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Industria de la tecnología

5 cosas que aprendimos del informe de ganancias de Snap

El presidente ejecutivo Evan Spiegel no le teme a Facebook, y realmente cree en el poder de los filtros de su app.

Reproduciendo: Mira esto: Cómo portarse bien o mal con los Spectacles de Snapchat
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La fanfarria que rodea a Snap parece estar amainando.

El miércoles, el primer informe de ganancias de Snap nos dio una mirada a la estrategia de la compañía cuando se trata de competir contra Facebook, Instagram y Twitter. Evan Spiegel, el presidente ejecutivo, habló de su estrategia para enfrentar las imitaciones, su lucha por mejorar la experiencia en Android y cómo demonios la compañía logró perder US$2,200 millones en su primer trimestre como una empresa pública.

Estas son cinco cosas importantes que aprendimos del primer informe de ganancias de Snap:

Un tropiezo espectacular

Cuando Snap anunció por primera vez sus gafas habilitadas con una cámara, la emoción que rodeó al equipo se extendió por todo el país. Con una estrategia de mercadotecnia de guerrilla, Snap dejaba caer al azar máquinas expendedoras que dispensaban las nuevas Spectacles, desatando multitudes y una ferviente caza por hacerse con las gafas.

Los precios de las Spectacles en eBay se dispararon a casi US$1,000, a pesar de que sólo cuestan US$130 al por menor, mientras que las colas de gente ansiosas de comprarse un par de gafas serpenteaban las calles de las ciudades. Pero el miércoles, Snap demostró por qué esa estrategia probablemente no dio resultado.

La compañía dijo que vendió alrededor de US$12.5 millones en Spectacles desde que hicieron su debut hace dos trimestres. A un precio de US$130 cada una, eso significa que vendió alrededor de 96,000 Spectacles -- una cifra minúscula si se compara con los 166 millones de usuarios de Snapchat. Si tienes un par de estas gafas, felicidades, eres uno del 0.05 por ciento de los usuarios de Snapchat que las tienen.

Mientras que Snap se redefinió como una compañía de cámaras, las Spectacles ni fueron mencionadas en absoluto en su primer informe trimestral. Snapchat se jacta de que se hacen 3,000 millones de snaps diariamente -- pero en total, sólo han sido 5 millones de Snaps lanzados desde unas Spectacles, menos del 0.1 por ciento.

"Es un programa modesto para nosotros en este momento", dijo Andrew Vollero, director financiero de Snap.

Crea, no imites

Snap es muy consciente de la estrategia de copia de Facebook.

Si bien Snapchat saltó a 166 millones de usuarios activos diarios en el primer trimestre, Instagram Stories logró 200 millones de usuarios en menos de la mitad del tiempo. Instagram Stories puede que sea una copia, pero está golpeando a Snapchat donde más le duele, pues la gente prefiere utilizar la plataforma propiedad de Facebook.

Cuando un inversionista preguntó a Spiegel si tenía miedo de Facebook, el presidente ejecutivo se rió de él, y luego dijo que se centraba en la creación de más herramientas para Snapchat, no en más usuarios.

"Tienes que sentirte cómodo con el hecho de que la gente te va a copiar si haces grandes cosas", dijo Spiegel. "A fin de cuentas, sólo porque Yahoo tiene una cajita de búsquedas, no significa que sea Google".

Spiegel dijo a los inversionistas que el enfoque de la estrategia de Snap es "creatividad para nuestro negocio", haciendo énfasis en herramientas como lentes, filtros y dibujos en los videos y fotos. Spiegel dijo que preferiría que la base de fans de la aplicación crezca orgánicamente, a través de personas que quieran usar las características de Snapchat, ya sea que Instagram robe o no.

"Se trata de eliminar la fricción de los procesos creativos", dijo Spiegel sobre las gafas de Snapchat. "Realmente reduce la barrera a la creación, porque la gente realmente disfruta viéndose con la carita como un cachorro".

Aunque Spiegel pudo haber preferido centrarse en la creatividad, los analistas no se lo creyeron del todo, pues repetidamente le preguntaban por el crecimiento de los usuarios.

Spectacles

Si tienes unas Spectacles... ¡felicidades! eres uno del 0.05 por ciento de los usuarios de Snapchat que posee un par.

Jaap Arriens, NurPhoto vía Getty Images

Twitter vs. Snapchat

Mientras que Snapchat siempre ha tenido una sana rivalidad con Instagram, su tasa de crecimiento la pone más en el terreno de Twitter.

Twitter tuvo un comienzo similar al de Snapchat: un arranque enérgico que tuvo una salida a bolsa con un potencial brillante, pero al final fracasó mientras luchaba por aumentar su base de usuarios. Todavía es demasiado pronto para saber de qué manera esto terminará para Snap, ya que apenas vimos el primer informe trimestral de la compañía.

Pero comparando los últimos tres meses entre Twitter y Snapchat, la red social basada en 140 caracteres tiene algo de qué presumir. Twitter obtuvo más de 9 millones de usuarios activos mensuales desde finales de 2016, lo que supera a los 8 millones de usuarios activos diarios que Snapchat obtuvo en el primer trimestre.

Spiegel dijo que quería evitar el "hackeo por el crecimiento", acusando a sus rivales de enviar spam a los usuarios con notificaciones push, pidiendo a sus amigos a que se unan.

"Aunque esa es la manera fácil de aumentar el número de usuarios, no creemos que sea muy sostenible a largo plazo", dijo Spiegel.

Sin embargo, si amplía el alcance, Snapchat todavía está muy por delante de Twitter. De un año a otro, Twitter obtuvo 18 millones de usuarios, mientras que Snapchat agregó 44 millones de nuevos usuarios.

El problema con Android

Con 9 de cada 10 smartphones ejecutando Android, se podría pensar que Snap tendría una mejor aplicación para los usuarios que no están con iOS. En su presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores de EE.UU., Snap señaló que la mayoría de sus usuarios tienen un iPhone, por lo que priorizó su desarrollo para iOS en lugar de Android. La compañía apenas se está dando cuenta de su error.

Snap enfocó mucho desarrollo en mejorar la experiencia en Android, donde la cámara y la calidad de audio sufre, así como la velocidad de la aplicación. Los usuarios de Android casi se duplicaron para Snapchat en el último trimestre, pasando de 20 por ciento de sus nuevos usuarios a 30 por ciento.

Sin embargo, Snap todavía está luchando para ganar usuarios de Android, un mercado masivo que está recortando su crecimiento. "Hemos tenido una experiencia muy difícil con Android. Y eso sigue apareciendo en las cifras", dijo Spiegel. "Estamos avanzando, pero nos está tomando tiempo".

Dijo que Snap estaría realizando importantes cambios estructurales en la aplicación que mejorarían drásticamente la experiencia en Android.

¿Por qué sigue perdiendo dinero?

Cualquier compañía que pierda US$2,200 millones en su primer informe de ganancias no puede estar teniendo un buen día.

Esa increíble cifra se debe en gran parte a los pagos basados en acciones, pero Snap también fue golpeada fuertemente en sus gastos. Le cuesta a Snap unos 60 centavos de dólar por usuario alojar sus videos e imágenes, sumando un total de US$99 millones gastados en el primer trimestre en servicios en la nube. Snap también gastó US$196 millones en costos operativos, la mayoría de los cuales va a mejorar su aplicación y hardware. La compañía gastó US$78 millones en investigación y desarrollo, más que todo su gasto operativo el año pasado.

Spiegel señaló que el enfoque de Snap durante el primer trimestre fue mejorar el rendimiento de la aplicación, la calidad y la automatización.

"El 90 por ciento de nuestros nuevos empleados fueron en ingeniería y ventas", dijo Vollero.