SpaceX anuncia que enviará una nave a Marte en 2018

La compañía de Elon Musk dijo en su cuenta de Twitter que planea dirigir su nave comercial Dragon al planeta rojo.

Recreación del descenso de una nave Dragon en Marte

SpaceX

La carrera por enviar una nave a Marte está al rojo vivo. SpaceX anunció hoy en su cuenta de Twitter que planea enviar una de sus naves Dragon al planeta rojo en 2018.

La compañía de Elon Musk ha hecho de Marte su objetivo prioritario. Ya en septiembre de 2015 SpaceX dio a conocer cómo es el interior de la nave Crew Dragon, acondicionada para trasladar una tripulación a la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés).

Y en 2012 la nave Dragon se convirtió en la primera nave espacial privada en transportar carga a la ISS y regresar en perfecto estado a la Tierra.

Y finalmente el 8 de abril SpaceX logró -- tras cuatro intentos fallidos previos -- que un cohete Falcon 9 se posara sin daños en una barcaza de aterrizaje en el Océano Atlántico.

Según un reporte de la revista Popular Mechanics, fechado en octubre de 2015, las casas de apuestas de Las Vegas sostienen que SpaceX tienen mejores oportunidades de llegar a Marte (5 a 1) que otra compañía o agencia espacial, incluyendo a la NASA (80 a 1).

La nave Dragon ya hace viajes regulares a la Estación Espacial Internacional desde 2010. Pero Marte se encuentra a una distancia 560,000 veces mayor que la ISS, por lo que SpaceX requerirá de un cohete más poderoso que el Falcon 9 usado hoy en día por la compañía.

NASA ha desarrollado un proyecto llamado Red Dragon, que busca enviar una cápsula a Marte para recuperar muestras del planeta rojo y traerlas a la Tierra para analizarlas. Pero los científicos estiman que la misión Red Dragon podría lanzarse en 2022, cuatro años después de la misión anunciada hoy por SpaceX.

Pero enviar una nave tripulada a Marte es asunto más difícil de lograr. En 2014, Elon Musk declaró en CNBC que SpaceX estaría en capacidad de transportar humanos a Marte en 2026, una década antes de las estimaciones de la NASA (en 2035).

En la página Web de la NASA está explicado el plan de la agencia espacial para Marte, que contempla enviar humanos a un asteroide en 2025 y al planeta rojo en la década de los 2030.

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