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SoundCloud le pagará a miles de artistas independientes

El popular sitio de música ha alcanzado un acuerdo con una agencia que representa a miles de artistas y sellos independientes para pagarles a los músicos cada vez que se suban o reproduzcan sus canciones.

El president de SoundCloud Alex Ljung. Stephen Shankland/CNET

SoundCloud, un popular sitio para escuchar las canciones que los usuarios suben al servicio de forma gratuita, ha firmado un acuerdo para trabajar directamente y pagar a miles de sellos discográficos independientes y artistas, a través de Merlin, una agencia de licencias de artistas independientes, conocidos también como indie.

"La comunidad indie siempre ha estado cerca de nuestros corazones", dijo Alexander Ljung, el cofundador y presidente ejecutivo de SoundCloud, en una entrevista el jueves. La adición de los más de 20,000 miembros de Merlin significa que un gran número de artistas podrán tener una parte de los ingresos y acceso a las herramientas de promoción y análisis a través de un programa llamado On SoundCloud, dijo Ljung. "Muchos de estos artistas y sellos han estado anteriormente en SoundCloud, pero esto les dará la oportunidad de monetizar".

Las empresas de música online como SoundCloud han estado aumentando las formas en las que los artistas acceden a más datos y más oportunidades de venta a través de sus plataformas. Con el aumento de la música por streaming y la baja de las descargas digitales, estas acciones son importantes para moldear el futuro del la industria musical. También son clave para las jóvenes compañías de música. A medida que más consumidores prefieren hacer streaming que comprar música, los dueños de licencias como los sellos discográficos se están poniendo más estrictos en términos de compensación, lo que complica el futuro de los servicios que están tratando de encontrar una manera de generar dinero.

Los servicios de streaming, mientras tanto, están también tratando de luchar contra la percepción de que sus pagos a los artistas son un robo. SoundCloud ha estado en el centro de la discusión. Tiene una gran base de usuarios: unas 175 millones de personas visitan el sitio cada mes. Pandora, por su parte, tiene 80 millones de usuarios activos y Spotify tienen 60 millones. Pero SoundCloud es un sitio donde la gente sube audio -- similar al papel que YouTube juega en el ámbito del video -- lo que dio fruto al problema de subidas no autorizadas a una plataforma que carecía de un sistema completo para pagarle a los artistas hasta que se lanzó On SoundCloud en agosto.

"Esta es una plataforma que estaba ofreciendo cantidades significativas de música que no se estaba monetizando", dijo Charlas Caldas, el presidente ejecutivo de Merlin. "Para nosotros, lo que era realmente importante era alinear los intereses para darle a los sellos la oportunidad de aprovechar todo el uso que tienen las canciones en [el sitio]".

On SoundCloud se lanzó como una manera de trabajar más de cerca con los dueños de las licencias y los artistas. Después de lanzarse con 20 socios, el programa cuenta con más de 100 socios hasta el momento, que incluyen grandes compañías disqueras como Warner Music Group. Sin embargo, no ha alcanzado acuerdos con otras empresas discográficas como Universal Music Group y Sony Music Entertainment.

Ljung dijo que no iba a comentar sobre las negociaciones potenciales. Tampoco dio a conocer cifras de cuánto dinero ha pagado SoundCloud a los artistas mientras ha crecido On SoundCloud. En marzo, la empresa dijo que ha pagado más de US$1 millón a sus socios en ingresos por publicidad.

SoundCloud actualmente genera dinero de varios formatos de anuncios y planea lanzar un plan de suscripción. Cuando cerró el trato de licencias con Warner Music, dijo que tenía el objetivo de lanzar el plan de suscripciones en julio, pero la fecha se ha aplazado.

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