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Cultura tecnológica

'Smartphones' y la web transforman el mundo en desarrollo

Un estudio de Pew Research Center analiza el impacto de la tecnología en países en desarrollo, donde aún hay muchos 'desconectados'

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Un papá boliviano toma una foto de un desfile con su teléfono en La Paz. Crédito: Gabriel Sama/CNET


Basta con darse una vuelta por países como Venezuela, Bolivia o México para ver cómo la telefonía celular y el acceso a Internet han transformado la vida de millones de personas en esos países.

Y es que los latinoamericanos -al igual que todo mundo- usamos nuestros teléfonos para hacer fotos de las fiestas y desfiles, para enviar textos entre semáforo y semáforo y para compartir nuestras pasiones o frustraciones por las redes sociales.



Pero ¿cómo exactamente impacta la tecnología a los países desarrollados? La pregunta está en el centro de un estudio reciente del Pew Research Center en 24 países en desarrollo, incluyendo México, Argentina, Chile, Venezuela y Bolivia. El estudio también abarca varias naciones en África y Asia.

“En muy poco tiempo, el Internet y la tecnología móvil se han vuelto parte de la vida diaria del mundo emergente y en desarrollo. Los teléfonos celulares, en particular, son casi omnipresentes en muchas naciones”, dice el estudio del Pew. Sin embargo, explica, a pesar de la creciente penetración de la tecnología móvil y de Internet “la mayor parte de la gente en los 24 países de la encuesta siguen desconectados”.

Mientras tanto, los llamados teléfonos inteligentes siguen siendo raros, aunque tienen una presencia importante en países como Líbano, Chile, Jordania y China. En México, por ejemplo, un 63 por ciento de la población tiene un teléfono celular, pero sólo un 21 por ciento tiene un smartphone, de los niveles más bajos entre los 24 países. En cambio, un 86 por ciento de los venezolanos posee un celular, y un 31 por ciento tiene un teléfono inteligente.

El estudio hace énfasis en que la gente alrededor del mundo utiliza sus celulares para muchas cosas, pero en espacial para enviar mensajes de texto y tomar fotos; mientras tanto, los teléfonos móviles están cambiando la vida económica en regiones como África, donde mucha gente usa su celular para hacer o recibir pagos.

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El estudio de Pew demuestra que existe una fuerte correlación entre un PIB alto y mayor uso de Internet. Crédito: Pew


A pesar del limitado alcance el Internet en algunos de estos países, una vez que la gente logra conectarse, de inmediato lo integran a sus vidas, dice el estudio. Por lo menos un 20 por ciento de la gente en 15 de los 24 países usan el Internet todos los días. En países como Rusia y Argentina, la cifra alcanza cerca de un 50 por ciento. Y en 21 de esas naciones, la mayoría de los internautas son muy activos en plataformas como Facebook y Twitter.

La gente en estas regiones usa las redes sociales para mantenerse en contacto con su familia y amigos y para compartir sus puntos de vista en una diversidad de temas, según explican los autores del estudio, realizado entre 24,263 personas en 24 países en desarrollo, del 2 de marzo de 2013 al 1 de mayo de 2013. Todas las entrevistas se hicieron en persona.

Otra revelación interesante que comparten los autores es la fuerte correlación entre los ingresos per cápita de un país y su porcentaje de usuarios de Internet. A mayor Producto Interno Bruto (PB), mayor porcentaje de la población está conectada a Internet. Los tres países incluidos en la encuesta que tienen el PIB más alto – Chile, Argentina y Rusia – son también los tres países con las mayores tasas de uso de Internet. Al otro extremo, Pakistán y Uganda, solo tienen a una de cada diez personas conectadas a la web.