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SoftBank, Iliad aún consideran comprar T-Mobile: reportes

La consolidación de la industria de la telefonía móvil se ha puesto en pausa, pero aparentemente todavía hay un fuerte interés en T-Mobile.

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T-Mobile y su presidente John Legere están en una buena posición.Foto de James Martin/CNET

T-Mobile sigue en juego.

Aunque parece que Sprint abandonará sus planes de comprar la operadora de telefonía móvil, Softbank - la empresa matriz de Sprint - parece seguir interesada en una unión entre Sprint y T-Mobile, según reportó The Wall Street Journal el miércoles.

Además, una persona familiarizada con Iliad - una compañía de telecomunicaciones francesa - le dijo a la misma publicación que la compañía planea seguir intentando obtener una participación mayoritaria en T-Mobile.

Los reportes demuestran que a pesar del cambio repentino en los esfuerzos de Sprint por adquirir T-Mobile, la operadora sigue siendo un blanco atractivo para las compañías que quieren apuntalar sus servicios de telefonía móvil o que buscan entrar al mercado estadounidense. Aun así, los inversionistas esperaban una oferta de Sprint. Ahora eso no ocurrirá por un tiempo.

Citando a una persona cercana al presidente ejecutivo de SoftBank, Masayoshi Son, el WSJ dijo que Son no se ha dado por vencido en su deseo de adquirir T-Mobile y que desea esperar a que mejore su posición para negociar o el ambiente regulador.

Por lo tanto, otra persona familiarizada con Iliad le dijo al WSJ que la oferta de Iliad "se ve mejor hoy que ayer", ahora que colapsó la oferta de Sprint.

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Marcelo Claure es el nuevo presidente de Sprint.Foto de Sprint

"La oferta sigue allí y es buena", dijo la persona refiriéndose a la oferta de Iliad.

La semana pasada, Iliad confirmó que había heco una oferta de US$15,000 millones por una participación mayoritaria de las acciones de T-Mobile; pero, supuestamente, T-Mobile rechazó la oferta.

Hace meses que se rumora que Sprint desea adquirir T-Mobile. Si esto ocurre, juntaría a la tercera y la cuarta operadoras de telefonía móvil más grandes en EE.UU., que unidas le darían fuerte competencia a Verizon y AT&T. El WSJ reportó el martes que Sprint desistió del plan a causa de la oposición de los reguladores federales de EE.UU. que están preocupados que un acuerdo de este tipo significaría un aumento en el costo para los consumidores y reduciría sus opciones.

El miércoles, Sprint nombró un nuevo presidente ejecutivo, el boliviano Marcelo Claure, fundador y presidente de la proveedora de telefonía celular Brightstar, quitando a Dan Hesse del puesto.

Por ahora, Sprint sigue en una posición débil tras haber perdido dinero a consecuencia de la desastrosa fusión con Nextel que la dejó haciendo malabarismos con dos diferentes tecnologías inalámbricas. La calidad de la red de la compañía sigue teniendo una mala reputación, a pesar que la empresa continúa con las mejoras a su infraestructura.

Mientras tanto, T-Mobile - la cuarta operadora más grande del país - parece ir por bueno camino y podría rebasar a Sprint para tomar la tercera posición en la industria en EE.UU. gracias a su agresivo recorte de precios en busca de atraer a nuevos clientes. El nuevo impulso de T-Mobile podría hacer que sea más difícil comprarla en un futuro, o al menos más caro.

Deutsche Telekom, la empresa que actualmente posee la participación mayoritaria en T-Mobile, desde hace tiempo quiere vender sus acciones de la compañía para enfocarse en su negocio principal en Europa.

Los representantes de SoftBank y Iliad no respondieron de inmediato a una solicitud de un comentario al respecto. Un representante de T-Mobile rechazó hacer comentarios por el momento.