Smithsonian busca tu ayuda para preservar el traje espacial de Neil Armstrong

En el 46 aniversario desde que el astronauta dio sus primeros pasos en la superficie de la Luna, el museo se une a Kickstarter para lanzar una campaña de recaudación de fondos para restaurar y poner en exhibición el traje espacial.

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Smithsonian busca la ayuda del público para restaurar y exhibir el traje espacial de Neil Armstrong. Smithsonian Institution

Hoy, hace 46 años, el astronauta Neil Armstrong hizo historia al dar el primer paso, con su bota espacial, en la gris superficie de la Luna. Mientras que la misión Apollo 11 está bien representada en el Museo del Aire y del Espacio del Smithsonian en Washington, D.C., existe un artículo cuya ausencia es de notar: el traje espacial que usó Armstrong durante su caminata lunar. Esto se debe a que todos los trajes espaciales están almacenados en una instalación fuera de los predios del instituto para evitar que se deterioren.

Ahora, el Smithsonian está lanzando su primera campaña de recaudación de fondos en Kickstarter para que el público le ayude a preservar, restaurar y exhibir el traje espacial de Armstrong en el 50 aniversario de la llegada de Apollo 11 a la Luna (que será en 2019). El traje se exhibirá como parte de la muestra "Destination Moon".

Puedes pensar que un museo tan reconocido como el Smithsonian no necesita ayuda para embarcarse en la empresa de la restauración y exhibición del traje espacial. Pero el museo señala que no cuenta con los fondos para el proyecto.

"El apoyo de entidades e individuos privados a la misión del Smithsonian es clave, ya que los fondos federales están restringidos a funciones esenciales del Smithsonian, como la preservación de las colecciones, investigaciones básicas y los costos asociados con la operación y el mantenimiento del museo", dijo un vocero del instituto en un comunicado. "Las nuevas exhibiciones, los programas públicos y la digitalización y muestra de las colecciones son financiados con fondos privados".

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Este es el traje espacial de Neil Armstrong que el museo Smithsonian planea restaurar. Smithsonian Institute

Como parte del proyecto de restauración, se limpiará el traje espacial y se analizarán los componentes químicos del mismo para que se pueda tratar y prevenir el deterioro de sus materiales. Por ejemplo, el deterioro de una bandera hecha de seda que está zurcida en el traje se va a estabilizar y se va a limpiar una mancha naranja de origen desconocido. También se escaneará digitalmente el traje y se construirá una caja especial que imita las condiciones que se han diseñado para preservar el traje.

La meta es recaudar US$500,000; el proyecto es una colaboración entre Smithsonian y Kickstarter.

"A través de Kickstarter, estamos alcanzando audiencias alrededor del mundo con la capacidad de hacer realidad proyecto maravillosos", dijo Yoonhyung Lee, directora de filantropía digital del Smithsonian. "El público tiene la oportunidad de donar directamente a proyectos específicos del Smithsonian y seguir todo el proceso creativo desde la recaudación de fondos hasta la finalización del proyecto, no importa cuánto contribuyan al mismo".

En cuanto a los premios que se llevarán los contribuyentes -- además, claro está, de la satisfacción de ayudar a preservar un artículo de la historia espacial -- se encuentran algunos divertidos objetos, como datos en 3D que te permitirán imprimir tu propia copia del guante espacial de Armstrong (si donas US$35), por US$55 adquirirás un parche de la misión y por US$542 tendrás la oportunidad de participar en una fiesta el 27 de septiembre en el museo.