Sony finalmente da su apoyo total a los teléfonos Xperia

Ejecutivos de Sony dieron a CNET su opinión sobre el hecho de que Samsung haya tomado su prestación principal, un teléfono a prueba de polvo y agua, para ponerla en el Galaxy S5.

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El Xperia Z2 en un teléfono de buen ver, pero como T-Mobile acaba de lanzar el Xperia Z1, tardará meses en llegar a Estados Unidos. Crédito: Andrew Hoyle/CNET
 BARCELONA, España – Uno esperaría que los ejecutivos de Sony estuvieran un poco nerviosos.

Después de todo, sobre todo en el último año, han estado destacando un atributo único en un smartphone Premium: la resistencia al polvo y al agua.

Así que debe de haber habido cierta preocupación cuando Samsung anunció que su teléfono bandera, el Galaxy 5S –presentado horas antes de que Sony anunciara su nuevo teléfono y tableta bandera– también es resistente al agua y el polvo.

Pero no fue así.

"Nosotros lanzamos la tendencia de la impermeabilización", dijo Ravi Nookala, jefe de la división de telefonía móvil de Sony en Estados Unidos, en una entrevista con CNET. "No nos preocupa".

Palabras audaces para un recién llegado al mundo de los smartphones. Aunque Sony es una fuerza a tener en cuenta en materia de televisores, videojuegos y cámaras, ha batallado por hacerse de un nombre en teléfonos.

Pero Sony espera que eso cambie, particularmente en el mercado de Estados Unidos, donde la compañía cree que puede aprovechar más su fuerza e influencia en el mercado de electrónica de consumo para impulsar sus smartphones.

Nookala dijo que el Xperia Z1S, que T-Mobile ya comercializa en Estados Unidos, es un punto de inflexión para la empresa. Es la primera vez que Sony ha echado mano de todos sus recursos para impulsar el aparato. Por ejemplo, Sony trata de llegar a los clientes de T-Mobile que también tienen una PlayStation, a sabiendas de que hay una afinidad de marca, y ha ofrecido descuentos en el teléfono a cualquier persona que compre una PlayStation 4. El Xperia Z1S viene cargado con la aplicación de PlayStation y algunos clientes que compraron el aparato recibieron una membresía de un año en PlayStation Plus.

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Crédito: Andrew Hoyle/CNET
Aunque en el pasado Sony ganó fama por operar sus unidades empresariales sin coordinación alguna, Nookala dijo que se reúne por lo menos una vez al mes con el grupo de PlayStation y hablan no sólo de los productos, sino de estrategias comunes de marketing.

"[El presidente ejecutivo, Kaz Hirai,] habla de One Sony y eso ha comenzado a convertirse en un factor", dijo.

La próxima campaña importante es la Copa Mundial de la FIFA, el mayor evento deportivo del mundo, del que Sony es patrocinador. Nookala indicó que junio tiene el potencial de impulsar significativamente las ventas y la percepción de la empresa.

"Es una buena forma de crear conciencia", dijo en la entrevista Calum MacDougall, director de marketing de productos de Xperia.

La fuerza detrás del Xperia Z1S no es sólo el hardware, sino el contenido de medios y la familia de dispositivos adicionales creados por Sony, dijo Nookala. Ya sean bocinas o audífonos Bluetooth, no es común que los fabrique el propio suministrador de los smartphones.

Además, Nookala explicó que la empresa inicialmente se quería concentrar en los mercados europeo y japonés, y que es ahora que hay estabilidad en esas regiones cuando apunta a Estados Unidos.

Nookala dijo que está satisfecho con el desempeño del Xperia Z1S en T-Mobile y que la telefónica está igualmente contenta. Las ventas del aparato han superado las expectativas y son un 25 por ciento mayores que las de su predecesor, el Xperia Z.

MacDougall dijo que la conciencia de la marca Sony en materia de smartphones ha aumentado significativamente en los últimos 18 meses.


Pero no todo es color de rosa para Sony. Aunque tiene una buena relación con T-Mobile, todavía no tiene otros aliados, un factor negativo en momentos en que los teléfonos bandera se lanzan en virtualmente todas las telefónicas en Estados Unidos.

Además, el foco de Sony en la feria no fue sobre el recientemente lanzado Z1S, sino sobre el recién presentado Xperia Z2, que representa un nivel superior en términos de especificaciones e incluye prestaciones para grabar video tomadas de su unidad Handycam. Pero el Z2 no llegará pronto a Estados Unidos porque el Z1S se lanzó hace muy poco.

Nookala declinó hablar sobre disponibilidad o decir qué telefónica ofrecería el aparato, pero es probable que el Z2 se lance a tiempo para la Copa Mundial, con el fin de aprovechar la atención de los medios.

Nookala agregó que está trabajando en reducir el tiempo entre el anuncio del producto y su llegada al mercado, y añadió que está en contacto con algunas otras telefónicas.

Por su parte, MacDougall señaló que Sony tiene como meta ser el número tres del mundo y ofrecer a los consumidores una alternativa legítima a Apple y Samsung.

Pero parece ser cada vez más difícil, ya que los fabricantes chinos podrían estar listos para dominar a una mayor escala y contar con la capacidad de llegar tanto a los segmentos de más alta gama del mercado como a los más bajos. 

Nookala reconoció que incluso en Estados Unidos la cuota de mercado de Sony es "significativamente menor". Por otra parte, una compañía como ZTE ha mostrado que puede crecer más rápido entregando teléfonos asequibles a varias telefónicas aliadas.

A Sony no parece interesarle el segmento más bajo del mercado, y aunque la empresa presentó un teléfono dirigido al nivel medio del mercado con el Xperia M2, no desea inclinarse por lo barato y dañar la marca.

"Nuestro foco es asegurar el valor, no el volumen", dijo MacDougall, quien alegó que el M2 sería un dispositivo competitivo en mercados emergentes, donde la marca Sony sigue siendo fuerte.


De vuelta al Galaxy S5, tanto MacDougall como Nookala expresaron confianza en que el aumento del interés general en los teléfonos a prueba de polvo y agua beneficiará a Sony y a la línea Xperia Z.

"Abre una conversación sobre la impermeabilización, y eso nos beneficia", dijo MacDougall.

En 700 tiendas T-Mobile hay peceras donde el personal de ventas puede demostrar la impermeabilidad del Z1S y también tomar fotos bajo el agua. El personal de ventas de T-Mobile sabe que el teléfono es impermeable y Nookala expresó confianza en que este tema surgirá cuando los clientes pregunten sobre el Galaxy S5 y su naturaleza impermeable.

Nookala comprende la importancia de una fuerza de trabajo que conozca los productos, y dijo que tiene un grupo de 30 personas que visita las tiendas T-Mobile para ofrecer capacitación y asegurar que los productos estén en buen estado y en el lugar correcto.

Pero impermeables o no, la línea Xperia de Sony corre el riesgo de que se la lleve la corriente cuando el Galaxy S5 llegue.

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