Sling TV: todo lo que necesitas saber

Sling TV es un nuevo paquete de suscripción de TV en vivo de US$20 con 12 canales, incluyendo ESPN, TNT, CNN, HGTV y Disney Channel. ¿Cómo funciona y cómo lo consigues?

La guía de canales de Sling TV. David Carnoy/CNET

Sling TV llegará pronto, y a la TV por cable más le vale cuidarse.

El nuevo paquete de TV alternativo, dirigido a gente de bajos ingresos o que nunca ha tenido cable, en vez de gente que esté pensando en cancelar su suscripción, está programado para estar disponible este mes. Y con base en el enorme interés que generó el anuncio en CES 2015 y en la cuenta de Twitter de @Sling, mucha gente está muy emocionada.

Estuve expuesto brevemente al servicio en la feria de tecnología y espero tener aún más tiempo con éste en el futuro próximo. Mientras tanto, aquí hay algo de información básica sobre cómo funciona, lo que necesitas y las funciones y limitaciones que son parte de Sling TV.

Lo básico

¿Qué es Sling TV?

Sling TV es un nuevo servicio de TV en vivo que le permite a los suscriptores ver una serie de canales de TV por cable en sus televisores, computadoras o dispositivos móviles. Hay canales de TV en vivo, como los que ofrecen los servicios de TV por cable o satélite, excepto que son transmitidos vía Internet.

Aunque Sling TV es parte de Dish Network, el proveedor de TV vía satélite, opera como un servicio totalmente separado. No necesitas una suscripción a Dish para suscribirte a Sling TV.

¿Cuándo y dónde estará disponible Sling TV?

El servicio de Sling TV llegará en enero de 2015, primero a un número limitado de suscriptores (puedes registrarte para entrar en la lista aquí). El lanzamiento oficial sucederá unas cuantas semanas después. Estará disponible solamente en Estados Unidos.

¿Cuánto costará y qué incluirá Sling TV?

El paquete básico, llamado "The Best of Live TV" (Lo mejor de la TV en vivo), cuesta US$20 al mes. No requiere de un contrato o compromiso, y los suscriptores pueden cancelar o suspender el servicio en cualquier momento.

El paquete incluye 12 de los canales básicos más populares de la TV por cable, incluyendo ESPN, Disney Channel, TNT y HGTV. También puedes añadir canales adicionales por US$5 al mes.

Estas son las opciones anunciadas hasta ahora.

Paquetes de Sling TV

Paquete Precio Canales
The Best of Live TV (básico) US$20/mes ESPN, ESPN2, TNT, TBS, Food Network, HGTV, Travel Channel, Adult Swim, Cartoon Network, Disney Channel, ABC Family, CNN
Extra para niños US$5/mes Disney Junior, Disney XD, Boomerang, Baby TV, Duck TV
Extra noticias US$5/mes HLN, Cooking Channel, DIY, Bloomberg TV

Dish también mencionó un paquete adicional llamado "Sports Extra" por US$5 que incluye otros canales de ESPN así como otros canales deportivos no especificados. No se han divulgado otros detalles.

Notarán que las principales cadenas de TV abierta, en específico CBS, ABC, Fox y NBC -- y también PBS -- no están incluidas. (CNET y CNET en Español son divisiones de CBS). También están ausentes varios canales de cable, como los canales deportivos regionales, AMC, Bravo y Comedy Central y canales premium como HBO, Showtime y The Movie Channel.

Pero hay una solución, por lo menos para algunas de estas ausencias. Las cadenas de TV se pueden obtener gratuitamente (en algunas áreas) con una antena. También puedes conseguir su programación a la carta vía servicios como Hulu Plus, CBS All Access y el próximo servicio a través de Internet de HBO.

¿Cómo puedo ver Sling TV?

Una vez que llegue el servicio, el primer paso es registrarte para una suscripción en sling.com. Estará disponible para cualquiera con una tarjeta de crédito válida.

Una vez que obtengas una suscripción, tendrás que descargar el app en uno de tus dispositivos que tengan soporte. En su lanzamiento, Sling TV estará disponible para estos dispositivos, hasta donde sabemos:

Dispositivos para Sling TV

Dispositivos de TV Roku (TVs, cajas y aparatitos), Amazon Fire TV y Fire TV Stick, Xbox One, Google Nexus Player y Smart TVs de Samsung y LG
Computadoras y móviles Teléfonos y tabletas Android, teléfonos y tabletas iOS (iPhone, iPad, iPod Touch), PCs y computadoras Mac
"Pronto" Chromecast, dispositivos de Android TV (y Smart TVs de Sony y Sharp selectas)
No disponible PlayStation (3 o 4), Apple TV

Una vez que hayas instalado el dispositivo y el app, podrás ingresar y comenzar a ver desde cualquier lugar en EE.UU. que tenga una conexión estable a Internet, ya sea a través de un cable, Wi-Fi o datos del celular.

Más detalles

¿Puedo ver Sling TV en más de un televisor (u otro dispositivo) al mismo tiempo?

No al momento del lanzamiento. A menos que generes más de una cuenta, no podrás ver Sling TV en más de un dispositivo -- televisor o móvil -- al mismo tiempo. El servicio está restringido a una transmisión a la vez.

Puedes registrar más de un dispositivo en la misma cuenta, pero si estás usando uno y comienzas a transmitir en otro, el servicio te forzará a escoger uno para continuar con el streaming.

¿Sling TV tendrá anuncios?

Sí. Tiene las mismas pausas comerciales y anuncios nacionales que los canales de TV estándar que puedes ver vía cable o satélite.

¿Puedo saltarme los comerciales en Sling TV?

No. Al igual que en otras experiencias de TV, no hay forma de adelantar o saltarte un anuncio cuando estás viendo el stream de Sling TV. El contenido a la carta puede ser diferente (ver abajo).

¿Puedo usar mi cuenta de Sling TV para autenticar otros apps de TV, como Watch ESPN?

Sí, hasta cierto punto.

ESPN le dijo a GigaOm que la suscripción a Sling TV podría usarse para entrar al app de Watch ESPN, pero "los suscriptores al paquete básico de Sling TV sólo tienen acceso a ESPN1, ESPN2 y ESPN3".

¿Qué tan rápida debe ser la conexión a Internet?

Sling TV no nos contestó esta pregunta directamente cuando le preguntamos. En su lugar nos refirió a su sitio de preguntas y respuestas, donde dice: "Se requiere la misma velocidad de Internet para ver Sling TV que para ver contenido similar de plataformas como Netflix o Hulu".

¿La imagen se ve tan bien como en la TV por cable?

Según Dish, sí. Dice que la calidad de imagen es "virtualmente imposibles de distinguir de la calidad que encontrarías en la experiencia HD de proveedores de TV de paga tradicionales".

El servicio estará disponible en dos niveles de calidad, de 1080p y de 720p, y los usuarios pueden limitar la calidad del streaming si están preocupados de estar usando demasiados datos. La transmisión 4K no estará disponible con el lanzamiento.

¿Qué hay del sonido?

Sling TV trabaja con audio Dolby Digital 5.1, donde esté disponible. Dice que el sonido surround sound estará disponible en la mayoría de los canales y en la mayoría del contenido a la carta.

¿Que qué? ¿A qué contenido a la carta te refieres?

Además de los canales de TV en vivo incluidos en el paquete básico y en los paquetes adicionales, los suscriptores tendrán acceso a videos a la carta. "Algunos de nuestros programadores ofrecen películas y programas de televisión", según la sección de preguntas y respuestas, pero hasta ahora no ha dado ejemplos más allá de los programas disponibles a través de 3-Day Replay.

Continúa: "En ciertos canales (como HGTV, DIY, Food Network) el servicio incluye una función 3-Day Replay que le da a los consumidores la habilidad de ver algunos programas que hayan pasado los últimos tres días, sin la necesidad de un DVR. En otros canales (como TNT, Cartoon Network, TBS) puedes regresar un programa hasta el punto donde comenzaste a verlo".

¿Se podrá hacer pausa, adelantar o retrasar la TV en vivo o el contenido a la carta, como en un DVR?

Sí. Habrá controles disponibles para hacer pausa y regresar, pero ya que no se graba o se guarda nada en un DVR, parece que no se puede adelantar para, por ejemplo, saltarte los anuncios. Suponemos que debe haber una forma para llegar fácilmente a la TV en "vivo" de nuevo, pero no estamos seguros.

Lo que sí sabemos es que el servicio te permitirá reproducir programas con 3-Day Replay que hayas comenzado en un dispositivo en otro, para que sigas viendo en tu tableta lo que empezaste a ver en el televisor.

¿Hay más información?

Esto es prácticamente todo lo que sabemos. Tenemos muchas preguntas para los representantes de Sling TV, y actualizaremos este artículo en lo que nos confirmen ciertas cosas, particularmente la fecha de lanzamiento del servicio, los canales y paquetes adicionales y los dispositivos que soporta. Sigan pendientes.

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