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SpaceX podría enviar astronautas al espacio en dos meses

La misión Crew Dragon de la compañía podría llevar humanos a la órbita desde Florida antes del Día de la Madre.

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Esta ilustración de SpaceX muestra al Crew Dragon con sus escapes lanzando fuego.

SpaceX

Ha pasado casi una década desde la última vez que unos astronautas comenzaron un viaje al espacio desde el suelo estadounidense, pero SpaceX quiere cambiar eso en mayo.

La compañía de transporte aeroespacial propiedad de Elon Musk ha estado trabajando para poder lanzar astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés) a bordo de su nave espacial, Crew Dragon, como parte del programa de desarrollo de tripulación comercial de la NASA.

El 10 de marzo la directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, dijo que estará preparado para mayo el primer lanzamiento de humanos de la compañía en uno de sus cohetes, el Falcon 9. Shotwell contó esto a los periodistas en la conferencia Satellite 2020 en Washington, D.C., según informó CNBC. La conferencia se vio interrumpida por las preocupaciones sobre el coronavirus y se canceló el 11 de marzo. 

El lanzamiento pionero de Crew Dragon está programado para el 7 de mayo desde el Centro Espacial Kennedy de Florida, según el sitio Web especializado, SpaceFlight Now. Los astronautas de la NASA, Doug Hurley y Bob Behnken, harán el viaje a la ISS a bordo de la nueva nave espacial, que ya ha hecho un viaje de ida y vuelta con éxito a la estación con un muñeco a bordo. En su propia aparición en Satellite 2020 el 9 de marzo, Musk dijo que los ingenieros de SpaceX y de la NASA han sometido a Crew Dragon a una cantidad "asombrosa" de pruebas antes de transportar a su primera tripulación.

Si la misión Crew Dragon tiene éxito, llegará justo cuando la NASA se estará quedando sin vuelos orbitales reservados para los vehículos espaciales rusos Soyuz (un antiguo modelo de nave espacial tripulable de la antigua Unión Soviética) que han estado transportando astronautas al espacio desde que el programa del Transbordador Espacial terminase en 2011. "¿Por qué todavía vuelan Soyuz?", preguntó Musk irónicamente en el escenario el lunes. "Fue diseñado en los años 50. Es un vehículo sólido, pero ya es hora de mirar hacia delante".

Si las pruebas restantes de SpaceX van bien y la NASA da su aprobación, podríamos pasar a una nueva era de vuelos espaciales con humanos en unas ocho semanas.

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