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Snapchat y Specs te engancharán a la realidad aumentada, quieras o no

'Pokémon Go' se llevó el crédito por popularizar la realidad aumentada, pero Snapchat -- con sus Lenses y sus Spectacles -- ya estaba evangelizando sobre la AR de manera encubierta.

James Martin/CNET

¿Quién habría pensado que la mejor manera de promover la realidad aumentada sería vomitando arcoiris y ofreciendo lentes coloridos como golosinas con cámara incluida?

La realidad aumentada (AR, por sus siglas en inglés) -- y su prima más avanzada, la realidad mixta -- colocan información digital encima del mundo real visible. Típicamente, esta es la parte en que le se supone que debería hacer referencia a Pokémon Go, el fenómeno de juego móvil del año pasado que popularizó la AR a través de monstruos digitales que aparecían en la cámara de tu teléfono.

Antes de que los Jigglypuffs y los Squirtles comenzaran a aparecer en tu cuarto de baño, mucha más gente ya estaba usando un app distinto para jugar con la realidad aumentada todos los días, a menudo sin darse cuenta: Snapchat. Con sus filtros (Lenses) que hacen escupir arcoiris a los usuasrios por la boca, y más recientemente, con su híbrido de cámara y gafas de US$130 llamado Spectacles, la compañía matriz de Snapchat, Snap, nos ha ofrecido el mejor entrenamiento para prepararnos para la AR.

Pero no esperes que Snapchat asuma ese título, al menos por ahora. No encontrarás ninguna mención a la realidad aumentada o mixta en los materiales de preparación a la oferta pública de salida de la compañía el jueves, que fue valuada en un precio más alto de lo esperado en lo que podría ser la IPO más grande en EE.UU. desde la salida a bolsa de Alibaba en 2014. Pero los expertos dicen que la popularidad de los Lenses y las Spectacles han tirado abajo dos barreras importantes para la AR: la familiaridad y la aceptación social.

"Es una droga de entrada para consumir más AR", dijo Jim Merrick, director de mercadotecnia para el internet de las cosas de la fabricante de chips Qualcomm. "Se debe a lo fácil que es portarlas [Spectacles] y a que no tienen el factor de repulsión de las Google Glass".

Eso podría posicionar a Snap como un líder inesperado en una nueva tecnología que algunas personas, como el el presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, predicen que será aún más importante que la propia realidad virtual. Y eso significa que Snap, con el tiempo, podría tocar más facetas de tu vida que tu simple fascinación con sus distintivos selfies efímeros.

Lenses > Pokemon Go

Luego de presentar los filtros inteligentes Smart Filters a finales de 2013 que colocan detalles como la hora o la temperatura en una foto, la compañía lanzó en 2015 Lenses, unos filtros que deforman tu casa con animaciones interactivas. A partir de ahí, veías gente vomitando arcoiris en todas partes.

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La gente que se hace 'selfies' con los Lenses tal vez no sepa que se trata de una de las tecnologías de realidad mixta más populares en uso actualmente.

Vanessa Hand Orellana/CNET en Español

Los selfies son una parte importante de Snapchat, de manera que tiene sentido que Lenses sea una de sus funciones más populares; más popular de lo que Pokémon Go alguna vez ha sido.

El videojuego viral tiene la reputación de ser un éxito revolucionario de AR, pero en su momento más álgido, unos 21 millones de personas usaban Pokémon Go a diario, de acuerdo con el proveedor de información de tráfico de apps Apptopia. En contraste, más de una tercera parte de los 159 millones de usuarios activos diarios de Snapchat juegan con Lenses todos los días; es decir, más de 52 millones de personas.

A pesar de que esos escupitajos coloridos parezcan triviales, el fabricante de gafas inteligentes Osterhout Design Group dijo que los programas de consumo son clave para familiarizar a la gente con sus propias gafas de realidad aumentada. Pese a estar diseñadas para tareas técnicas laborales, las gafas de ODG usan apps triviales de entretenimiento para acostumbrar a la gente a esta tecnología desconocida, de acuerdo con Pete Jameson, director ejecutivo de operaciones de ODG.

"Cuando entregamos gafas a nuevos clientes, colocamos aplicaciones de consumo en las gafas de manera que se puedan acostumbrar a la experiencia, como email, películas, internet", dijo. "Vemos esas aplicaciones como herramientas de entrenamiento".

ODG presentó sus sus primeras gafas inteligentes comerciales, las R-8, en la pasada feria CES en enero.

Luego está la realidad mixta, que lleva a la AR un paso adelante al hacer esas capas digitales interactuar contigo y con las cosas que te rodean. Si Snap comenzó a incursionar en la AR con sus filtros, con sus Lenses se tiró de lleno en la realidad mixta.

Specs-ificaciones técnicas

Las Spectacles, mientras tanto, transformaron a Snap de una compañía de apps en, además, un fabricante de dispositivos. En el proceso, las gafas de sol equipadas con cámara se adentraron todavía más en la ruta de la AR.

Para ser precisos, las Specs no son gafas de realidad aumentada. A diferencia de los dispositivos de AR y MR como las HoloLens de Microsoft o las gafas inteligentes de ODG, las Specs están diseñadas para capturar imágenes solamente. Mientras que las HoloLens pueden proyectar imágenes en 3D virtuales en tu campo de visión, las Specs simplemente tienen una pequeña cámara en la sien que toma videos de 10 segundos con el toque de un botón, los cuales luego puedes visualizar en el app de Snapchat.

La gente que trabaja en AR hace notar que las Spectacles se sienten como un escalón hacia las gafas de AR, ya sea que Snap termine o no yendo en esa dirección.

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Las Spectacles de Snap no son gafas de AR, pero ayudan a romper algunas de las barreras de la realidad aumentada.

James Martin/CNET

"Está exponiendo a la gente al concepto de tener un wearable encima que no es un absurdo trozo de vidrio de cinco pulgadas de grosor enfrente de tu cara", dijo Vince Cacace, presidente ejecutivo de Vertebrae, una startup que está desarrollando formatos de publicidad para VR y AR. "Podría ver a 6,000 chicas llevando esto a Coachella".

Los dispositivos ayudan a superar dos obstáculos que han debilitado a los dispositivos de AR en el pasado: un diseño poco familiar e incómodo y una aspecto "repulsivo", como lo puso Merrick de Qualcomm. Esos problemas fueron ejemplificados con la reacción negativa que tuvieron las Google Glass en 2014, cuando restaurantes, bares y salas de cine vetaron el dispositivo. El producto incluso motivó el surgimiento de un insulto para describir a la gente que los portaba: glassholes (o idiotas con gafas, en inglés).

Spectacles no se han enfrentado a la misma controversia. A lo sumo, la afinidad de Snapchat hacia los jóvenes (la mayoría de la gente que utiliza el app tiene entre 18 y 25 años) y la escasez de "bots" que reparten Specs no ha hecho más que agrandar su atractivo. Aunque estaban disponibles mediante esos bots desde septiembre, solo salieron al mercado en línea la semana pasada.

La decisión de Snap de agregar un pequeño círculo de luces en el marco, que indican que la cámara de las Spectacles está grabando, ha ayudado a apaciguar la inquietud sobre la privacidad de la gente a la que no le gusta la idea de ser grabada sin ser consciente de ello.

Reproduciendo: Mira esto: Las Spectacles de Snapchat graban lo que ves, como buen...
2:31

"Las [Google Glass] nos dio algunos límites a tener en cuenta", dijo Chris Croteau, gerente general del negocio de productos para portar en la cabeza de la fabricante de procesadores Intel, quien citó la "incomodidad social" como el principal obstáculo para la AR que su compañía ha notado hasta el momento. El acercamiento revolucionario de Snap a la AR, dijo, juega con la idea de cómo los consumidores tienen más posibilidades de acostumbrarse a la tecnología, de la misma forma como se acostumbraron a sus teléfonos móviles, que inicialmente eran solamente dispositivos para hacer llamadas y enviar mensajes de texto y que terminaron convirtiéndose en computadoras completas.

Además, a diferencia de la mayoría de las verdaderas gafas de AR, las Spectacles sí están disponibles. El muy comentado dispositivo de Microsoft aún está en desarrollo, mientras que las gafas ODG R-8 de US$1,000 saldrán al mercado en la segunda mitad del año, y solamente para desarrolladores.

"Simplemente tener un gadget, un dispositivo de tecnología que puedo usar como unas gafas, supone una barrera importante a romper", dijo Hugo Swart, director senior de administración de productos de AR y VR de Qualcomm.

¿Vomitar arcoiris es de verdad el futuro de la AR?

Snap declinó hacer comentarios sobre sus ambiciones en cuanto a la realidad aumentada, pero sus adquisiciones presagian la presentación de nuevos productos. Su compra en 2014 de Vergence Labs, que producía gafas parecidas a las Google Glass que graban video, fue la génesis de las Spectacles. Luego de tomar el control en 2015 de la startup Looksery, fabricante de máscaras de rastreo facial en 3D, llegaron las Lenses, y Snapchat dio seguimiento a ese paso al comprar Obvious Engineering, la compañía detrás de la aplicación de fotos en 3D Seene, en 2016.

La más reciente adquisición de Snap supone que más AR está por llegar.

A finales de diciembre, hubo reportes de que Snapchat compró la startup israelí de AR Cimagine Media, la cual fabrica programas que ayudan a visualizar cómo se vería un objeto en el entorno del usuario, como un sofá en la sala de tu casa.

¿Eso significa que pronto verás a tu sofá vomitando brillantina? Snap no ha dicho nada, pero considerando lo bien que la compañía ha promovido la AR sin ni siquiera mencionarla, tal vez la sutileza de los escupitajos de arcoiris es perfecta.