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Sony muestra que las PCs son ahora prescindibles

Hace varios años, la computadora personal era el centro de nuestra vida digital. Hoy, es uno de muchos otros dispositivos que ya no le hace falta a Sony.

 
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Sony dijo esta semana que venderá su negocio de PCs a un fondo de inversión japonés.Foto de Crédito: Sarah Tew/CNET
   

Cuando IBM anunció en 2004 que vendería su negocio de computadoras personales (PC), mandó una onda sísmica por toda la industria. Algo similar ocurrió en 2011, cuando HP dijo que haría lo mismo (aunque luego esa decisión fue revertida).

Pero el miércoles por la noche, cuando Sony anunció que tiene planes de vender su negocio de PCs a Japan Industrial Partners, la noticia ya no causó tanto revuelo.

¿Y eso por qué? Pues porque la computadora personal ha dejado de ser la atracción estrella en la vida de las personas. Ahora es solamente una entre muchos dispositivos a la mano, algo que la hace prescindible a los ojos de Sony.

Por años, compañías como Sony deseaban hacer la PC el centro de nuestra vida digital. Ahora, la realidad es otra: la PC es solamente una entre muchos otros dispositivos. Y sí, es útil, pero ya no es el centro de todo.

Si algo es central en estos momentos, es el teléfono celular; el más personal de los dispositivos de computación. Las tabletas también, han encontrado su puesto en nuestras vidas.

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La PC tampoco son el centro de entretenimiento. Si bien los televisores no han madurado mucho, las cajas de streaming de video como TiVo, Roku, Apple TV y Chromecast funcionan bien para conectar el televisor al Internet. Las consolas de videojuegos, por su parte, también están expandiendo su rol, y ahora sirven para hacer mucho más que solamente jugar juegos.

Además, la competencia a las PCs viene de todas partes. Los autos conectados son un buen ejemplo, o también los dispositivos como el termostato Nest y las alarmas de fuego, que han llamado la atención de Google.

Sony tiene bastantes problemas financieros, entonces ¿por qué deshacerse de los PCs y no de otras áreas problemáticas como los televisores, celulares o tabletas?

Porque evidentemente esos negocios aún son estratégicos y tienen potencial de reportar utilidades. El mercado de las PCs sigue disminuyendo, pero el mercado móvil crece en tamaño e importancia.

En sus resultados trimestrales del 31 de diciembre de 2014, Sony reportó “un aumento significativo en las ventas de teléfonos celulares”. Y Sony piensa que puede mejorar su negocio de televisores si se enfoca en productos premium. La compañía también le dio crédito al lanzamiento de la consola PlayStation 4 por el aumento en sus ingresos.

Esas son áreas en donde se ven posibilidades para la atribulada compañía de electrónica de consumo. "Una caída dramática en la venta de unidades de PCs" significa que las computadoras personales eran una de las áreas problemáticas para Sony. El presidente ejecutivo de la compañía, Kazuo Hirai, por siempre ha presumido de la estrategia de las "cuatro pantallas" de Sony, una estrategia que comprendería teléfonos, tabletas, PCs y TVs.

Ahora, eso se convertirá en una estrategia de "tres pantallas" porque a diferencia de lo que ocurría hace apenas unos años, las PCs son ahora opcionales y no obligatorias.