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Ciencia

Andrés García: El boricua que impulsa los cohetes de SpaceX

[Latinos en tech 2018] El puertorriqueño Andrés García es ingeniero de turbomaquinaria de cohetes de SpaceX y trabaja en el equipo que diseña la turbobomba del Raptor, el motor que potenciará el cohete BFR que llevaría a los humanos a Marte.

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Andrés García es ingeniero de turbomaquinaria de cohetes de SpaceX. 

Cortesía de SpaceX

Andrés García, ingeniero de turbomaquinaria de cohetes de SpaceX, ha trazado su carrera con el compás de la aventura. Y, en cierto grado, esto explica su salto de ser uno de los ingenieros de diseño de las turbinas de gas en General Electric a su actual puesto en la empresa espacial de Elon Musk.

"La vida puede ser tan mundana como la veas, o tan aventurera como la hagas", dice el boricua de 37 años de edad. "A veces la gente habla de ¿cuál es tu propósito? Yo soy de los que piensa que el propósito de uno se lo hace uno".

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El propósito de García en SpaceX es trabajar en el equipo que diseña  la turbobomba del Raptor, el motor que potenciará el cohete BFR de SpaceX. "El equipo en el que trabajo está encargado de desarrollar la próxima generación de motores de cohete para ayudar a que los humanos se vuelvan multiplanetarios", dice García. Así, "mi trabajo es asegurarme de que el corazón del motor que lleva la raza humana a Marte funcione", dice García, cuyo resumen delata su proceder.  

Hijo de un chef y una "bohemia", García es el único en su familia en volcarse hacia el camino de la ciencia. Pero esta elección profesional no le parece asonante a la vertiente artística de su familia, ya que la ingeniería, esencialmente, se trata de crear. "De las cosas más nobles de la raza humana [es] el acto de crear algo", dice.

Egresado de la Universidad de Puerto Rico-Mayagüez con una licenciatura en ingeniería mecánica y de la Georgia Institute of Technology con una maestría en la misma área, García trabajó para General Electric por más de una década diseñando turbinas. Pero "el deseo de hacer algo más grande que nosotros" lo llevó a abandonar un puesto y una vida "cómodos" para buscar un nuevo reto en SpaceX, donde trabaja desde 2017.

Su amor por la ingeniería se lo debe a su madre. "Cuando se rompía algo en casa, mi mamá se las arreglaba sola", cuenta. "Tenía que aprender a ser plomera, electricista Tenía una manera de salir adelante usando principios básicos de matemática, de cómo las cosas funcionan. Me dije a mí mismo: 'Yo quiero ser así'". Y de su padre, un español que creció en Argentina y luego se radicó en Puerto Rico, proviene la noción de la aventura y de que la educación equipara a la libertad.

Y es esa noción la que lo mantiene fiel a su puesto en SpaceX. "Yo pretendo quedarme aquí lo mínimo que podamos mandar este cohete a algún lado", dice entre risas para luego añadir con una mezcla de idealismo y certeza: "Sí, queremos colonizar [Marte]. Hay que hacer plantas eléctricas, hay que hacer una ciudad, eso todo requiere de gente con visión y gente que tenga aventura, y yo quiero ser parte de eso. Pero al fin lo que te puedo decir es que, de la manera más romántica, yo quiero plantar un árbol en Marte".

Andrés García es uno de los 20 latinos más influyentes de la tecnología de 2018.

A continuación, te presentamos al resto de los homenajeados de este año. Listados en orden alfabético:

  • Victoria Alonso, Vicepresidenta ejecutiva de producción, Marvel Studios (argentina)
  • Sergio Buniac, Presidente, Motorola (brasileño) 
  • Rubén Caballero, Vicepresidente de investigación, desarrollo y diseño de tecnología inalámbrica, Apple (chileno)
  • Christian Cerda, Director general de operaciones, iRobot (chileno)
  • Serafín Díaz, Vicepresidente de ingeniería, Qualcomm (mexicano)
  • María Fernández Guajardo, Directora de gestión de producto, Oculus VR (española)
  • Juan Flores , Vicepresidente principal de servicios y operaciones de tecnología, AT&T (estadounidense)
  • Adriana Gascoigne, Fundadora y presidenta ejecutiva, Girls in Tech (estadounidense)
  • Lidiane Jones, Vicepresidenta de gestión de productos de software, Sonos (brasileña)
  • Mike Krieger, Cofundador y director general de tecnología, Instagram (brasileño)
  • Luz María Martínez Sierra, Ingeniera de ambientes espaciales naturales, Laboratorio de Propulsión a Reacción, NASA (colombiana)
  • Antonio Molins, Director de innovación de producto, Netflix (español)
  • Ellice Pérez, Jefa de operaciones, Waymo (estadounidense)
  • Katitza Rodríguez, Directora internacional de derechos humanos, Electronic Frontier Foundation (peruana)
  • Nuria Ruiz, Líder técnico del equipo de analítica, Wikimedia Foundation (española)
  • David Sánchez, Vicepresidente de producto, Ancestry (estadounidense)
  • Javier Soltero, Vicepresidente Corporativo - Cortana, Microsoft (puertorriqueño)
  • Almudena Soria, Jefa de animación, Naughty Dog (española)
  • Alberto Villarreal, Líder creativo de diseño industrial del equipo de dispositivos móviles, Google (mexicano)

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