Sombras de tres lunas cruzarán Júpiter este enero

En un evento raramente visto, los astrónomos podrán observar el cruce de las sombras de tres lunes a través de la cara de Júpiter.

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Io, una luna de Júpiter, en tránsito.Foto de J. Spencer (Lowell Observatory) y NASA

Júpiter, el planeta más grande del sistema solar, demora unos 11.86 años terrestres completar una sola órbita del Sol. Durante este tiempo, hay un evento que ocurre únicamente dos veces: tres de las lunas más grandes y brillantes de Júpiter (conocidas como las lunas galileanas: Callisto, Io y Europa) de las 67 lunas confirmadas cruzarán entre el Sol y Júpiter al mismo tiempo, dejando ver sus sombras sobre la cara del planeta - y el fenómeno se puede ver desde la Tierra.

A las 4:36 a.m. GMT del 24 de enero de 2015, iniciará el transito múltiple de las lunas. A Callisto, cuya sombra cruzará Júpiter a las 3:10 a.m. GMT, se le unirá Io -- pero el tránsito de dos lunas es algo común. La magia verdadera comienza a las 6:26 a.m. GMT cuando se une Europa a Callisto y a Io. Las tres sombras se podrán ver sobre la superficie de Júpiter hasta las 6:52 a.m. GMT.

Esto no será fácil de ver para todo mundo. En Sydney, Australia, por ejemplo, el cruce será a las 4:30 p.m. hora local. Pero otra cosa está ocurriendo con las lunas galileanas todo diciembre: están alineadas de tal manera que los astrónomos en la Tierra - sean profesionales o amateur - pueden observar un número de ocultaciones y eclipses entre Ganymede, Callisto, Io y Europa.

Tránsito triple capturado en octubre de 2013. Desde la izquierda: Callisto, Europa y Io.Foto de Leo Aerts/APOD
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