha del lanzamiento no ha sido determinada, pero los planes apuntan a finales del 2016.

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Tanto Hakuto como Astrobotic participaron en el Google Lunar XPrize Milestone Test. Hakuto se llevó US$500,000 for demostrar exitosamente su astromóvil mientras que Astrobotic obtuvo US$1.75 millones por probar su vehículo, sus imágenes y el sistema de aterrizaje.

De resultar exitosos, estos podrían ser los primeros equipos comerciales en tocar la superficie lunar, inaugurando una nueva era comercial en la exploración del espacio.